Historikk Tidslinjer

Slaget ved Imphal 1944

Slaget ved Imphal 1944

Beleiringen av Imphal og den resulterende unnlatelsen av japanerne å ta Imphal i 1944 skulle ha en stor innvirkning på krigen i Fjernøsten. Imphal, sammen med det mislykkede angrepet på den nærliggende garnisonbyen Kohima, endte den japanske kjøreturen til Delhi. Japanernes unnlatelse av å ta Imphal og Kohima signaliserte også starten på den allierte gjenvinningen av Burma.

Imphal, hovedstaden i delstaten Manipur, ligger rundt 70 mil vest for den burmesiske grensen. Nord for Imphal ligger Naga Hills og sør Chin Hills - begge svært vanskelige områdene å bruke mekanisert transport. En metallisert vei koblet Imphal til Kohima i nord og til Moreh, i sørøst, på den burmesiske grensen. I løpet av regntiden kunne veien settes ut av bruk på grunn av skred eller ved ganske enkelt å bli vasket bort. Imphal ble også tjent med spor brukt av okser - men de var en langsom transportform for militæret. Generalløytnant Sir Geoffrey Evans, sjef for de 5th Indian Division som kjempet ved Imphal, uttalte at i løpet av monsunsesongen opphørte "bevegelsen til alle formål".

Etter at japanerne angrep og erobret Burma, fikk Imphal en stor militær betydning. I mai 1942 begynte Burma Corps, under kommando av general Slim, å ankomme Imphal. Evans beskrev disse soldatene “som bare skjeletter av deres tidligere selv”. Hvis japanerne hadde beveget seg raskt etter Imphal, kan utfallet som skulle endre krigen i regionen ha vært veldig annerledes. Faktisk hadde den japanske suksessen i Burma vært så rask at forsyningslinjene deres hadde blitt overstrøket. Som et resultat måtte de stanse sin forhånd for å omorganisere seg. Dette ga militæret i Imphal tid til å organisere seg. Det mest presserende behovet var å forbedre kommunikasjonslinjene til Imphal slik at menn og utstyr kunne flyttes fremover med enklere forstand. Veier og spor ble forbedret og seks nye flyplasser ble konstruert. Drivstoff- og ammunisjonsdumper ble bygget.

Japansk etterretning konkluderte med at arbeidet som ble utført i og rundt Imphal var forberedt på en stor alliert offensiv mot japanerne i Burma. De konkluderte med at Imphal var sentral i denne offensiven, og for å motarbeide den, ville de angripe og ta Imphal. I september 1943 ble generalløytnant Mutaguchi, kommandør for den japanske XV-hæren, beordret til å forberede seg til 'Operasjon U-Go' - fangsten av Imphal. Han hadde rundt 100 000 mann under hans kommando for å fullføre oppgaven. En måned før Mutaguchis planlagte angrep, angrep japanerne Arakan i et forsøk på å trekke bort noen av Imphals forsvarere.

4. februar 1944 startet det japanske angrepet på Arakan. Dette satte Mutaguchis styrke på en effektiv nedtelling. RAF observerte japanske troppebevegelser på den indiske / burmesiske grensen. Dokumenter som ble funnet på likene av to japanske soldater nær grensen, viste at de var fra en divisjon ny i området. Etterretningsbilder viste også at det var anlagt en ny vei til grensen og at japanske stridsvogner ble flyttet dit.

Japanerne startet sitt angrep natt til 7. marsth, som planlagt. Mutaguchi rørte sine menn med sin ordre om dagen, som var:

"For å feie den skånsomme opposisjonen vi møter og tilføre glans til hærstradisjonene ved å oppnå en utryddelsesseier."

Innen 12. marsth forskjellige britiske enheter med base nær grensen til India / Burma hadde vært i kamp med japanerne. 13. marsth slik var den japanske angreps grusomhet at disse enhetene fikk tillatelse til å trekke seg tilbake til Imphal Plain. General Scoones, sjef for de 4th Corps, mente det var bedre å flytte mennene sine tilbake i stedet for å møte utsiktene til at de ble beseiret i kamp og gikk tapt for saken. Tilbaketrekningen til sletten tok 20 dager.

De allierte stillingene i området ble så truet at en beslutning ble tatt, støttet av Mountbatten, om å løfte luft i forsterkninger og forsyninger. Mellom 19. marsth og 29. marsth, 5th Indian Division ble fløyet inn sammen med artilleripistoler, jeeper og muldyr. Da den første av de 5thMennene ankom, japanerne var bare 30 mil fra Imphal.

Resolutt aksjon av styrker ved en liten høyde ved Sangshak hadde vidtrekkende konsekvenser for japanerne. Skjønt britene måtte evakuere bakken 26. marsthog etterlater sårede og utstyr, kampene utført av 50th Fallskjermbrigade var tilstrekkelig til å betydelig utsette den japanske framrykk på Imphal fra nordvest. Dette kastet Mutaguchis tidsplan i uorden. De 50th Fallskjermbrigade ga Scoones ytterligere to dager til å organisere forsvar i Imphal. Som betydningsfullt hadde de påført japanerne store skader - langt mer enn Mutaguchi hadde regnet med.

