Historikk Tidslinjer

Slaget ved Korallhavet

Slaget ved Korallhavet

Slaget ved Korallhavet fant sted i mai 1942. Hvis japanerne hadde lyktes ved Korallhavet, ville veien vært åpen for japanerne å ha fanget New Guinea og forlatt Australia isolert fra alliert hjelp og mer åpen for et japansk angrep. Slaget ved Korallhavet ble utkjempet helt av fly - ingen skip på noen av sidene tok visuell kontakt med noe fiendeskip.

Bakadmiral Frank Fletcher

Japanerne hadde oppnådd store gevinster i Fjernøsten våren 1942. Innen 1. mai hadde erobringen av Filippinene, Burma, Malaya og de nederlandske østindiene kostet den japanske marinen bare 23 krigsskip, og ingen hadde vært større enn en ødelegger . 67 transportskip hadde også gått tapt. Den japanske orlogskommandoen hadde forventet langt større tap, og de var opptatt av en slik suksess, og så ut til å utvide seg ytterligere i Østen. De overordnede offiserene i den japanske marinen kranglet imidlertid om hva som var best å gjøre videre. En tenkeskole var at marinen fortsatte å lede spissen for territorielle gevinster. Admiral Nagano var en ivrig tilhenger av dette. Andre, ledet av admiral Yamamoto, ønsket et fullstendig angrep på USAs flyskip i Stillehavet da de fryktet at disse skipene var nøkkelen til suksess i Stillehavet. Yamamoto mente at ødeleggelsen av Amerikas flyskip ville sikre sikkerheten til Japan. Av denne grunn ønsket Yamamoto et angrep på Midway Island da han trodde at et slikt angrep ville trekke den amerikanske marinen ut i et fullskala slag som han trodde japanerne ville vinne.

Den japanske hærens høye kommando ønsket at et angrep skulle sentreres om å isolere Australia, og dette ville omfatte et angrep på New Guinea.

Imidlertid var det amerikanerne som tvang hånden til japanerne. Den 18. april 1942 hadde Amerika lansert bombefly fra to amerikanske hangarskip ('Enterprise' og 'Hornet') som hadde bombet Tokyo. Dette styrket Yamamotos sak mot de amerikanske hangarskipene og den 5. mai ble Imperial General Headquarters Navy Order 18 utstedt som beordret Yamamoto til å utføre et angrep på Midway Island og andre viktige punkter i de vestlige Aleutianerne - operasjonen skulle finne sted tidlig Juni 1942.

Japanerne hadde imidlertid bestemt seg for et handlingsforløp som sølte styrkene deres. Angrepet på New Guinea hadde allerede startet og kunne ikke bli avskaffet da det var for langt fremskredet. Derfor kunne ikke Yamamoto påkalle alle styrkene han måtte ha trengt for et angrep på Midway Island da noen japanske styrker var konsentrert i Korallhavet sør-øst for New Guinea.

Angrepet på Port Moresby på New Guinea ble ansett som viktig av japanerne, da suksessen ville isolere Australia og New Guinea kunne deretter brukes som plattform for å angripe Fiji, Ny-Caledonia og Samoa. Japanerne merket angrepet på Port Moresby som 'Operasjon MO', og styrken som skulle angripe det var 'Task Force MO'.

Den japanske styrken inkluderte hangarskipene 'Shokaku' og 'Zuikaku'. Disse skulle seile fra Truk Island og skulle avskjære alle skip som ble sendt av Amerika for å angripe japanerne. Hoveddelen av den japanske planen var at dens invaderende styrke (Port Moresby Invasion Force) skulle bevege seg gjennom Jomard-passasjen, sør-øst for New Guinea, uhindret av amerikanerne, slik at den kunne angripe Port Moresby.

Amerika behandlet angrepet på Port Moresby veldig alvorlig. De trodde at ethvert angrep ville forlate Australia sårbar. Både Chester Nimitz og Douglas MacArthur prioriterte angrepet på Port Moresby. Amerikanerne hadde brutt den japanske marine koden og hadde detaljert kunnskap om planene sine. De trodde at et angrep på Port Moresby var planlagt til 3. mai, og at de japanske styrkene måtte gjøre et trekk gjennom Korallhavet for å utføre denne oppgaven. Amerikanerne kan ha visst om den japanske planen, men de hadde ett problem selv. Bæreren 'Saratoga' ble fortsatt reparert etter torpedoskader mens transportørene 'Enterprise' og 'Hornet' ikke hadde kommet tilbake fra Tokyo-raidene og ville trenge fem dager på å forberede seg på enhver kommende kamp.

