Mennesker, nasjoner, begivenheter

Manhattan-prosjektet

Manhattan-prosjektet

Manhattan-prosjektet kombinerte Amerikas teknologiske, industrielle, vitenskapelige og økonomiske styrke for å produsere atombomben. Manhattan-prosjektet samlet all den kunnskapen som den gang var kjent om kjernefysisk fisjon, og kulminerte 16. juli 1945, med en atombombe som ble eksplodert ved Alamogordo i New Mexico. 6. august og 9. august ble to atombomber brukt på Hiroshima og Nagasaki.

En del av atomkraftverket på Oak Ridge, ennessee

Manhattan Project var basert på et 428 000 mål stort industrikompleks i New Mexico; tusenvis av vestens beste forskere hadde jobbet med prosjektet på et eller annet tidspunkt. To milliarder dollar var brukt - og ingen visste om bomben ville virke, til tross for innspill fra noen av de største vitenskapelige sinnene i verden. I midten av juli 1945 visste ikke engang Robert Oppenheimer om 'The Beast' eller 'The Thing' eller 'The Device' (som forskerne kalt navnet bomben), og han var den sivile lederen for prosjektet. Plutonium hadde ikke eksistert fire år tidligere, og ingen var helt sikre på hvilken reaksjon det ville være når bomben ble detonert. Det var varierte meninger om hva som kan skje - noen mente det ikke ville eksplodere. Den ene forskeren, den geniale fysikeren Enrico Fermi, gikk til den andre ytterligheten og trodde at den ville sette fyr på jordas atmosfære og skape enorme branner rundt om i verden.

Den 14. juli ble to hemisfærer av plutonium flyttet fra Los Alamos til teststedet. Teorien for en enestående eksplosjon på jorden var at atomene i plutonium ville kvitte seg med milliarder av nøytroner som igjen ville splitte andre atomer og dermed frigjøre enorme energinivåer i en kjedereaksjon. Når de ble satt sammen, var de to halvkulene av plutonium litt større enn en tennisball.

Omens for et vellykket resultat var ikke bra. 15. juli hadde en av de såkalte X-enhetene (utløseren som faktisk ville detonere bomben) sprengt kretsløpene sine uten kjent grunn. Dette etterlot lederne for prosjektet i en kvartal - ville den i bomben fungere?

Også da bomben ble løftet opp til toppen av et detonasjonstårn, hadde den falt 50 fot og landet på madrasser. Det var tilsynelatende ingen skader - men ingen kunne se inn i bomben, så ingen visste om fallet, til tross for den dempet landing, faktisk hadde skadet kjernen i bomben.

Om natten som førte til testen, ble selve teststedet rammet av en stor elektrisk storm. En lynnedslag kunne ha vært katastrofalt - den ville ikke ha satt i gang en atomeksplosjon, men den kunne ha skadet bomben som ble satt opp i en tinnhylle på toppen av et tårn som var 103 meter høyt. Don Hornig, skaperen av X-enheten, hadde fått ordre av Oppenheimer om å tilbringe natten i hytta. Han trodde at både tårn og hytte, både regnbløt, ville fungere som en jord - men selv den Harvard-utdannede forskeren kunne ikke garantere dette.

For å tilføre prosjektlederne elendighet, var det ingen konstant vindretning og ingen kunne garantere at ruskene fra en vellykket eksplosjon ikke ville blåse inn i byer mange mil unna.

Robert Oppenheimer var etter alt å dømme en veldig nervøs mann da tiden for testeksplosjonen nærmet seg. Den overordnede sjefen for prosjektet, general Leslie Groves, var motsatt. Groves hadde total tillit til Manhattan Project - et navn han ga det som de første kontorene var i New York. Han hadde brukt prosjektets faste budsjett ($ 133 millioner) på bare noen få uker - og fortsatte deretter å bruke. På en gang hadde han 100 000 mennesker som jobbet under hans kommando. Groves hadde også en motvilje for forskere. Han hadde Oppenheimer halet av agenter og banket på telefonen hans. Imidlertid erkjente han også at de hadde en viktig rolle å spille i Manhattan-prosjektet.

Tidlig morgen den 16. juli tok Groves kommandoen over hva som foregikk. Groves bestemte seg for å utsette testen. Den opprinnelige skytetiden hadde vært 04.00 - men han ønsket at været skulle bedre seg før han ga klarsignal. En værmelding indikerte at stormen som blåste i området ble avtagende ved daggry. 04.00 begynte vindene på Alamogordo å vende seg nordøstover - den perfekte retningen, vekk fra byene. Det generelle værmønsteret forbedret seg også, og Groves, etter å ha diskutert det med Oppenheimer, bestemte seg for en skyte 05.30. På dette tidspunktet var Don Hornig blitt kalt ned fra tårnet og returnert til der de andre forskerne var.

Testdirektøren, Kenneth Bainbridge, bevæpnet bomben via en serie brytere. Nedtellingen ble gjort av Sam Allison. Alle de i testområdet hadde blitt anbefalt å bruke sveisebriller og se bort fra bomben da den eksploderte, selv om den primære visningsstasjonen var 20 mil unna.

“Herre, disse sakene er harde for hjertet.”

Oppenheimer, rett før eksplosjonen.

Klokka 05.30 fant den første atomeksplosjonen i historien som planlagt sted.

“Den (eksplosjonen) steg opp fra ørkenen som en andre sol, en brennende, strålende, ekspanderende ildkule, og den slo terror hos alle som var vitne til den.Stephen Walker

Det anslås at på eksplosjonsøyeblikket var temperaturen i kjernen av bomben 60 millioner grader og at den første eksplosjonen var lysere enn solen. Bommens sky steg opp på 5000 fot i minuttet. Det sies at bombens styrke ødela vinduer 120 kilometer unna. Eksplosjonen tilsvarte 22.000 tonn konvensjonelle eksplosiver. For å levere den tilsvarende nyttelasten, hadde 5000 bombefly vært nødvendig. Eksplosjonen hadde skapt et krater på 1200 fot i diameter og 25 fot dypt. Det strålende lyset som eksplosjonen skapte, hadde blitt sett 180 mil unna.

"Herregud, vi kommer til å slippe det på en by?"Henry Linschitz, fysiker på Manhattan-prosjektet

"Vi må holde hele saken stille." (Groves)

“Sir, jeg tror de hørte det i fem stater.” (Ukjent)


Se videoen: The Moment in Time: The Manhattan Project (Juli 2021).