Historie Podcasts

The Fire Raids on Japan

The Fire Raids on Japan

Brannangrepene på Japan startet i 1945. Brannangrepene ble beordret av general Curtis LeMay, som noen ser på som 'Bomber Harris' fra Stillehavskrigen, som svar på vanskeligheten B-29-mannskaper hadde med å fullføre nøyaktig strategisk bombing over japansk byene. LeMay bestemte seg derfor for at teppet bombeangrep mot byer for å undergrave sivile moral var en passende respons. Etter angrepet på Pearl Harbor i desember 1941 (referert til som "uprovosert og uhyggelig" av president Roosevelt), var det ingen som var villige til å uttale seg på vegne av de japanske statsborgerne.

1. november 1944 fløy en B-29 Superfortress over Tokyo for første gang i det som var en propagandeseierflukt i motsetning til noe annet. B-29 ble designet for å bære en bombelastning på 20 000 pund i en avstand på 5000 miles. Den var designet for lange flyvninger, og mannskapet hadde trykkrom for å gi dem en viss komfort på disse flyvningene. Basert i Marianas og Kina var B-29-gruppene under direkte kommando av general H Arnold og den felles stabssjefen i Washington DC.

Vanskeligheten med strategisk bombing hadde blitt sett 15. juni 1944, da et angrep på Yawatas jern- og stålverk resulterte i at bare 2% av komplekset ble skadet. 20. august førte et angrep på det samme anlegget til at 18 bombefly ble skutt ned av 70 fly - en utmattelsesgrad på 25%. Målet ble knapt berørt. Slike tap for så liten belønning overbeviste mange mannskaper om at strategisk bombing var uholdbar.

Curtis LeMay hadde opplevd bombingen av byer i Tyskland som leder av det 8. luftvåpenet. Nå i teateret i Stillehavet var han overbevist om en ting - at enhver by som yter noen form for bidrag til Japans krigsinnsats skulle bli ødelagt.

Da de allierte hadde avansert gjennom Stillehavsøyene ved å bruke MacArthurs 'øyhopping' -taktikk, fanget de Saipan, Tinian og Guam. Disse øyene ble baser for B-29-tallet av 21. bomberkommando. Grunnlaget for B-29-tallet måtte være enormt. På Saipan var flystripene 200 fot brede og 8 500 fot lange, og de ble servert av 6 miles med taxibaner og parkeringsplasser. Rullebanene på Tinian var 8000 fot lange og 90 mil med veier ble bygget bare for å betjene bombeflybasen der. Rullebanene på Saipan og Tinian var klare i oktober 1944, bare 2 måneder etter at kampene på øyene var ferdige.

Det første bombeangrepet mot Tokyo skjedde 24. november. Byen var 1500 kilometer fra marianene. Brigadegeneral Emmett O'Donnell som flyr 'Dauntless Dotty' førte 111 B-29-er mot Musashima-motorfabrikken. Flyene la sine bomber fra 30.000 fot og kom over det første av en rekke problemer - nøyaktighet. B-29-ene var utstyrt med en utmerket bomlsjef - Norden - men den klarte ikke å oppnå målet sitt gjennom lav sky. Også å fly på 30 000 fot betydde at flyene ofte fløy i en jetstrømvind som var mellom 100 og 200 mph, noe som ytterligere kompliserte bombesiktingen. Av de 111 flyene på raidet var det bare 24 som fant målet.

I januar 1945 fløy Curtis LeMay til Marianas for å ta kontroll over den 21. bomberkommandoen. Den 20. bombekommandoen, som hadde base i India og Kina, ble også overført til marianerne og LeMay fikk også kommandoen over dette. Begge enhetene ble det 20. luftforsvaret. I mars 1945 deltok over 300 B-29-er i angrep over Japan.