Nimitz visste at slaget som skulle følge ville innebære fly og overherredømme. Han beordret derfor transportørene Lexington og Yorktown til Korallhavet sammen med deres respektive arbeidsgruppe.

Task Force 17Oppgavestyrke 11
Yorktown (transportør)Lexington (transportør)
Astoria (tung cruiser)Minneapolis (tung cruiser)
Chester (tung cruiser)New Orleans (tung cruiser))
Portland (tung cruiser)
Phelps (ødelegger)
Hammann (ødelegger)Dewey (ødelegger)
Anderson (ødelegger)Farragut (ødelegger)
Russell (ødelegger)Aylwin (ødelegger)
Walke (ødelegger)Monaghan (ødelegger)
Morris (ødelegger)
Sims (ødelegger)

Selv om de var formidable på papiret, kunne begge oppgavestyrker bare skaffe under 150 fly til slaget. Nimitz ga viseadmiral Frank Fletcher full frihet i taktikk for hvordan man beseire den japanske invasjonsflåten ledet av Inouye.

Fletcher begynte å operere i Korallhavet 1. mai. Den japanske invasjonsgruppen forlot Rabaul 3. mai - derav hadde Fletcher overtaket ved å være i den projiserte kampsonen foran motstanderen. 3. mai ble Fletcher informert om at japanerne hadde tatt Tulagi på Salomonøyene, og han beordret at 'Yorktown' dampe nord-nord-vest mot Tulagi for å gjøre sitt første angrep. Klokka 06.30 4. mai tok 12 Devastator-torpedobombere og 28 Dauntless dykkebombere av fra "Yorktown". Målet deres var japanske skip stasjonert i nærheten av Tulagi. På deres første angrep skadet flyene alvorlig en ødelegger, 'Kikuzuki', og sank tre gruveveiere. Det første angrepet var over klokken 09.30 da flyene landet tilbake på 'Yorktown'. Ytterligere to angrep i løpet av dagen ga liten belønning - to japanske sjøfly ble ødelagt og fire lektere. Avkastningen for pilotenes bestrebelser var ikke stor.

"Tulagi-operasjonen var absolutt skuffende med tanke på ammunisjon som ble brukt til oppnådde resultater."Nimitz

5. mai gikk Yorktown og Lexington sammen på et utpekt møte. Samtidig var de forskjellige delene av den japanske flåten på vei inn i Korallhavet.

Admiral Takagi Striking Force rykket ned langs Solomons, vendte vestover og passerte nord for Rennel Island. Ved begynnelsen av 6. mai var Takagis styrke langt inne i Korallhavet.

Port Moresby Invasion Force og Support Group nærmet seg Jomard Passage.

Covering Force, ledet av Marushige, tok drivstoff på nytt sør for Bougainville.

Port Moresby ble bombet denne dagen.

6. mai bestemte Fletcher seg for å angripe den japanske styrken. American Intelligence informerte ham om at det var nesten sikkert at japanerne ville komme gjennom Jomardpassasjen 7. eller 8. mai. Fletcher flyttet sin styrke til å være i slående avstand innen 7. mai. Japanske spotterfly rapporterte tilbake stillingen til noen amerikanske krigsskip. Kl. 09.00 angrep 15 japanske bombefly de amerikanske skipene, men klarte ikke å treffe deres tiltenkte mål. Senere angrep traff 'Sims', en ødelegger, og det sank raskt med tapet av 379 liv. Oljetankeren 'Neosho' ble også truffet, men den ble liggende på overflaten til 11. mai da 123 mann ble tatt av ødeleggeren 'Henley'. 'Neosho' ble spredt. Men tapet deres var ikke forgjeves, da de 56 japanske flyene som angrep disse to skipene godt kunne ha vendt oppmerksomheten mot 'Yorktown'. Rett før klokka 14.00 samme dag, angrep en gruppe japanske bombefly skip som var under kommando av bakadmiral J C Crace fra Royal Navy. Fletcher hadde flyttet transportøren sin bort fra Craces gruppe som inkluderte de tunge krysserne 'Australia' og 'Hobart' fra den australske marinen. Ved å gjøre dette holdt han det viktige krigsskipet 'Yorktown' utenfor veien for japanske bombefly. Craces styrke tok hele skuddet av et luftangrep - selv om det viste seg å være ineffektivt. På slutten av dagen hadde Crace møtt et nytt angrep - av amerikanske B-26-bombefly som tok feil av skipene sine for japanske skip!

