Historieforløp

Australia i krig

Australia i krig

Australia hadde et dilemma ved starten av andre verdenskrig. Da Storbritannia erklærte krig mot Nazi-Tyskland i september 1939, måtte Australia bestemme seg for om hun skulle bruke militæret sitt til å støtte Storbritannia på den europeiske krigsfæren, eller å holde styrkene hennes i Fjernøsten med tanke på den forverrede situasjonen der med hensyn til japansk utvidelse . Enhver bevegelse av australske tropper til Storbritannia (eller til steder som Egypt) ville svekke styrken til Australias militære hjemme. Ethvert alvorlig alliert militært nederlag vil også påvirke det australske militæret, som kan være en del av dette nederlaget. Den australske regjeringen bestemte at enhver større aksseier i Europa mot britene nesten helt sikkert ville være avgjørende og endre krigens forløp - derfor bestemte regjeringen at den ville forplikte alle sine styrker mot den faren Tyskland utgjorde i Europa.

Australske soldater i Syria

Australia hadde forventet Storbritannias krigserklæring mot tyskerne allerede i august 1939. Tunge artillerienheter ble mobilisert og utenforliggende militærsentre som Port Moresby, fikk forsyninger med våpen og ammunisjon i tilfelle en slik erklæring stimulerte ytterligere japansk aggresjon.

Det australske parlamentet ble forent om en krigserklæring mot aksemaktene. Det eneste potensielle problemet var verneplikt. Under første verdenskrig hadde dette forårsaket store politiske problemer. I andre verdenskrig oppnådde man imidlertid et kompromiss. Parlamentet stemte i november 1939 for verneplikt, men vernepliktige kunne bare tjene i Australia selv og naboøyene.

Storbritannia ba om militærhjelp fra Australia i løpet av en uke etter å ha erklært krig mot Tyskland. Hæren manglet imidlertid både utstyr og arbeidskraft. 20 000 mann ble tildelt 6. divisjon. Mannen utnevnt til å kommandere det var generalmajor Blamey. Han var en mann med en direkte måte å forholde seg til mennesker på, og han tok dårlig kritikk av sin lederstil. Blamey hadde sine støttespillere i hæren, men det var også mange som ikke hadde støttet hans utnevnelse.

I november 1939 kunngjorde regjeringen at 6. divisjon ville bli sendt utenlands når treningene deres hadde nådd en viss ferdighetsstandard. Trening i utlandet i terreng mer europeisk eller nordafrikansk ville følge slik at 6. divisjon ville finpusse ferdighetene sine i et lignende miljø som de ville kjempe i. Da Storbritannia kunngjorde at de var opptatt av sikkerheten til Suez-kanalen, virket det logisk at 6. divisjon skulle sendes til Egypt for å fungere som avskrekkende mot Italia. Fra Egypt kunne de overføre til Frankrike det krevde. De første troppene dro til det som da var Palestina i januar 1940 og i løpet av de neste månedene fulgte flere brigader fra 6. divisjon. Frankrikes raske kollaps våren 1940 sikret at 6. divisjon ikke skulle overføres til Europa.

Den europeiske situasjonen førte også til at den australske regjeringen dannet tre nye divisjoner (7., 8. og 9. divisjon). Italias inntreden i krigen, og den økte trusselen mot Middelhavsområdet, og Tysklands overherredømme i Nord-Europa, gjorde at Australia sto overfor en massiv oppgave ganske enkelt ved å få sin nye kampstyrke skikkelig trent. Mange i Australia antok ganske enkelt at australierne snart ville være med å kjempe mot store slag.

Bort fra hæren kjempet menn i Royal Australian Air Force (RAAF) i slaget om Storbritannia som en del av RAF. Menn fra Royal Australian Navy (RAN) fikk operativ erfaring med Royal Navy i Middelhavet.

Etter evakueringen fra Dunkirk begynte den australske regjeringen å fokusere på Australia igjen. Mange politikere mente med rette at Axis-seieren i Europa ville stimulere videre japansk aggresjon i Østen og at Australia selv kan bli truet. Med så mange av hæren i utlandet, følte mange at dette også ville stimulere japansk aggresjon. Det ble gjort en felles tilnærming til Amerika av Storbritannia og Australia for at USA skulle sende en flåte til den britiske marinebasen i Singapore. Man håpet at en slik gest ville gjøre det klart for japanerne at enhver handling fra dem ville bli møtt med en aggressiv reaksjon. Ingen slik marine styrke ble sendt til Singapore.

En annen ide for å stoppe japansk aggresjon var å øke militærmakten australiere hadde i Malaya. Dette ville kreve at tropper fra 6. divisjon ble fjernet fra Midtøsten og sendt til Fjernøsten. Imidlertid ekspanderte Italia på dette tidspunktet aggressivt i Middelhavsregionen, og alle mennene fra 6. divisjon trengtes der de var basert. I august 1940 fikk den australske regjeringen en forsikring fra Winston Churchill om at enhver trussel mot Australia eller New Zealand ville føre til at Middelhavsflåten ble sendt til Østen umiddelbart.