Flyreiser over Japan forble imidlertid risikabelt, da det var veldig mange unge japanske menn som var villige til å ta på seg risikoen for å angripe en B-29, til tross for den fantastiske ildkraften (12 x 0,50 tommers kanoner og 1 kanon). Da Japan introduserte sine "George" og "Jack" -kjempere, økte antallet havari for det 20. luftforsvaret, og skadene som bombeflyene hadde gjort, var ikke virkelig verdt tapene. I mars 1945 betydde fangsten av Iwo Jima at P-51 Mustangs kunne brukes til å eskortere B-29-tallet. P-61 'Black Widows' ga bombetidens nattbeskyttelse under nattangrep. Mustang var mer enn en kamp for "Jack" og "George" -kjemperne, og bombeangrep på dagslys over Japan ble mindre farlige med en slik beskyttelse.

LeMay opplevde likevel et stort problem. Investeringen de allierte fikk for antall nedlagte bomber var liten. Bombeflyene hadde ingen merkbar innvirkning på produksjonen i Japan. Pinpoint-bombing ga ganske enkelt ikke returen som LeMay ønsket. Han var også akutt klar over at enhver potensiell invasjon av Japan ville være enormt kostbar for amerikanerne hvis den japanske hjemmeforsvarsstyrken var godt utstyrt med rimelig moderne våpen. Hvis ikke produksjonsindustriene i Japan kunne ødelegges, var det ingen tvil i hans sinn om at styrken ville være godt utstyrt - til skade for amerikanerne.

LeMay hadde allerede sett suksessen med et brannangrep på Hankow da B-29-tallet fløy mye lavere enn deres normale 30.000 fot og la ned brannbomber.

LeMay bestemte at Tokyo ville være det første målet for et massivt angrep på Japan selv. Raidet var planlagt natt til 10. mars og B-29-tallet skulle fly mellom 5000 og 8000 fot. Da det ikke var forventet at Japan skulle sende opp nattkjempere, ble pistolene fra flyene tatt av, og det var alt som ikke ble ansett som nyttig for angrepet. Ved effektivt å strippe flyet fra ikke-essensielle, kunne flere bomber bli ført for angrepet. Sammen med Tokyo var også Kobe, Osaka og Nagoya målrettet. Siden hver hadde blomstrende hytteindustrier som matet fabrikkene i hver by, håpet LeMay å sulte disse fabrikkene av nødvendige deler. Han håpet også at brannene som ble startet, også ville ødelegge de større fabrikkene. Ettersom målet for raidet var så stort - et byområde - behøvde ikke B-29-erne å fly i streng formasjon, spesielt ettersom det var forventet lite motstand fra japanerne.

Brannbomber som ble droppet ble kjent som M-69. Disse veide bare 6 pund hver og ble droppet i en klynge på 38 i en beholder. Én B-29 bar vanligvis 37 av disse containerne, noe som tilsvarte drøyt 1400 bomber per fly. Bomben ble frigjort fra containeren på 5 000 fot ved en tidssikring og eksploderte deretter ved kontakt med bakken. Da de gjorde dette, spredte de en gelébensinforbindelse som var svært brennbar.

For angrepet på Tokyo var over 300 B-29-er involvert. De tok av for en flytur som skulle få dem til Tokyo rett før daggry, og ga dem dermed dekket av mørket, men med dagslys for hjemreisen til Marianas. De fløy på 7000 fot. Dette i seg selv kan ha forvirret byens forsvarere, da de ville ha vært vant til at B-29-tallet flyr på 30.000 fot.

Angrepet hadde en enorm innvirkning på Tokyo. Foto-rekognosering viste at 16 kvadrat miles av byen hadde blitt ødelagt. Seksten store fabrikker - ironisk nok planlagt for et fremtidig dagsangrep - ble ødelagt sammen med mange hytteindustrier. I deler av byen gikk brannene sammen for å skape en ildstorm. Brannene brant så voldsomt og de forbrukte så mye oksygen at folk i lokaliteten kvalt. Det antas at 100 000 mennesker ble drept i angrepet og ytterligere 100 000 såret. Amerikanerne tapte 14 B-29-er; under 5% tapsraten som ble ansett for å være 'akseptabel'.

