Fallet i Singapore

Singapore's fall til den japanske hæren 15. februar 1942 regnes som et av de største nederlagene i historien til den britiske hæren og antagelig Storbritannias verste nederlag i andre verdenskrig. Fallet i Singapore i 1942 illustrerte tydelig hvordan Japan var å kjempe i Fjernøsten - en kombinasjon av hastighet og villskap som først endte med bruk av atombomben på Hiroshima i august 1945.

Singapore, en øy på den sørlige enden av den malaysiske halvøya, ble ansett som en viktig del av det britiske imperiet og visstnok ugjennomtrengelig som en festning. Britene så det som "Gibraltar i Fjernøsten".

Overgivelsen av Singapore demonstrerte for verden at den japanske hæren var en styrke å regne med, selv om nederlaget også innledet tre år med rystende behandling for Commonwealth POW'ere som ble fanget i Singapore.

Forbedringer av Singapore som en britisk militærbase var først blitt fullført med store kostnader i 1938. Singapore markerte det britiske imperiet dreide seg om - en strategisk vital militærbase som beskyttet Storbritannias andre Commonwealth-eiendeler i Østen.

Når japanerne utvidet seg i hele regionen etter Pearl Harbor (desember 1941), mente mange i Storbritannia at Singapore ville bli et åpenbart mål for japanerne. Den britiske militære kommandoen i Singapore var imidlertid sikker på at makten de kunne kalle på der ville gjøre ethvert japansk angrep ubrukelig. Én historie fortalt om holdningen til den britiske hæren i Singapore var av en ung hæroffiser som klaget over at de nylig avsluttede forsvarene i Singapore kanskje kunne frata japanerne fra å lande der.

"Jeg håper vi ikke blir for sterke i Malaya, for i så fall kan japanerne aldri prøve å lande."

Britiske tropper stasjonert i Singapore fikk også beskjed om at de japanske troppene var fattige jagerfly; i orden mot soldater i Kina som selv var fattige krigere, men lite brukt mot den britiske hærens styrke.

Den japanske angrepet gjennom den malaysiske halvøya overrasket alle. Hastighet var essensen for japanerne, og ga aldri de britiske styrkene tid til å gruppere seg på nytt. Dette var første gang britiske styrker kom opp mot et fullskala angrep fra japanerne. Eventuelle tanker om japanerne som kjemper mot en konvensjonell krigsform ble snart knust. Britene hadde trygt spådd at japanerne ville angripe fra havet. Dette forklarte hvorfor alle forsvaret på Singapore pekte ut mot havet. Det var ufattelig for britiske militærplanleggere at øya kunne angripes på annen måte - minst av alt, gjennom jungelen og mangrovesumpene på den malaysiske halvøya. Men dette var nøyaktig ruten japanerne tok.

Da japanerne angrep gjennom halvøya, ble troppene deres beordret til å ikke ta noen fanger, da de ville bremse opp japanerne. En brosjyre utstedt til alle japanske soldater uttalte:

Når du møter fienden etter landing, kan du tenke på deg selv som en hevner som omsider kommer ansikt til ansikt med sin fars morder. Her er en mann hvis død vil gjøre ditt hjerte lysere. ”

For den britiske militære kommandoen i Singapore ble krig fremdeles utkjempet av 'regelboka'. Det sosiale livet var viktig i Singapore og Raffles Hotel og Singapore Club var viktige sosiale sentre som besøkes av offiserer. Det hadde innebygd en selvtilfredshet når det gjaldt hvor sterk Singapore var - spesielt hvis det ble angrepet av japanerne. Da japanerne landet på Kota Bharu-flyplassen, i Malaya, Singapores guvernør, påstås det at Sir Shenton Thomas har sagt "Vel, jeg antar at du (hæren) vil skyve de små mennene av."

