Historieforløp

B17 Flying Fortress

B17 Flying Fortress

Boeing B17 Flying Fortress var den viktigste bombeflyen som ble brukt av det amerikanske flyvåpenet i Europa under bombeaksjonen mot Nazi-Tyskland. B17-mannskapene fløy tusenvis av oppdrag over Tyskland og betalte en høy pris for å gjøre det.

Etter blodbadet av den første verdenskrig, så mange nasjoner på en ny form for militær jernvare som ville sikre at gruene for grøftekrigføring aldri ble gjenopplevd. På 1930-tallet var det en generell tro på at bombefly alltid ville komme gjennom, og ødeleggelsen av Guernica av den tyske Condor Legion så ut til å understreke de rene maktbombere kunne ha hatt.

Den 8. august 1934 la American Army Air Corps ut et anbud kalt 'Forslag 32-26' for en 250 mph bombefly med en rekkevidde på 2000 miles og et operasjonsloft på 10.000 fot. Et skrantende Boeing Company, ledet av Edward C Wells, tok utfordringen. Wells brukte nær nok all den reservekapitalen Boeing hadde - og arbeidskraften - for å fullføre oppgaven. Prosjektets navn var modell 2-99.

I juli 1935 ble Boeing Model 2-99 rullet ut. Det var en all-metal firmotor bombefly som veide 15 tonn. Spesifikasjonene var godt over de som ble fastsatt av US Army Air Corps. Flyet fløy først i Seattle, og en journalist som ser, skal sies å ha kommentert at flyet, når det var i luften, var en flygende festning på grunn av antall maskingevær som det bar. Kallenavnet satt fast.

Boeing 2-99 hadde imidlertid konkurranse om kontrakten. Martins B12 og Douglas DB1 var rivaler. 30. oktober 1935, under evalueringsøvelser for US Army Air Corps, styrtet 2-99 kort tid etter start og drepte det erfarne to-mannskapet. US Army Air Corps diskvalifiserte deretter 2-99 og tvillingmotoren Douglas DB1 vant. Imidlertid ble et lite antall 2-99 beordret "for ytterligere evaluering" av Luftforsvaret.

Etter hvert som situasjonen i Europa ble mer anspent, viste Douglas DB1 seg å være under kraftig. Nå hadde Boeing oppgradert 2-99 til YB17-modellen. Denne hadde superladede motorer og hadde et flyvende tak på 30.000 fot - i overkant av hva Douglas kunne gjøre. Da det nærmet seg krig i Europa, hadde den amerikanske hærens luftkorps bare 30 B17-er.

Som en del av Lend-Lease-avtalen som ble inngått mellom F D Roosevelt og Winston Churchill i 1941, ble B17 sendt til Storbritannia for å hjelpe Bomber Command. Totalt ble 20 sendt til Storbritannia. Det hadde en ulykkelig debut. Den første som flyr til Storbritannia krasjet. 8. juli 1941 dro to B17-er på oppdrag med RAF for å angripe marinebasen på Wilhelmshaven. Under flukten frøs våpnene og bomber ble sluppet utenfor målet. RAF reagerte på dette ved å sette mer rustning på flyet, flere våpen og holde flyveien sin i lavere høyde.

Da japanerne angrep Pearl Harbor i desember 1941, var B17 allerede sendt dit. Basert på Hickham flybase ble de angrepet mens de var på bakken og 12 bombefly ble tapt. Angrepet på Pearl Harbor presset imidlertid Amerika inn i sin fulle militære produksjonsevne, og Boeing fikk beskjed om å produsere så mange B17-er som mulig.

Det amerikanske 8. luftvåpenet hadde base i Storbritannia. Det skulle være USAs viktigste innspill til bombingen av det nazi-okkuperte Europa. RAF bestemte seg for å angripe Tyskland om natten. Dette, trodde de, ville gi bombeflyene deres større beskyttelse mot tyske jagerfly. Det amerikanske 8. luftvåpen bestemte seg for råkjøringer i dagslys da de mente at dette muliggjorde presisjonsangrep og presisjonsbombing. Derfor regnet de med at færre raid ville være nødvendig på lang sikt for at bombingen skulle lykkes.

Det første hele B17-oppdraget mot Tyskland fant sted i august 1942. B17-erne fløy i en kileformasjon som skal ha gitt dem massiv brannmakt mot eventuelle angripere. Imidlertid fikk tyske jagerflygere raskt vite at et frontalangrep effektivt nøytraliserte de enorme våpnene fra B17-er som først og fremst ble båret på bombeflyets sider.

I januar 1943 fant Casablanca krigskonferanse sted. På dette møtet ble 'Casablanca-direktivet' utstedt av Roosevelt og Churchill. Det var en beslutning om å sette i gang et bombeangrep mot Tyskland som ville ødelegge Tysklands industribase.

