Historikk Tidslinjer

Slaget om det filippinske hav

Slaget om det filippinske hav

Slaget ved det filippinske hav fant sted mellom 19. juni og 20. juni 1944. Dette slaget ble sagt å være det siste store bæreslaget under andre verdenskrig. Slaget ved Midway i 1942 hadde gjort mye for å skade Japans bærestyrke, men til og med i 1944 hadde Japan statistisk sett en større transportørstyrke enn Amerika. Til tross for USAs enorme militære evne, representerte den japanske marinen fortsatt en trussel mot henne - spesielt i USAs ønske om å avansere til Marianas.

I november 1943 lanserte Amerika starten på et stort angrep gjennom det sentrale stillehavet og i hjertet av det japanske forsvarssystemet. Dette startet med overgrepet på Gilbertøyene og flyttet i februar 1944 til de viktigste atollene på Marshalløyene. Gjerningen i det amerikanske angrepet tvang japanerne til å flytte sin flåte til Singapore. Da amerikanerne nådeløst beveget seg østover gjennom det sentrale stillehavet, kom japanerne til den konklusjon at bare et stort sjøslag med Amerika ville rette opp balansen til sjøs. Uten kontroll over havet, mente japanerne, kunne amerikanerne ikke lenger opprettholde sin fremgang, siden alle deres suksesser hadde vært amfibisk basert. Uten kontroll over havet kunne amerikanerne ikke lenger flytte troppene hennes til land.

Den neste fasen i den amerikanske kampanjen var et angrep på Marianas, som var planlagt til juni 1944. Den nordlige angrepsstyrken, ledet av viseadmiral Richmond Turner, ble samlet på Hawaii i beredskap til å angripe Saipan. Den sørlige angrepsstyrken, kommandert av bakadmiral R L Conolly, samlet på Guadalcanal og Tulagi for å forberede et angrep på Guam. Det var 71.000 overfallstropper i den nordlige styrken og 56.000 i den sørlige; til sammen 127.000.

Japanerne hadde planlagt et angrep på marianerne med 'Operasjon A-Go'. Hennes øverstkommanderende, admiral Toyoda, hadde utviklet en kompleks plan for å lokke den amerikanske flåten til enten Palaus eller den vestlige Carolinas. En gang i begge regionene, ville Amerikas skip være i rekkevidde av Japans landbaserte luftvåpen. Toyoda så for seg at de ville fullføre USAs marinemakt i det sentrale stillehavet. Så hva ville lokke amerikanerne dit japanerne ønsket å få dem? Toyoda bestemte at en del av flåten hans skulle brukes til å lokke amerikanerne til enten Palauene eller de vestlige Carolinas. Det ble gjort lite forsøk på å skjule bevegelsen til den japanske styrken som skulle være agnet - en styrke kommandert av viseadmiral Ozawa.

Japanerne samlet 1700 fly ved deres strandbaser i Singapore, Nederlands-India, Filippinene og New Guinea. Mer enn 500 fly var basert på Tinian, Guam og Saipan i Marianas. Toyoda planla at flyene skulle angripe den flåten Amerika sendte og skade den så vondt at den andre fasen, et marinestrid, bare kunne resultere i en japansk seier.

Mens de nordlige og sørlige styrkene var i trening, fortsatte Amerika sin fremgang ledet av Douglas MacArthur. I mars 1944 angrep MacArthur Hollandia på New Guinea. I dette overfallet ble han assistert av Task Force 58 - en massiv bærerkomponent i den 5. flåten. Fly fra transportørene angrep også Truk som hadde en japansk flybase på, og forskjellige andre mål - som alle tillot de amerikanske pilotene å beholde sine ferdigheter.

