Historikk Tidslinjer

Burma og andre verdenskrig

Burma og andre verdenskrig

Burma spilte en betydelig rolle i andre verdenskrig for den britiske hæren. Det var i Burma, at Orde Wingate og kindittene fant berømmelse, og det var i Burma der den japanske hæren fikk alvorlige militære tilbakeslag som førte til at de trakk seg tilbake østover.

Japanerne hadde avansert til Burma da hennes hær hadde steamrullert alt før det mellom 1942 og 1943. Britene hadde overgitt seg ved Singapore og amerikanerne, ledet av Douglas MacArthur, hadde forlatt Filippinene. Da japanerne avanserte vestover, kom de til Burma. Her ble forsyningslinjene deres strukket til det ytterste, og bare et mindretall av den japanske hæren var stasjonert der - majoriteten var i Stillehavsregionen.

Den viktigste trusselen mot japanerne kom fra 'Vinegar Joe' Stilwells kinesiske hær i India (CAI). Den indiske hæren, under britene, hadde mistet sine beste menn til kampanjen i Nord-Afrika. Det britiske militære hierarkiet var også bare forberedt på å ta på seg japanerne når det følte at britiske tropper var tilstrekkelig trent i jungelkrigføring.

I januar 1943 fikk indiske tropper oppgaven med å avansere langs den burmesiske kysten til havnen i Akyab. Dette ble gjort av den 14. indiske divisjonen. De fant bare lett japansk motstand, og mange japanske stillinger ble bemannet av bare noen få soldater. Det virkelige problemet for de allierte var miljøet. Burma ble krysset med jungel, fjell, elver og mangrovesvamp. Å flytte utstyr var et mareritt over så farlig terreng, og verre var den konstante trusselen om sykdom. Malaria var et veldig reelt problem.

Der japanerne var stasjonert, hadde de gravd seg inn. Dette gjorde det vanskelig for dem å angripe ettersom bunkrene deres var godt konstruert og godt kamuflert. De fleste kunne bare bli ødelagt av tungt artilleri, og det var ekstremt vanskelig å flytte slikt utstyr i Burma. Kombinert med de godt plasserte og velbygde bunkrene, var kampånden til japanerne som kjempet til døden.

Den 14. indiske divisjon satte i gang en serie angrep mot japanerne ved Akyab, men etter seks uker måtte de trekke seg tilbake som et resultat av et japansk motangrep. Den 14. divisjon returnerte til India - tilsynelatende sterkt demoralisert som et resultat av deres erfaring.

Stilwell angrep japanerne nord i Burma. Den kinesiske hæren i India (CAI) var sammensatt av menn som Stilwell hadde brakt ut av Kina i 1942. På dette tidspunktet ble Kina 'styrt' av Chiang Kai-shek, selv om landet hans var i uorden med okkupasjonen av japanerne og opprøret av Mao Zedongs kommunistparti. Stilwell skulle bevise en bemerkelsesverdig leder av disse mennene.

Stilwell var sannsynligvis den eneste mannen som kunne kommandert en slik styrke som CAI. Han var en utlending, og det betydde vanligvis at han ble holdt i dyp mistanke av kineserne. Stilwell snakket imidlertid flytende kinesisk og var svært kunnskapsrik om deres kultur og skikker. Som sådan ble han respektert av de i CAI. Stilwell trente styrken som om det var en amerikansk enhet. Det ble forventet at offiserer skulle trene så vel som menn, og disiplin spilte en veldig stor rolle i treningene. Offiserene i CAI var kinesere, så det kunne ikke kalles en kolonialhær. Stilwell opprettholdt kontrollen over CAI ved å ha sine egne forbindelsesoffiserer i enheten. Hans største problem var Chiang Kai-shek som følte at han hadde rett til å bli involvert i enheten da den ble satt sammen av menn fra Kina. Stilwell var en mann som likte å få ting gjort - Chiang Kai-shek ønsket en mer forsiktig tilnærming.

CAIs første oppgave var å flytte sørover da den effektivt var fanget i Nord-Burma og bare kunne tilføres luft. Dette var dyrt og lot flyene åpne for angrep. Ved å flytte sørover, måtte CAI engasjere japanerne i kamp. I 1943 hadde japanerne blitt defensive i sin natur, først og fremst på grunn av den posisjonen den befant seg i. Selv om den japanske hæren hadde blitt defensiv i mentalitet, betydde ikke dette at den var passiv.

Japanerne hadde bygget en serie forter i hele Burma og klarte å påføre både den britisk / indiske hæren som var stasjonert der og også på CAI noen reverseringer. Anført av generalløytnant Tanaka var japanerne fortsatt en formidabel fiende, men Tanaka klarte ikke å utnytte disse suksessene. Hvorfor?

Feltmarskalk Sir Archibald Wavell hadde gitt en tilsynelatende eksentrisk britisk offiser oppgaven med å organisere en militær styrke som kunne operere bak japanernes linjer. Offiseren var Orde Wingate og styrken var de legendariske chindittene - oppkalt etter steintigerne som voktet templene i Burma. Chindittene brukte klassiske geriljataktikker mot japanerne, og angrep japanske styrker der de minst forventet et angrep. Ably støttet av Gurkhaene, brukte kindittene dyptgjennomtrengelsestaktikker og arbeidet i små grupper - og dermed gjorde detekteringen deres svært vanskelig. De brukte jungelen til dekke og holdt kontakten ved hjelp av feltradioer.

Den første Chindit-operasjonen varte i tre måneder. Av de 3000 mennene som hadde gått ut, kom bare 2.200 tilbake, og bare 600 av disse mennene ble ansett for å være egnet til videre operasjoner. Imidlertid ble det første angrepet fra chindittene fremstilt som en suksess av de som var ansvarlig for allierte styrker i Fjernøsten. For første gang hadde den japanske hæren blitt alvorlig svekket der kindittene hadde tatt dem på seg. Japanske kommunikasjonslinjer hadde blitt kuttet, og også jernbanen som serverte nord for Burma. Til tross for tapene til chindittene, var boostet til moralen til de allierte styrkene, spesielt i India, stort. Den viste også den britiske hæren veien videre - bruken av ukonvensjonelle styrker kunne gjøre uante skader på den tidligere ubeseirede og tilsynelatende uovervinnelige japanske hæren.

Japanerne fikk imidlertid også vite at det å være statisk i Burma gjorde det sårbart - derav sin beslutning om å angripe Imphal, stedet der britene bygde opp forsyningene sine i beredskap til frigjøring av Burma.

Relaterte innlegg

  • Retreat i Burma 1941 til 1942

    Den britiske hærens retrett fra Burma til India i 1941 var den lengste i geografiske termer. Mange trodde at geografien til Burma laget en ...

  • Fallet i Singapore

    Singapore's fall til den japanske hæren 15. februar 1942 regnes som et av de største nederlagene i historien til den britiske ...

  • Fallet i Singapore

    Singapore's fall til den japanske hæren 15. februar 1942 regnes som et av de største nederlagene i historien til den britiske ...


Se videoen: Klart Skip Marinen i Krig 1939 - 1945 Del 1 (August 2021).