Historie Podcasts

Bomber Harris and the Dambusters

Bomber Harris and the Dambusters

De legendariske Dambusters-angrep på Ruhr-demningene i mai 1943 er en av de mest berømte raidene fra andre verdenskrig. Dambusters raidkommandør, Guy Gibson, ble en nasjonal helt og ble tildelt Victoria Cross for sin del i raidet. Godkjent av sjefen for Bomber Command, Sir Arthur Harris, var suksessen med Dambusters-angrepet et stort moralsk løft for Storbritannia og hennes allierte.

Dokumenter som ble funnet i arkivene på museet ved RAF Hendon viser imidlertid at Harris privat var veldig avvisende fra raidet og hevdet at det "oppnådde ingenting" og var bortkastet fly og menn. Dette var motsatt av hva Winston Churchill offentlig uttalte da han hevdet angrepet brakte "enestående ødeleggelse" til Nazi-Tyskland.

Harris baserte sin kritikk på det faktum at naziregimet raskt gjenopprettet den oversvømte regionen til sin fulle industrielle kapasitet i løpet av måneder. Dette var ikke hva han hadde forventet. Raidet hadde blitt solgt som et middel til å ødelegge den industrielle basen i Ruhr og dermed bringe den andre verdenskrig til en tidlig konklusjon. Albert Speer, bevæpningsminister for Nazi-Tyskland, uttalte senere at suksessen med raidet hadde vært en "katastrofe i flere måneder", men bruken av 20 000 slavearbeidere gjenopprettet hjertet av Nazi-Tysklands industribase innen utgangen av 1943 Derfor gjorde raidet ikke i tankene til Harris det han hadde blitt fortalt at det ville oppnå.

Problemet rangerte tydeligvis Harris som han til og med refererte til det i et privat brev skrevet i januar 1945 til sjef for flystaben, sir Charles Portal. I dette brevet uttalte Harris at et konsentrert raid på et "lite angrep" oppnådde mer enn Dambusters raid.

Mens han ga raidet i forkant, viser dokumentene faktisk at Harris var skeptisk til angrepet allerede før Gibson og hans menn tok av. I et brev til sin nestkommanderende ved Bomber Command, Robert Saundey, kalte Harris den sprettbomben som ble utviklet av Barnes Wallis som "tripe over description" og at "det ikke er den minste sjansen for at den fungerer". Harris advarte allerede før 617 Squadron ble opprettet for at hele ideen var "en vill gåsejakt" og at "den aldri vil (virke)". Dette brevet er datert februar 1943. I samme måned skrev han til Portal at den sprettbomben var "omtrent det galeste forslaget som et våpen vi ennå ikke har kommet over". Harris håpet at de som støttet ideen, skulle få ett fly til å "gå bort og leke med". Han sa til Portal "Jeg er villig til å satse skjorta mi ... at bomben ikke vil fungere når vi har fått den."

Imidlertid hadde Barnes Wallis støtte fra Portal, og Harris måtte bøye seg for dette og gi angrepet hans offentlige støtte til tross for hans private bekymringer.

Hvorfor var Harris så støttende av raidet? Det ser ut til at kilden til hans angst var hans tro på at Bomber Command ikke hadde råd til å miste noen Lancaster-bombefly og, enda viktigere, deres erfarne mannskaper. Den ene tingen med 617 Squadron var at den var sammensatt av de aller beste bombemannskapene i RAF. Slik sett kan det hende at Harris hadde rett. Selv om angrepet var et stort moralsk løft, ble 53 dyktige mannskaper drept og åtte Lancaster-bombefly ble ødelagt. Dette var et tap Harris mente Bomber Command ikke hadde råd til. Statistisk talt 42% av 617s Lancaster-flåte. Harris mente at disse flyene kunne vært bedre brukt i angrep mot tyske byer. Det var her han trodde Bomber Command ville bryte Tysklands motstand. Nyopprettede mannskaper på den veldig farlige flystien til Nazi-Tyskland kunne bare få erfaring på den harde måten. Dette er en av grunnene til at Harris privat oppfordret til at raidet ikke skulle gå videre, siden Bomber Command rett og slett ikke hadde råd til å miste erfarne mannskaper, spesielt gitt utmattelsesraten som Bomber Command møtte på daglig. Imidlertid kjøpte Portal sin støtte for gulrot som tysk industri i Ruhr ville bli ødelagt. Derfor ble Harris bekymring sendt til arkivene. Raidet gikk foran, Gibson ble en nasjonal helt og den britiske offentligheten hadde noe å feire


Se videoen: The Dambusters Episode 2: Barnes Wallis meets "Bomber" Harris to pitch his "Dam Buster" theory. ." (August 2021).