Angrepet på Saipan var planlagt til 15. juni og de to styrkene, nordlige og sørlige, flyttet til deres fremre baser i henholdsvis Eniwetok og Kwajalein. Invasjonsflåten ble beskyttet av en enorm styrke - 7 slagskip, 12 eskortebærere, 11 kryssere og 91 ødeleggere eller eskorte eskorter. Task Force 58 hadde allerede begynt å myke opp målene på Saipan 11. juni. Task Force 58 ble kommandert av viseadmiral Marc Mitscher som fløy flagget sitt på 'USS Lexington'. Amerikanerne hadde planlagt luftoverlegenhet over Saipan før overgrepet fant sted. Over 200 Hellcat-krigere fra Mitschers transportører angrep japanske posisjoner på øya med jevne mellomrom.

Skipene i Task Force 58 ble delt inn i fire kampgrupper.

  1. TG58-1 med transportørene Hornet og Yorktown hadde 265 fly i seg.
  2. TG58-2 ble ledet av transportøren Bunker Hill og hadde 242 fly til disposisjon.
  3. TG58-3 hadde transportørene Enterprise og Lexington i seg og kunne påkalle 227 fly.
  4. TG58-4 ble ført av transportøren Essex og hadde 162 fly i seg.

Hver kampgruppe ble beskyttet av slagskip og kryssere. I alt kunne Task Force 58 anløpe 896 fly - nesten alle var Grumman F6F Hellcat - et fly med et fortjent rykte i kamp. Slik var forbedringen i kommunikasjonen siden slaget ved Korallhavet i 1942, at hver kampgruppe kunne operere på egenhånd veldig effektivt, men kunne støtte enhver annen (eller kjempe som en komplett enhet) når det kreves for å gjøre det.

Om kvelden den 13. juni hadde flyene fra Task Force 58 fått luftoverlegenhet over japanerne i Saipan og Tinian. Samme dag banket 16-tommers og 14-tommers kanoner fra amerikanske slagskip mål på fjæra.

Toyoda hadde lagt stor tro på de 500 japanske flyene basert på marianene. De var nå blitt ødelagt eller hadde flyttet ut av kampsonen. Dette var et alvorlig slag for japanerne - og et som de ikke klarte å informere Ozawa om da han forsøkte å 'lokke' ut amerikanerne. 13. juni ga Toyoda klarsignal for at 'Operation A-Go' skulle starte.

15. juni landet amerikanske styrker ved Saipan - den nordlige styrken. Derfor skulle det kommende sjøslaget være i nærheten av Saipan. Japanerne bestilte flere skip til regionen for å støtte Ozawa - inkludert slagskipene Yamato og Musashi. De ble ledsaget av to tunge kryssere, en lett cruiser og tre ødeleggere. Det ser ut til at på dette tidspunktet ble enhver intensjon om å lokke amerikanerne til et spesifikt sted droppet, og at det ble sett for seg en enkel fullskala havkamp. Alle de japanske skipene møttes 16. juni. Følgende melding ble sendt til hvert japansk skip:

“Rikets skjebne hviler på denne ene kampen. Det forventes at hver mann gjør sitt ytterste. ”

Amerikanske ubåter hadde imidlertid sporet begge deler som utgjorde den japanske flåten - og informerte admiral Raymond Spruance, sjef for den 5. flåten, om dette. Han måtte tilby sjøbeskyttelse til troppene på Saipan, selv om instinktet hans var å seile til fienden og møte dem vekk fra Saipan selv. Å vite at et slikt trekk ville være risikabelt, da det alltid var sjansen for at han ville tape kampen, bestemte Spruance å vente på at japanerne skulle bevege seg mot flåten hans.

Etterretning hadde informert Spruance om at japanerne ikke ville nå området der amerikanerne var før 19. juni. I løpet av tiden dette tok, organiserte Spruance styrken sin slik at den var 180 vest for Tinian. Syv slagskip ble hentet fra arbeidsgruppene 58-1 og 58-4 for å danne en slagskipstyrke støttet av fire tunge kryssere og tretten ødeleggere. Denne fantastiske styrkens primære oppgave var å stoppe japanerne i nærheten av de amerikanske hangarskipene. Flyene fra oppgavegruppe 58-4 ble brukt for å gi slagskipgruppen luftdekning.

