Historie Podcasts

Guy Gibson

Guy Gibson

Guy Gibson ble født i India 12. augustth, 1918. Han flyttet til Cornwall tre år gammel i 1921. I 1936 begynte Gibson å bli medlem av Royal Air Force, og da den andre verdenskrig startet i september 1939, var han bombefly med 83 skvadron. På dette tidspunktet fløy Gibson, sammen med mange bombeflypiloter, Handley Page Hampden. Gibson fikk raskt et rykte for sine flygende ferdigheter, og i juli 1940 ble han tildelt Distinguished Flying Cross på det første raidet som ble utført av Bomber Command. Gibson overførte deretter til Fighter Command og fløy som nattkjemper i Beaufighter. Han hevdet fire drap på nittini sorter og ble tildelt en bar til hans DFC. Gibson ble forfremmet til Wing Commander og kom tilbake til Bomber Command i 1942. Han befalte 106 skvadron og fløy Lancaster-bombefly. Han bygde på sitt rykte som en meget kompetent pilot, men Gibson utviklet også et rykte som en hard oppgaveleder som bare noen gang forventet de høyeste av profesjonelle standarder fra alle som jobbet for ham - både luft- og bakkemannskaper.

I 1943 fikk Gibson, fortsatt bare tjuefire, kommandoen over det nyopprettede 617-skvadronen. Oppgaven til denne nye enheten var å angripe og ødelegge de fem demningene i Ruhr. Dette var et høyspesialisert oppdrag, og bare det beste flybesetningen fra Bomber Command ble valgt ut til 617 Squadron. Skvadronen måtte øve på bombeangrep på lavt nivå over vann som til slutt måtte gjøres om natten. Slik trening var farlig og ble enda mer når mannskapene ble fortalt hvor lavt over vann de måtte fly for sine Lancasters. Den sprettbomben måtte slippes bare seksti fot over vann fra en bestemt avstand fra demningen. Piloten måtte fly bombeflyen i nøyaktig riktig høyde og hastighet mens bombeholderen måtte beregne den nøyaktige tiden da bomben måtte slippes. Hvis flyet gikk for tregt, for raskt eller for høyt, ville bomben enten overskride eller ikke sprette over garnene som beskyttet demningene.

Razziaene på demningene fant sted 16. maith, 1943. Moehne- og Eder-damene ble brutt, men til en pris av 617 Squadron. Bare elleve bombefly av nitten overlevde og femti-tre besetningsmedlemmer ble drept.

Raidet ble ansett for å være en stor suksess, og det ble laget mye verdifull krigstidspropaganda av det. Gibson ble tildelt Victoria Cross for sin del i angrepet - ikke bare for hans ledelse, men også for å gi branndekning til andre Lancasters etter at flyet hans hadde droppet bomben. Dette krevde ham å bringe Lancaster rundt og møte tyskernes fulle makt som beskyttet toppen av demningen i hele tretti minutter. Guy Gibson ble et husnavn etter at raidet ble offentliggjort.

Etter raidet gjorde regjeringen det de kunne for å beskytte noen som var blitt berømt for sin tapperhet. Gibson ble sendt til Amerika på en forelesningstur. En av oppgavene hans var å inspirere amerikanske bombemannskaper som hadde kommet tilbake til Amerika etter en vaktturné - tjuefem bombeangrep. I ett spørsmål og svar ble Gibson spurt hvor mange operasjoner han hadde vært på. Gibson svarte at det sto på hundre og syttifire.

Foredragene var imidlertid ikke i Gibsons blod, og han plaget Bomber Command for å komme tilbake til operasjonelle oppgaver. Han fikk ønsket sitt i 1944. 19. septemberth, 1944, ble Gibson sammen med navigatøren James Warwick drept og flyget med en mygg over Holland. Etterfølgende etterforskning av den havarerte myggen viste at flyet hans ikke hadde blitt skutt ned, men som et resultat av en defekt drivstoffvelgertank, hadde han rett og slett gått tom for drivstoff.

Å møte døden var blitt hans stoff. Kanskje noe i ham til og med hilste velkommen til uunngåeligheten han alltid hadde følt at før krigen tok slutt ville han bli med dem (hans døde kamerater) i deres bomberkommando Valhalla. Han hadde presset lykken over alle grenser, og han visste det. (Han var) en mann født for krig, men født til å falle i krig. Barnes Wallis

"(Han var) en like stor kriger som denne øya noensinne har produsert." 'Bomber' Harris


Se videoen: Guy Gibson Interview 1943 recording (Juli 2021).