12. mars skjedde et lignende raid på Nagoya. Angrepet var mindre vellykket da brannene ikke slo seg sammen og drøyt 1 kvadratkilometer fra byen ble ødelagt. 13. mars ble Osaka angrepet. Åtte kvadrat miles fra byen ble ødelagt. Nesten 2,5 kvadratkilometer med Kobe ble også ødelagt av brennende razziaer. I løpet av ti dager hadde amerikanerne droppet nesten 9 500 tonn brannvann på japanske byer og ødelagt 29 kvadrat miles av det som ble ansett som viktig industriland.

Få menn som fløy på raidene følte at det de gjorde var umoralsk. Den japanske behandlingen av fanger og sivile i de okkuperte sonene var altfor godt kjent for flymannskapene, og mange mente at japanerne hadde brakt slike angrep på seg selv. Brann-raidene ble utført om natten og sjansen for at et mannskap kom tilbake fra et slikt raid var stort. Bare 22 bombefly ble tapt i denne ti dager lange perioden - et samlet tap på 1,4%. Hvis mannskaper måtte lande tidlig, kunne de gjøre det på Iwo Jima, og returflyvningen til Marianas ble dekket av 'Dumbos' og 'Superdumbos' - høflige kallenavn til flyene som eskorterte B-29-tallet og ga livbåter til dem hvis de måtte grøft i sjøen. Disse flyene, vanligvis Catalinas og B-17, sendte også radioen foran posisjonen til mannskaper som hadde grøftet i sjøen og skip kunne plukke dem opp med rett fart.

LeMay var svært imponert over de ødeleggende resultatene av raidene - det samme var de felles stabssjefene. For den japanske regjeringen må angrepene ha medført enorm fortvilelse ettersom de ikke hadde noen måte å slå tilbake på, og det var åpenbart for alle sivile som visste om raidene, at Japan var forsvarsløst mot dem.

LeMay utviklet taktikken slik at brennende raid fant sted i løpet av dagen. Uten dekke om natten fløy B-29-tallet på mellom 12.000 og 18.000 fot. Eventuelle angrep fra japanske jagerfly ble dekket av P-51 Mustang og P-47 Thunderbolt jagerfly. Amerikanerne mente at den enorme skaden som ble gjort på Tokyo av brannangrepene, ville ha overtalt Japans ledere til å overgi seg, men det gjorde de ikke. I stedet ville B-29-bombefly være nødvendig for et nytt angrep - en atomart. 6. august tok Enola Gay av til Hiroshima. 9. august tok Bockscar av til Nagasaki. Japan overga seg like etter.

”Utviklede lik ble trukket bort på lastebiler. Overalt var det de døde og røyk. Jeg så stedene på fortauet der folk hadde blitt stekt i hjel. Til slutt forsto jeg førstehånds hva et luftangrep betydde. Jeg vendte meg tilbake, syk og redd. Senere fikk jeg vite at 40% av Tokyo ble brent den kvelden, at det hadde vært 100.000 havarerte og 375.000 forlatt hjemløse. ”

”En måned etter mars-raidet, mens jeg var på besøk i Honjo på en spesielt vakker dag med kirsebærblomst, så jeg oppblåste og forkullede kår ligge i overflaten i Sumida-elven. Jeg følte meg kvalm og enda mer redd enn før. ”

”Vi ble selv utbrent i brannangrepet 25. mai 1945. Mens jeg løp holdt jeg øynene opp mot himmelen. Det var som et fyrverkeri da brennvannene eksploderte. Folk ble flamme, rulle og vridde i smerte, skrikende pittisk om hjelp, men utover all dødelig hjelp. ”

Fusako Sasaki