Historikk Tidslinjer

Fighter Command fra gruppe 11

Fighter Command fra gruppe 11

Gruppe 11, Fighter Command, spilte den mest avgjørende rollen i slaget om Storbritannia. Gruppe 11 bar mesteparten av Luftwaffe-angrepene og led som et resultat av det høyeste antallet skader. Gruppe 11 ble kommandert av Air Vice-Marshal Sir Keith Park og hadde sitt hovedkvarter på Uxbridge. Gruppe 11 dekket sørøst England, som inkluderte beskyttelsen av London.

De viktigste sektorstasjonene for gruppe 11 var på Biggin Hill (Kent), Kenley (Surrey), Hornchurch (Essex), North Weald (Essex), Debden (Essex), Northolt (Middlesex), Tangmere (West Sussex).

De viktigste satellittbasene var ved Croydon, Hawkinge, Gravesend, Manston, Lympne, Rochford, Stapleford Tawney, Martlesham Heath, Castle Camps og Westhampnett.

Hovedflyene som ble brukt av gruppe 11-piloter var Spitfires og Hurricanes, men noen skvadroner var utstyrt med Defiants, selv om de spilte en minimal rolle i selve slaget, men ble nyttige nattkjempere.

Slaget om Storbritannia startet med Luftwaffe raid på konvoier ved bruk av Den engelske kanal. For å gi disse vitale konvoiene så mye beskyttelse som mulig, ville skvadroner fra gruppe 11 fly til Hawkinge, Kent, ved første lys og ville holde seg klare til middag da andre skvadroner skulle fly inn og avlaste de som allerede var der. Da Hawkinge var så nær Kanal-konvoiene, kunne de få nærmest øyeblikkelig beskyttelse hvis de var et sted i nærheten av Dover-stredet - et foretrukket angrepssted av Luftwaffe.

Disse raidene utviklet seg til angrep på de faktiske flybasene til Fighter Command med Group 11 og ble spesielt målrettet. Det første angrepet på Kenley var så tidlig som 3. julird 1940 - syv dager før datoen som Sir Hugh Dowding, sjef for Fighter Command, fremmet som starten på slaget om Storbritannia (10. juli)th). Minimal skade ble gjort. Et stort angrep på Kenley skjedde imidlertid 18. augustth. Tre av fire kleshengere ble ødelagt og basen led skade gjennom hele tiden. Ti RAF- og hærpersonell ble drept sammen med noen sivile som døde da bomber falt på hjemmene deres i nærheten av Kenley flybase. Imidlertid var basen i full drift dagen etter at ekspertene på Royal Engineer-bombeutretting hadde fjernet mange ueksploderte bomber. Kenley ble angrepet igjen 1. septemberst men alle bomber som ble sluppet av Luftwaffe falt utenfor basen.

Biggin Hill ble offisielt åpnet 14. februarth 1917 som Royal Flying Corps radiosignalenhet. Mens mange Fighter Command-baser hadde gressbaner, hadde Biggin Hill tre nye harde rullebaner bygget i juni 1940. Luftwaffe angrep basen ved flere anledninger, første gang 18. augustth 1940. Det største angrepet på Biggin Hill var 30. augustth da det ble gjort mye skade på basen og 39 RAF-personell ble drept og 26 ble såret. Luftwaffe fortsatte sitt angrep på Biggin Hill de neste to dagene og innen 1. augustst få av bygningene ved basen ble stående. Sammen med Hornchurch var Biggin Hill den mest angrepne jagerflybasen under andre verdenskrig.

Hornchurch var en sektorstasjon under slaget og åpnet som RAF-base i 1928 da den første skvadronen, 111, ble kommandert av Keith Park, som senere kommanderte 11 Group. Hornchurch i Essex ble bombet ved tjue anledninger under slaget ved Storbritannia. Det mest skadelige angrepet var 31. augustst 1940 da over 60 bomber falt på basen, men rullebanen forble operativ gjennom og etter.

Hawkinge var en avansert satellittbase, og flyvninger inn i den begynte å ankomme så tidlig som klokka 05.00 i løpet av månedene av slaget ved Storbritannia og endte sjelden før klokka 20.30 hvis været var normalt om sommeren. Det var ikke uvanlig at piloter kom til å lande der, bensin og armerte på nytt, ta av på en sortie og for å returnere til Hawkinge når drivstoff / våpen var lave. Noen piloter var kjent for å ha gjort fire sorter på en dag som flyr ut fra Hawkinge. Som flybasen nærmest okkuperte Frankrike, hadde det vært forventet at Luftwaffe ville ha målrettet Hawkinge, i nærheten av Folkestone. Det første angrepet på Hawkinge var 12. augustth og resulterte i at det ble gjort mye skade på basens bygninger. Fordi rullebanen var gress, var reparasjoner raskt på plass og rullebanen var i full drift dagen etter - 'Eagle Day'. Hawkinge var en veldig travel base 13. augustth - dagen målrettet av Goering som dagen Fighter Command ville bli ødelagt. Tallrike skvadroner brukte basen til å bensin og re-arm. Hawkinge ble angrepet igjen 7. septemberth og 15th med RAF-personell og sivile som ble drept. Det var imidlertid liten ytterligere skade på bygningene ved basen.

Manston var en avansert satellittbase for Hornchurch. Manston, nær Ramsgate, var en annen base sårbar for angrep. Tre mil fra havnen ville det ha tatt bare minutter å ankomme Luftwaffe-angrep etter å ha krysset kysten. Hvis kystradarstasjoner var nede, måtte basen stole på Observer Corps. Det første store angrepet mot basen var 12. augustth. Ytterligere angrep skjedde gjennom hele måneden. Det ble gjort skade på kleshengere og reparasjonsverksteder og ni mennesker ble drept totalt. Manston led et stort raid 24. augustth. Skadene på basen var så ille at ikke-nødvendig personell ble evakuert. Reparasjoner på gressbanen var imidlertid raske og den var sjelden ute av bruk over lengre tid - selv om bygningene som skulle ha betjent den ble ødelagt. Luftwaffe kom aldri tilbake til Manston. Det antas at deres etterretning hadde konkludert med at skaden som ble gjort på basen var så stor at den hadde opphørt å være en effektiv enhet.

Andre satellittbaser som Rochford og sektorstasjoner som North Weald ble angrepet, men den viktigste livsstoffet i disse basene - rullebanene - ble sjelden satt ut av drift over lengre tid. Dette medførte at piloter fra 11 Group kunne lande, omforme og fylle drivstoff på et hvilket som helst antall baser som betjente 11 Group. Dette var et alternativ som Me-109-ene av Luftwaffe ikke hadde. Mangelen på tid de hadde støttet bombeflystyrker som nærmet seg kysten Kent / Sussex, var avgjørende for at Luftwaffe ikke kunne beseire jagerflykommandoen.

Relaterte innlegg

  • Fighter Command fra gruppe 11

    Gruppe 11, Fighter Command, spilte den mest avgjørende rollen i slaget om Storbritannia. Gruppe 11 bar kjempen til Luftwaffe-angrepene og som ...


Se videoen: The Second World War: Fighters of WWII (Juli 2021).