Historieforløp

Slaget ved Saipan 1944

Slaget ved Saipan 1944

Slaget ved Saipan ble utkjempet mellom 15. junith og 7. julith 1944. Saipan hadde stor strategisk betydning for både japanerne og amerikanerne. Saipan var en del av Mariana-øyene, og fangsten av den ville tillate amerikanerne å bygge rullebaner store nok til at B29 Superfortress-bombeflyene skulle nå Fastlands-Japan og vende tilbake til basen i Saipan. Det betydde også at alle japanske styrker sør for Saipan ble avskåret fra det japanske fastlandet. Amerikanerne ønsket å fange Saipan for enhver pris, men japanerne, like klar over dens betydning, var også villige til å forsvare øya til døden. Slaget ved Saipan viste seg å være veldig blodig.

En amfibisk landing på øya ble innledet av et intenst to-dagers bombardement utført av den amerikanske marinen. Over 165 000 skjell ble avfyrt mot japanske posisjoner på strendene som marinene skulle lande på. De første landningene på Saipan fant sted klokken 07.00 og innen klokka 09.00 var 8000 amerikanske marinesoldater i land. Imidlertid måtte de kjempe hver tomme for veien da de japanske forsvarerne hadde plassert piggtråd rett bak strendene sammen med skyttergraver og maskingeværposter. Etter natt, menn fra 2nd og 4thMarine divisjoner hadde avansert omtrent en halv kilometer innover i landet og det var opprettet et strandhode på seks mil i bredden.

Marinene kjempet mot japanske motangrep. Den japanske høykommandoen tok avgjørelsen om at den beste måten å støtte øyas forsvarere var å angripe USA til sjøs. Dette resulterte i slaget ved Filippinshavet (15. junith 1944) som viste seg å være en katastrofe for japanerne da de mistet tre hangarskip sammen med mange fly. Mens amerikanerne kunne erstatte tapte flyskip på grunn av deres enorme industrigrunnlag, kunne ikke japanerne det. Tapet av transportørene betydde også at den japanske styrken på Saipan ikke kunne leveres på nytt eller forsterkes, da de effektivt ble avskåret.

Etter å ha innsett at de ikke kunne leveres på nytt, beordret den japanske sjefen på Saipan, general Saito, at mennene hans ville kjempe til det siste langs en forsvarslinje rundt Tapotchau-fjellet i det bergenske sentrum av Saipan. Tapotchau-fjellet, og området rundt det, var full av hulkomplekser. Disse viste seg å være en utmerket base for japanerne å gjennomføre hit-and-run angrep på amerikanerne om natten. Skadene på begge sider var høye, og amerikanerne måtte ta i bruk nye taktikker for å rydde ut hulekompleksene. Valgte våpen for å fullføre denne oppgaven var flammekasteren støttet av artilleriet. Flammekastere ble brukt til å drive japanerne ut av skjulhullene sine eller for å drepe dem der de var. De som flyktet sto overfor et angrep fra artilleri.

Slutten av slaget skjedde 7. julith da Saito beordret det som faktisk var et selvmordsangrep av de gjenværende ulykkelige mennene under hans kommando. Da angrepet startet, fikk disse 3000 mennene også selskap av mange hundre av de sårede og japanske sivile på øya. Angrepet deres overrasket amerikanerne, og japanerne dyttet gjennom amerikanernes frontlinje. Når det imidlertid ble klart hva som skjedde, tok amerikanerne sammen og tiltalen resulterte i 4.300 japanske dødsfall. Det som var den største Banzai-anklagen i andre verdenskrig, hadde liten sjanse for å lykkes mot den enorme mengden ildkraft amerikanerne hadde på Saipan, men det var en tydelig indikasjon på hva amerikanerne ville møte den nærmere de kom til det japanske fastlandet.

Saipan ble erklært sikker 9. julith. Nærmere 30.000 japanske soldater hadde omkommet og prøvde å forsvare øya. 3.426 amerikanere ble drept med 13.000 sårede - i bråk mindre enn 25% av de 71.000 amerikanske soldatene som landet på Saipan. En liten gruppe japanske soldater holdt ut på fjellet til desember 1945 da de endelig godtok at ikke bare slaget, men også krigen var tapt.

Slaget ved Saipan var også vitne til et annet fenomen få amerikanske soldater hadde sett under hele Stillehavsaksjonen. 25.000 japanske sivile bodde på Saipan. De hadde blitt informert av den japanske regjeringen om utallige redsler som ville skje med dem hvis de falt i hendene på amerikanerne - hvordan de ville bli behandlet brutalt osv. Som et resultat, og noen sier som en direkte konsekvens av en ordre tilsynelatende sendt ut av keiser Hirohito, over 1000 japanske sivile begikk selvmord da slaget kom mot slutten. Amerikanske hærfilmklipp eksisterer av japanske sivile som kaster seg fra 'Suicide Cliff' for å slippe unna skammen med fange og frykten for hva amerikanerne vil gjøre mot dem.

Når øya var sikker, begynte SEEBEE å konstruere rullebaner som kunne brukes av B-29-ene. Ingen japanske stillinger var trygge for tung bombing når disse rullebanene var fullført. Den japanske befolkningen på fastlandet møtte nå et luftangrep som førte krigen hjem til dem nesten på daglig basis. Japanske posisjoner på Filippinene kunne også angripes.


Se videoen: Saipan 1944 - Piercing Japan's Pacific Defences (August 2021).