Den 18. juni oppdaget den amerikanske ubåten 'Cavalla' den japanske flåten 780 mil vest for Saipan. Da det nærmet seg amerikanerne, delte japanerne flåten i tre:

En styrke hadde tre store transportører knyttet til seg og kunne mønstre 430 fly

B Force hadde to bærere og en lett transportør i seg og hadde 135 fly i seg.

C Force hadde tre lette bærere i seg og hadde 88 fly i seg.

C Force ble holdt 100 mil fra de to andre styrkene, i håp om at amerikanerne ville konsentrere ressursene sine om denne styrken da et stort antall skip var knyttet til den inkludert fire slagskip og fem kryssere. På denne måten håpet Ozama at transportørene i A og B ikke ville være hovedmålet for Amerika.

Imidlertid var det en forsinkelse i etterretningen som nådde Spruance, og ikke engang landbaserte fly kunne finne den japanske flåten til tross for informasjonen gitt fra 'Cavalla'. Så i dette viktige øyeblikket var Spruance mangel på viktig informasjon. Det samme gjaldt ikke japanerne. De lanserte sjøfly fra sine store krigsskip, og hvor Task Force 58 befant seg snart. Japanerne hadde fordelen da det var 400 mil mellom dem og den amerikanske flåten. Japanske flyselskaper som ble lansert, kunne angripe amerikanerne, men de amerikanske flyene hadde ikke denne avstanden i seg.

Speidende sjøfly ga Ozawa den informasjonen han trengte, og klokka 08.30 beordret han et angrep. Førtifem nullen jagerbombere, åtte torpedobombere og 16 nullkjempere ble lansert fra C Force. En styrke sendte ut en styrke på 128 fly og B Force satte inn 47 fly. På bare en time sendte japanerne ut 244 fly.

Ozawas plan fikk imidlertid en rekke tilbakeslag fra starten. Den amerikanske ubåten 'Albacore' angrep transportøren 'Taiho'. Transportøren fortsatte å operere, men det enkle faktum at det hadde blitt rammet av en torpedosalve undergravde tilliten. Også streikestyrken til japanske fly angrep skip fra C Force - japanske skip som seilte i forkant av hovedtyngden av C Force. Skipene fyrte tilbake og to fly ble skutt ned og åtte måtte returnere til transportøren sin for reparasjoner. En slik forekomst var symptomatisk for hvordan resten av slaget ville gå - den såkalte 'Great Marianas Turkey Shoot'.

Spruance hadde sendt opp Grumman F6F Hellcat-jagerfly ved daggry for å gi flåten hans luftdekning. Klokka 10.00 den 19. juni hentet amerikansk radar en veldig stor sverm av japanske fly som nærmet seg. Flere fly ble lansert fra den amerikanske transportørstyrken - i alt 300.

De amerikanske flyene fanget opp japanerne mellom 45 og 60 mil fra den amerikanske flåten. Mange japanske fly ble skutt ned. Japan hadde mistet mange erfarne marineflygere ved Coral Sea og Midway, og denne opplevelsen hadde aldri blitt erstattet fullt ut. Mange som kjempet i dette slaget hadde ikke fullført treningene sine, og betalte prisen.

I den første japanske streiken ble 42 fly skutt ut av totalt 69, en utmattelsesgrad på 61%. I Europa anså Bomber Command og USAAF et bombetap på 5% som uakseptabelt. Fra den andre streiken, av 128 fly, kom omtrent 20 gjennom det amerikanske jageromslaget, men traff de massede kanonene til amerikanske slagskip, kryssere og ødeleggere. Noen få kom forbi slagskipslinjen og angrep bærerne. Bare mindre skader ble gjort på 'Bunker Hill' og 'Wasp'. Av de 128 flyene som angrep denne gangen, kom bare 30 tilbake.

Sammen med disse tapene led Ozama en annen da transportøren 'Shokaku' ble senket av ubåten USS Cavalla. Denne transportøren hadde vært i angrepet på Pearl Harbor i desember 1941, så tapet hennes gjorde mye for å senke moralen. 'Taiho', truffet av et tidligere torpedoanfall, gikk også ned da røyk fra sprengte bensintanker ble antent og rev opp skroget til transportøren.