"Forsvarerne av Sangshak hadde faktisk gitt et verdifullt bidrag til utfallet av slaget, og selv om bataljonene led kraftig, varte det ikke lenge før de var klare til aksjon igjen." (Generalløytnant Evans)

29. marsthjapanerne kuttet Imphal-Kohima-veien og beleiret effektivt Imphal. Den eneste koblingen til utsiden som forsvarerne hadde, var med fly.

Den delen som RAF har spilt i det vellykkede forsvaret av Imphal, kan ikke overdrives. Under beleiringen leverte RAF 14 000 000 pund rasjoner, 1 000 000 liter bensin, 43 000 000 sigaretter og 1 200 poser med post. På hjemturen til basene sine tok RAF-fly ut 13.000 sårede og 43.000 ikke-stridende. De fløy også i 12.000 forsterkninger.

Til tross for sin posisjon, var ikke Scoones for desperat. Dokumenter hentet fra japanske døde indikerte at moralen blant japanerne begynte å avta og monsunen skulle ankomme, noe som ville gjøre livet til soldatene ute i det fri veldig vanskelig. Scoones visste også at mennene hans var konsentrerte mens japanerne fikk mennene sine mer strammet ut.

Selvtilliten hans ble imidlertid rystet kort 6. aprilthtok japanerne en høyde ved Nungshigum, bare fire mil nord for Imphal. Scoones stolte på etterretningssystemet han hadde bygd opp rundt Imphal, men det hadde ikke klart å oppdage den helt uventede ankomst av et helt japansk infanteriregiment. Harde kjemper fulgte for å ta bakken på nytt. Dette ble først fullført 13. aprilth men begge sider tok store skader, og britene mistet et betydelig antall offiserer under denne aksjonen.

Det ble også opplevd tunge kamper sørøst for Imphal der japanerne kom opp mot Ghurkhas og indiske tropper av de 20th Inndeling.

Harde kamphandlinger skjedde også sør for Imphal langs veien til Tiddim. Slik var kampens intensitet at det fortsatte etter at beleiringen faktisk hadde blitt løftet. Fire av de fem Victoria Crosses som ble tildelt under Imphal-beleiringen ble vunnet her.

Den fysiske tilstanden til mennene under hans kommando bekymret Scoones. De måtte bare venne seg til tørre rasjoner, og denne mangelen på ernæring var veldig ødeleggende. Den eneste trøsten Scoones hadde med hensyn til dette var det faktum at de aller færreste fanget japanske fanger som britene tydelig hadde indikert at japanerne var i en langt dårligere fysisk tilstand. Mens japanerne hadde kommet seg nær Imphal, var de ikke i stand til å faktisk ta byen.

Forsvarerne ved Imphal ble massivt hjulpet da japanerne ble beseiret på Kohima, da det betydde at allierte soldater med base der kunne flytte sørover og angripe japanerne effektivt bakfra. Mutaguchi svarte med å avskjedige tre av sine senioroffiserer, noe som gjorde lite for å hjelpe moralen i den japanske hæren basert rundt Imphal ganske enkelt fordi en slik handling ikke hadde noen forrang i den japanske hæren før beleiringen.

22. junind Britiske tropper formelt ved Kohima nådde menn fra de 5th Indian Division på et punkt kalt Milestone 107 langs Imphal-Kohima-veien - rundt tjue mil nord for Imphal. Det signaliserte slutten av beleiringen.

18. julithden japanske høykommandoen enige om at en tilbaketrekning var nødvendig for elven Chindwin på Burma-siden av Burma / India-grensen. Japanerne hadde fått 53.000 skader, mens britene hadde mistet 17.000 menn drept og såret.

"Katastrofen på Imphal var kanskje den verste i sitt slag, men som ennå ble kronisk i krigsantallene." Kase Toshikazu, japansk utenrikskontor.

General Slim kunne konsentrere ressursene sine om gjenvinningen av Burma nå som uovervinneligheten til den japanske hæren var knust.

"De britiske, indiske og Ghurkha-soldatene sto opp for den tunge og ustanselige belastningen, hovedsakelig på grunn av de høye standarder for ledelse, den gjensidige tilliten og vennskapet mellom alle raser og trosbekjennelser i de indiske divisjonene, det fantastiske arbeidet til medisinske myndigheter - og på ingen måte minst til deres medfødte sans for humor under de mest ugunstige omstendighetene. ”(Evans)

Fordi det var ekstremt vanskelig å levere fremførende tropper i beste fall, måtte begge japanske divisjonene (XV og XXXI) bære en måneds matforsyning med seg. Det var imidlertid ingen fleksibilitet i Mutaguchis plan. Hvis tidsskalaen gikk over den planlagte en måned, ville ikke mennene hans bare mangel på mat, men de ville ramme monsunsesongen.


Se videoen: The Battle of Monte Cassino #WWII (August 2021).