Historie Podcasts

Retreat i Burma 1941 til 1942

Retreat i Burma 1941 til 1942

Den britiske hærens retrett fra Burma til India i 1941 var den lengste i geografiske termer. Mange mente at geografien til Burma gjorde et landangrep alt annet enn umulig, men japanerne motbeviste denne teorien, og i møte med dette angrepet var det eneste alternativet som var åpen for general Alexander, å trekke seg tilbake og organisere styrkene sine i India.

De første angrepene mot Burmahæren startet i desember 1941. Kommandert av general Hutton tapte hæren kampen om Rangoon og mistet kontrollen over Burmaveien til Kina. I februar 1942 ble det klart at de britiske styrkene i Burma ikke hadde tenkt å stoppe japanerne, og mellom mars og mai 1942 skjedde en retrett av disse styrkene, som inkluderte rester av den kinesiske hæren, under kommando av general Alexander. Å forsinke japanerne fremover mot India var viktig, da det var den måneden monsunen var forventet, og få trodde at japanerne kunne fortsette sin fremgang i monsunen.

Burma var viktig for de alliertes krigsinnsats. Den inneholdt den eneste levedyktige ruten som USA kunne forsyne kineserne i deres kamp mot japanerne. Churchill og Roosevelt trodde begge at det var viktig å forsyne kineserne. Hvis kineserne kunne opprettholde sin kamp mot japanerne, ble den japanske hærens styrke splittet. Hvis kampen i Kina vaklet, hadde japanerne muligheten til å overføre mye mer menn til de forskjellige kampanjene i både Asia og Stillehavet.

Da Burma ble invadert, var forsvaret hennes lite og spredt. Dette var et resultat av troen fra mange seniormilitære skikkelser om at et angrep på Burmas østgrense alt annet enn var umulig. I august 1940 gjennomgikk stabssjefene situasjonen og konkluderte med at en slik invasjon “var en relativt fjern trussel”. Som et resultat var bare 2 bataljoner av britiske tropper stasjonert der sammen med 4 bataljoner av Burma-riflene. Ni bataljoner av det burmesiske militærpolitiet voktet grensen, men de ble også brukt til intern sikkerhet, så deres tilstedeværelse ble spredt over hele landet.

Da Japan angrep, var de to britiske bataljonene stasjonert i Burma de 1st Battalion Gloucestershire Regiment and the 2nd King's Own Yorkshire Light Infantry. Imidlertid hadde menn fra begge bataljonene blitt sendt til India og Storbritannia av forskjellige årsaker, og ingen av bataljonene var i stand til å utøve sitt fulle kompliment av menn.

RAF var også veldig svak i Burma. Bare 67 (Fighter) Squadron eksisterte med 16 Buffalo-fly. De fire viktigste flyplassene var ved Victoria Point, Tavoy, Moulmein og Mergui. Disse var viktige som påfyllingspunkter for fly som flyr til Singapore. RAF ble støttet av en skvadron av AVG (American Volunteer Group) som fløy Tomahawk P-40's.

Kommunikasjonen mellom flybasene var dårlig. Det var bare ett funnsett for radioretning som kunne brukes, og Burma Observation Corps hadde ingen trådløs og måtte stole på et ineffektivt telefon- og telegrafsystem. Derfor var flyene som fantes i Burma veldig utsatt for et angrep.

De kinesiske nasjonalistene tilbød to hele hærer til forsvar av Burma, men Wavell godtok bare en divisjon fra 6th Army. Dette krenket kineserne under ledelse av Chiang Kai-Shek, men det var lite de kunne gjøre med det. Imidlertid stammet Wavells avgjørelse om ikke å ta imot hjelp nesten helt sikkert fra hans ”lenge etablerte forakt for den japanske soldaten som var en“ ting ”med ham som han aldri avvek fra” (brigadyr Sir John Smyth).

Rangoon ble først bombet 23. desemberrd 1941. Bryggene var hardt skadet, og myndighetene hadde store problemer med å få havnen til å fungere.

Den japanske sørlige hær angrep Burma 15. januarth 1942. Innen 30. januarth, den hadde nådd Moulmein. Vitale luftbaser falt raskt på japanerne.