17. august 1943 angrep B17s kulelagerfabrikken på Schweinfurt. Dette var et veldig viktig mål da 52% av alle Tysklands kulelagre ble produsert der. Det var også en massivt forsvunnet fabrikk. 211 B17-er deltok i angrepet - 60 fly gikk tapt, en tapsrate på i underkant av 30%. I 1943 ble det anslått at en tredjedel av alle B17-mannskaper ikke ville overleve krigen, og de enorme tapene som ble påført i dagslysangrep forårsaket nesten en slutt på slike razziaer. En undersøkelse utført av det 8. luftvåpenet i 1943 viste imidlertid også at over 50% av tapene av flyet var som et resultat av at B17 forlot beskyttelsen av deres formasjon. I 1944 ble et revidert mønster av flyging introdusert. B17-er hadde tradisjonelt flydd i kiler på 18. Nå skulle de fly i en pakke med 36. Det skulle være tre flyvninger av 12 B17-er tett pakket sammen, den ene på toppen av den andre. Dette ga flukten av 36 enorme ildkrafter, spesielt da den nye Model G hadde fått mer brannkraft inkludert flere maskingevær foran flyet for å bekjempe frontale overgrep. Model G hadde nå tretten 0,50 kaliber maskingevær som ga hvert fly en massiv økt skyteevne. Å fly så tett førte imidlertid også til kollisjoner.

I 1944 hadde B17-ene også jagerbeskyttelse i form av den fantastiske Mustang-jagerfly. Mustangene bar ekstra drivstofftanker og kunne følge B17s dypt inn i Tyskland. Med sin økte brannkraft og sine nye livvakter, kunne B17 nå konsentrere seg om to primære mål - det som var igjen av Luftwaffe-fabrikkene og Berlin selv.

I februar 1944 gikk B17-ene ut for å ødelegge fabrikkene som holdt Luftwaffe flygende. I februar skjedde 'Big Week'. I alt var 3.500 B17-er involvert i bombeangrep på fabrikker i Tyskland. 244 fly gikk tapt (omtrent 7% av flyene som deltok) på bare en uke, men baksiden av fabrikkene som produserte for Luftwaffe var dødelig ødelagt. Mens Lutwaffe hadde fly, ble mange tvunget til å holde seg på bakken da de ikke hadde noen deler for å holde dem i luften.

Berlin var neste mål. Dette var sannsynligvis den mest forsvarte byen i denne tiden. Luftwaffe hadde beholdt hvilke reserver den hadde for fly for å forsvare byen. 6. mars 1944, i et massivt angrep på Berlin, gikk 69 B17-er tapt - men Luftwaffe mistet 160 fly. Mens det 8. luftvåpenet kunne komme seg etter disse tapene, kunne Luftwaffe ikke. Mot slutten av krigen hadde Det åttende flyvåpenet og RAF ødelagt 70% av Berlin.

Etter Berlin henvendte 8. luftvåpen seg til Tysklands fabrikker for syntetisk olje. Angrep på disse fabrikkene startet 12. mai. På bare en måned droppet USAAF 5000 tonn bomber på disse fabrikkene. I august 1944 ble 26.000 tonn lagt ned og i november 1944 toppet angrepene seg på 35.000 tonn. Angrepene desimerte det tyske militærets evne til å bevege seg. Battle of the Bulge, Hitlers forsøk på å presse de fremrykkende allierte i Europa, endte på grunn av mangelen på drivstoff for å holde tankene hans i bevegelse. Albert Speer kommenterte i sin bok “Inne i det tredje riket” etter krigen at det var 300 King Tiger-tanks på München jernbanestasjon som ventet på å bli flyttet til fronten - men tyskerne hadde verken jernbanene eller drivstoffet som trengs for å flytte disse tankene rundt; begge mål for alliert bombing. Angrepene på oljefabrikkene tok imidlertid bompengene - 922 B17-er gikk tapt totalt med tapet av nesten 10.000 menn drept, såret eller fanget.

Bombeangrepene mot Tyskland av det 8. luftvåpenet og RAFs bomberkommando tok hjertet ut av Tysklands industriproduksjon. I september 1944 hadde Tyskland mistet 75% av sin drivstoffproduksjon. Av de 1,5 millioner tonn bombene som falt ned på Tyskland, falt B17 500.000 tonn. Det 8. flyvåpenet hadde avfyrt 99 millioner ammunisjonsrunder under disse flyvningene, og det antas at 20.000 tyske fly ble ødelagt. Totalt ble over 12 000 B17-er bygget i krigen og nesten 250 000 amerikanere opplevde å fly i dem. 46 500 ble enten drept eller såret. Imidlertid var den delen som ble spilt av B17 i det europeiske krigsteatret av stor betydning.

Relaterte innlegg

  • B17 Flying Fortress

    Boeing B17 Flying Fortress var den viktigste bombeflyen som ble brukt av det amerikanske flyvåpenet i Europa under bombeaksjonen mot Nazi-Tyskland. De…


Se videoen: B-17 Flying Fortress - Documentary (August 2021).