Klokken 08.15 meldte spotterfly fra 'Yorktown' tilbake at de hadde oppdaget to japanske transportører og fire tunge kryssere noen kilometer fra Yorktown. 93 fly ble skutt opp av amerikanerne for å angripe japanerne. I dette tilfellet var etterretningen imidlertid feil - 'styrken' var to lette kryssere og to pistolbåter fra den japanske støttegruppen.

'Lexington' hadde bedre hell. Hennes fly oppdaget en japansk transportør ('Shoho'), tre kryssere og noen ødeleggere bare 25 mil fra 'Lexington'. Med fly fra "Yorktown" og "Lexington" som angrep, var "Shoho" liten sjanse. Hun sank klokka 11.35 etter å ha blitt truffet av 13 bomber og 7 torpedoer.

For å ødelegge amerikanernes transportører i Korallhavet, valgte Takagi sine 27 beste piloter for et angrep på natt mot bærestyrken. Det var en katastrofe som ikke ble hjulpet av det dårlige været. 21 fly klarte ikke å returnere - 11 gikk tapt da de gikk over siden av de japanske transportørene da de forsøkte å lande.

Slaget ble overført til 8. mai. Begge sider hadde tenkt på et engasjement i løpet av natten, men været og generell tretthet utelukket det. 8. mai ble det som egentlig var en "bærer-kontra-bærer" -kamp. Amerikanske fly angrep den japanske transportøren 'Shokaku'. Hun fikk skader på flydekket. Etter angrepet kunne hun gjenopprette fly som prøvde å lande, men kunne ikke lenger sette i gang noen. Et annet angrep var ikke altfor vellykket - transportøren ble ikke hullet under vannlinjen og branner om bord var snart under kontroll. Imidlertid hadde 'Shokaku' mistet 108 mannskaper.

Japanerne hadde imidlertid ikke vært inaktiv. Både 'Lexington' og 'Yorktown' ble angrepet av japanske fly. Yorktown ble truffet en gang av en bombe, men den klarte ikke å hindre transportørens evne til å fungere. 'Lexington' ble truffet av torpedoer og bomber - en av dem rammet tilførsel av ammunisjon. Klokka 12.47 ble transportøren rystet av en enorm indre eksplosjon da drivstoffdamp ble antent. En rekke andre eksplosjoner skjedde, og innen 15.00 var 'Lady Lex' utenfor hjelpen. Klokka 16.30 forberedte mannskapet seg på å forlate skipet. Ulike skip ble kalt opp for å hjelpe til med evakueringen som var disiplinert og ordnet - til og med skipets hund ble brakt av. Skipets sjef var den siste som dro. Ødeleggeren 'Phelps' ble beordret til å avslutte 'Lexington', som den behørig gjorde med fem torpedoer. 'Lexington' sank klokka 20.00.

Japanerne avkjørte invasjonen av Port Moresby i frykt for at amerikanerne fortsatt hadde kapasitet til å ødelegge mange av landingsfartøyene sine. I numeriske termer kom japanerne best ut i slaget ved Korallhavet. Tapet av 'Lexington' var stort og oppveide langt tapet av 'Shoho'. Japanerne tapte 43 fly til amerikanerne 33. Kampen blir imidlertid sett på som en amerikansk seier ganske enkelt fordi den stoppet Japan med å gjøre det den hadde tenkt å gjøre - fange Port Moresby og isolere Australia. Sånn sett var det en strategisk seier for Amerika. Slaget om Midway var å gjøre japanerne langt mer skade.

Relaterte innlegg

  • Slaget ved Korallhavet

    Slaget ved Coral Sea fant sted i mai 1942. Hvis japanerne hadde lyktes ved Coral Sea, ville veien vært åpen for ...

  • Slaget ved Korallhavet

    Slaget ved Coral Sea fant sted i mai 1942. Hvis japanerne hadde lyktes ved Coral Sea, ville veien vært åpen for ...


Se videoen: Her finner de vrakrestene til skipet med den helt spesielle historien (Juli 2021).