Den synkende situasjonen i Fjernøsten førte til et møte i oktober 1940 med militære representanter fra Australia, Burma, India og New Zealand. De møttes i Singapore. De var alle enige om at forsvaret av Malaya var viktig hvis noen japansk aggresjon skulle stanses. Australierne ønsket at den indiske hæren skulle ta ansvaret for å forsvare Malaya mens australierne ville sørge for en marinestyrke for regionen. Det ble tydelig for mange at Singapore hadde potensial til å være en akilleshæl for de allierte. Det ville være et åpenbart mål for japanerne, men dens makt hadde blitt bygget rundt marinen og ikke land- og luftforsvar. På slutten av 1940 var sårbarheten for et landangrep en stor frykt for mange, selv om de færreste trodde at japanerne kunne komme ned på den malaysiske halvøya. I desember 1940 ble en australsk brigade sendt til Malaya. Planen var at en indisk brigade skulle erstatte den i mai 1941.

Den australske 6. divisjon så aksjon i ørkenene i Nord-Afrika fra desember 1940. De kjempet også i den greske kampanjen, og deres stand ved Thermopylae lot en relativt vellykket alliert evakuering finne sted. Den australske 7. divisjon okkuperte vellykket Vichy Syria.

”Således hadde Australias ekspedisjonsstyrke til Midt-Østen vært av uovertruffen verdi ved å redde Midt-Østen fra Axis dominans i løpet av de første seks månedene av 1941.Robert O'Neill

I hele mars 1941 fanget australsk etterretning kabler sendt av den japanske regjeringen til japanske firmaer med base i Australia. Disse anbefalte at flest mulig personell skulle sendes tilbake til Japan. Disse kablene overbeviste mange i den australske regjeringen om at et angrep i Fjernøsten var nært forestående. Det var en generell bekymring for at for mye av Australias militær var basert for langt unna til å forsvare Australia. Sammenstøt skjedde også med senior britiske befal i Singapore. Luftsjef Marshall Sir Robert Brooke-Popham, c-in-c i Fjernøsten, hevdet at snakken om Singapores undergang var ”nederlag”. Selv Churchill omtalte Singapore som en festning - mye til bekymring fra militære skikkelser i Australia som hadde motsatt synspunkt. For å komplisere saken mer uttalte Amerika at selv om tapet av Singapore ville være uheldig, ville det ikke være et viktig tap.

Det var i 1941 at forholdet mellom Canberra og London ble anstrengt. Spesielt mente statsministeren, Robert Menzies, at Churchill var fullt fokusert på Europa og ikke hva som skjedde i Fjernøsten. 10. juni 1941 rapporterte Menzies til sin regjering etter møte med Churchill:

"MR. Churchill hadde ingen forestillinger om de britiske dominansene som separate enheter, og jo fjernere problemet fra hjertet av imperiet, desto mindre tenkte han på det. ”

Imidlertid var det Menzies som var et havari fra dette. Den australske pressen hadde snudd mot ham og det hadde mange i sitt eget parti, United Australia Party. Tiltalen mot ham var at han ikke hadde vært så robust mot Churchill som Australia trengte ham for å være for deres egen sikkerhet. I august 1941 trakk han seg. Mellom august og oktober 1941 ble Australia styrt av Fadden's County Party. Men i oktober overtok det australske arbeiderpartiet regjeringen ledet av John Curtin.

Fra oktober og ut forberedte Australia seg for et japansk sveip sørover i Fjernøsten. I august 1939 hadde Arbeiderpartiet motarbeidet verneplikt. Nå hevdet Curtin at de geografiske grensene bør økes til å omfatte New Guinea og det sørvestlige Stillehavet. Det ble bestemt at den viktigste delen av Australia, en sone rundt Sydney som inkluderer store industrianlegg, skulle være det mest forsvarte området. Siden militsen i Australia bare besto av 5 infanteridivisjoner og 2 kavaleredivisjoner, kunne bare et veldig lite område av landet dekkes. Områder utenfor denne sonen ble sinte på at de tilsynelatende ble ofret til den japanske militærmaskinen. Selv om sonen ble utvidet til den såkalte 'Brisbane Line', forble følelsen av at regjeringen var for opptatt av New South Wales på bekostning av resten av landet.

Da angrepet på Pearl Harbor (desember 1941) brakte generell krig mot Østen, kunne få ha forventet suksessen det japanske militæret ville hatt. I løpet av 5 måneder ble Nord-Australia truet da det nederlandske Øst-India falt. Darwin var spesielt truet.

Amerika ønsket å bruke Australia som base for sine tropper og det ble oppnådd en avtale om dette i desember 1941. 4500 amerikanske tropper ankom Australia 22. desember, og i februar 1942 ble den amerikanske 41. divisjon beordret til Australia sammen med 38 000 støttestropper. De fleste hadde ankommet i mai 1942. Her viste det seg en klar forskjell - mange innså at Storbritannia ikke var i stand til å hjelpe Australia, men Amerika lovet ikke bare hjelp, men støttet det løftet med menn og utstyr. Da den australske general Bennett ankom Darwin etter flukten fra Singapore, fikk han en mindre enn hjertelig hilsen. Da Douglas MacArthur ankom Darwin etter flukten fra Filippinene, var mottakelsen hans mye mer positiv. Curtin foreslo at MacArthur ble gjort til øverste øverstbefalende for de allierte kreftene, sør-vest-stillehavsområdet - et forslag som ble tatt opp.

Ved midten av 1942 var Australia i en mye bedre posisjon til å forsvare seg mot det japanske angrepet. Det var 38 000 amerikanske tropper i Australia, den australske imperialstyrken utgjorde 104 000 mens 6. og 7. divisjon hadde kommet tilbake fra Midt-Østen, og det var 265.000 mann i militsen. Alle landstyrker ble plassert under kommando av general Blamey.


Se videoen: Drømmereise Til (August 2021).