Japanernes andre luftangrep var også en fiasko. Noen klarte ikke å finne et mål. De som gjorde det, måtte takle Hellcats som beskyttet flåten.

En annen flyflåte angrep fra transportørene til styrkene A og B. Dette angrepet involverte 87 fly. De hadde blitt beordret til å lande i Guam etter angrepet uten å vite at rullebanene der hadde blitt hardt skadet. Også ved Guam fløy de inn i en annen forsvarsstyrke fra Hellcats og 30 ble skutt ned. Bare 19 fly av de 87 kom seg til en hvilken som helst base - det være seg transportør eller land.

Japanerne prøvde å lande flere fly på Guam eller Rota fra luftstyrker andre steder, men mange ble skutt ned av amerikanerne før de kunne lande. I alt hadde japanerne lansert 373 fly fra transportørene sine, og bare 130 kom tilbake - nesten en tredels tapstakt. Bare 102 ble reparert i noen grad. Bare 29 amerikanere fly ble ødelagt.

En transportørflåte uten fly var ubrukelig. Slaget om det filippinske hav stavet effektivt slutten på hvilken bærestyrke den japanske marinen hadde.

Ozawa var imidlertid aldri helt klar over hva som hadde skjedd med flystyrken hans fraktet av sine transportører. Pilotene som hadde returnert hadde brakt tilbake historier om fire amerikanske transportører som ble senket og mange amerikanske fly ødelagt! Han forberedte seg på å fortsette kampen.

Han fikk imidlertid aldri sjansen. Klokka 16.30 tok 77 dykkebombere, 54 torpedoplaner og 85 jagerfly av fra amerikanske transportører for å angripe den japanske flåten. Ozawa hadde svært få fly å slå tilbake og tapene hans var alvorlige. Bærerne 'Hiyo', 'Zuikaku' og 'Chiyoda' ble truffet. Slagskipet 'Haruna' ble også rammet. Japanerne mistet ytterligere 65 fly, og mot slutten av angrepet hadde Ozamas flåte bare 35 fly igjen. Det totale amerikanske tapet i dette angrepet var 14 fly. Ozama innså at han ikke hadde noe håp om å fortsette kampen og signaliserte Toyoda at han trekker seg tilbake til Okinawa. Han hadde mistet 375 fly totalt.

Problemet amerikanerne nå opplevde var å komme tilbake til transportørene da mørket falt og få piloter ble trent til å lande i mørket. Bærerne brøt alle tenkelige regler ved i hovedsak å oversvømme belysning, slik at de hjemvendte pilotene hadde så god utsikt over dekket som mulig. Heldigvis falt ingen transportør byttedyr for japanske ubåter til tross for at de lyser opp. Amerikanerne mistet 80 fly som enten styrtet ned på dekket eller gikk over siden. Som et resultat av en massiv redningsaksjon var imidlertid bare 16 piloter og 33 flybesetninger savnet ved første lys den 20. juni.

Japanerne hadde fremdeles transportører, men svært få fly å operere på dem. Enda viktigere, de hadde få flybesetninger som hadde noen grad av erfaring. Slaget om det filippinske hav var en overveldende seier for amerikanerne. Den neste store bekymringen de hadde til sjøs, var kamikazene.

Relaterte innlegg

  • Slaget om det filippinske hav

    Slaget ved det filippinske hav fant sted mellom 19. juni og 20. juni 1944. Dette slaget ble sagt å være den siste store transportøren ...

  • Slaget om det filippinske hav

    Slaget ved det filippinske hav fant sted mellom 19. juni og 20. juni 1944. Dette slaget ble sagt å være den siste store transportøren ...

  • Battle of Midway

    Slaget om Midway, som ble utkjempet i juni 1942, må regnes som en av de mest avgjørende kampene under andre verdenskrig. Slaget om Midway ...


Se videoen: TV3 Norge - Robinsonekspedisjonen 2011 PROMO (Juli 2021).