Overordnet kommando for Burma-fronten var med general Wavell som sjef for de allierte troppene i Sørøst-Asia. Imidlertid var han lokalisert 2000 miles unna i Java. Hans manglende forståelse for hva som skjedde vises best av en telegraf som ble sendt til general Hutton i Rangoon:

”Jeg har all tillit til dom og kampånd av deg og Smyth, men husk at kontinuerlig tilbaketrekning, som erfaringene i Malaya viste, er mest skadelig for troppens moral, spesielt indiske tropper. Tid kan ofte oppnås like effektivt og mindre kostbart, ved dristig motangripende. Dette spesielt mot japansk. ”

Telegrammet ble sendt som svar på en forespørsel om å trekke tropper tilbake til en stilling som Hutton mente var lettere å forsvare. Hutton ignorerte etter en kort forsinkelse dette og beordret en tilbaketrekning over elven Sittang 19. februarth. Denne tilbaketrekningen endret knapt det endelige utfallet og Rangoon falt for japanerne 8. marsth - selv om britene allerede hadde forlatt byen.

De som ble igjen, kunne ikke dra sørover eller østover, da japanerne holdt disse områdene, og terrenget ville ha gjort bevegelsen veldig vanskelig. Vest for Rangoon lå Bengalbukta og skipsfarten eksisterte ikke i regionen som kunne takle så menn. Derfor kunne de bare bevege seg nordover mot den indiske grensen. Dermed begynte den lengste retrett i historien til den britiske hæren.

Japanerne hadde effektiv kontroll av luften, noe som gjorde enhver form for luftforsyning veldig vanskelig og farlig. Mye bevegelse på bakken ble gjort om natten av samme grunn.

Japanerne startet et stort angrep mot britene 1. aprilst i nærheten av Prome, omtrent 200 mil nord for Rangoon. 2. aprilnd, etablerte den japanske sjefen, general Iida, sitt hovedkvarter på Toungoo midt i hjertet av Burma. Her fant de ut at broen over elven Sittang ikke hadde blitt ødelagt, noe som ga japanerne en fordel med hensyn til å flytte sine menn og utstyr.

Mens japanerne presset på, bestemte general Alexander, som hadde erstattet Hutton, bestemt at de britiske, burmesiske og kinesiske hærene måtte gjøre et standpunkt, noe de gjorde i nærheten av Mandalay. Harde kamper holdt japanerne oppe, men det kunne ikke endre det endelige utfallet. General Alexander tok avgjørelsen 26. aprilth å trekke alle menn tilbake til India.

Det ble laget iscenesettelsespunkter langs ruten for å sikre at drivstoff og vann var tilgjengelig. Burcorps startet sin tilbaketrekning umiddelbart til tross for de åpenbare logistiske problemer en slik tilbaketrekning innebar. 29. aprilthAlexander holdt et møte med sine befal på Shwebo. Her 30. aprilth han mottok nyheten om at japanerne hadde forhastet seg videre og hadde tatt byen Monywa, mindre enn 50 mil vest for Shwebo - effektivt en dag unna. Det Alexander håpet ville være et kontrollert tilfluktssted basert på en streng tidsplan ble alt annet enn dette.

15. maith, det begynte å regne hardt. For britene og deres allierte var dette en blandet velsignelse. Det brakte troppene ytterligere ubehag, men det hindret også fremveksten for japanerne som stolte på transport for å avansere mennene sine med fart - noe de ikke kunne gjøre hvis veiene / sporene ble kloppet.

Retretten hadde en markant fysisk innvirkning på britene. General 'Bill' Slim skrev:

“På den siste dagen av retrett så jeg bakvakten marsjere inn til India. Alle av dem, britiske, indiske og Ghurkha, var sprø og fillete som fugleskremsler. Likevel, mens de trasket bak sine overlevende offiserer i grupper som var ynkelig små, bar de fremdeles armene og holdt sine rekker. De kan se ut som fugleskremsler, men de så ut som soldater også. De forventet ikke å bli behandlet som helter, men de forventet å bli møtt som soldater, som, selv om de ble beseiret, på ingen måte ble skammet. ”

Kampanjen på fem og en halv måned i Burma førte til en retrett på 1000 kilometer. Britene led 10 036 skader, hvorav 3 670 ble drept. Den burmesiske hæren mistet ytterligere 3.400 menn drept og såret.

Slim beskrev mennene sine som ”fullstendig utmattet, spekket med malaria og dysenteri” og han ble sint på at mennene hans ikke fikk den type velkomst i India som BEF hadde fått etter Dunkirk.

RAF hadde tapt 116 fly, 65 gikk tapt i kamp.

Relaterte innlegg

  • Burma og andre verdenskrig
    Burma spilte en betydelig rolle i andre verdenskrig for den britiske hæren. Det var i Burma, at Orde Wingate og kindittene fant berømmelse ...