Angrepet på Singapore skjedde nesten samtidig med Pearl Harbor. Senest 9. desember 1941 hadde RAF mistet nesten alle frontlinjeflyene etter at japanerne hadde angrepet RAF-felt i Singapore. Alt håp om flystøtte til hæren ble ødelagt før selve angrepet på Singapore faktisk hadde begynt.

Storbritannias marine tilstedeværelse i Singapore var sterk. Det ble stasjonert en skvadron med krigsskip ledet av det moderne slagskipet "Prince of Wales" og kampcruiseren "Repulse".

8. desember 1941 satte begge ut til sjøs og satte kurs nordover oppover den malaysiske kysten, der japanerne landet. 10. desember ble begge skipene senket av gjentatte angrep fra japanske torpedobombere. RAF kunne tilby skipene ingen beskyttelse da flyene deres allerede hadde blitt ødelagt av japanerne. Tapet av begge skip hadde en ødeleggende innvirkning på moralen i Storbritannia. Sir Winston Churchill skrev i sine memoarer:

“Jeg la telefonen. Jeg var takknemlig for å være alene. I hele krigen fikk jeg aldri et mer direkte sjokk. ”

Bare hæren kunne stoppe den japanske fremrykket på Singapore. Hæren i området ble ledet av generalløytnant Arthur Percival. Han hadde 90 000 menn der - britiske, indiske og australske tropper. Japanerne avanserte med 65.000 menn ledet av general Tomoyuki Yamashita. Mange av de japanske troppene hadde kjempet i den manchuriske / kinesiske kampanjen og ble kampherdet. Mange av Percival 90.000 menn hadde aldri sett kamp.

I slaget ved Jitra i Malaya (11. og 12. desember 1941) ble Percivals menn forsvarlig slått og fra dette slaget var i full retrett. Det japanske angrepet var basert på fart, vold og overraskelse. For å øke hastigheten på Singapore, brukte japanerne sykler som et transportmiddel. Fangede sårede allierte soldater ble drept der de lå. De som ikke ble skadet, men hadde overga seg, ble også myrdet - noen fangede australske tropper ble dryppet med bensin og brent i hjel. Lokalbefolkningen som hadde hjulpet de allierte ble torturert før de ble myrdet. Brutaliteten til de japanske soldatene sjokkerte britene. Men japanernes effektivitet ble vist da de fanget hovedstaden i Malaya, Kuala Lumpur, den 11. januar 1942.

Alt tyder på at japanerne ville angripe Singapore over Johor-stredet. General Wavell, den britiske sjefen i regionen, ble beordret av Churchill til å kjempe for å redde Singapore, og han ble av Churchill beordret til ikke å overgi seg før det hadde vært "langvarig kamp" i et forsøk på å redde byen.

31. januar 1942 trakk de britiske og australske styrkene seg over hovedveien som skilte Singapore fra Malaya. Det var tydelig at dette ville være deres endelige stand. Percival spredte mennene sine over en 70 mils linje - hele kysten av øya. Dette viste seg å være en feil. Percival hadde overvurdert styrkene til japanerne. Hans taktikk spredte mennene hans for tynt for et angrep.

8. februar 1942 angrep japanerne over Johor-stredet. Mange allierte soldater var rett og slett for langt unna til å påvirke resultatet av slaget. 8. februar angrep 23.000 japanske soldater Singapore. De avanserte med fart og vold. På Alexandra militære sykehus myrdet japanske soldater pasientene de fant der. Percival holdt mange menn borte fra det japanske angrepet i frykt for at flere japanere ville angripe langs kysten på 70 kilometer. Han har blitt beskyldt for ikke å ha sikkerhetskopiert de troppene som er fanget opp direkte med kampene, men det er nå generelt akseptert at dette ikke ville ha endret det endelige utfallet, men det kan bare ha forlenget kampene.

Japanerne tok 100.000 menn fange i Singapore. Mange var akkurat kommet og hadde ikke avfyrt en kule i sinne. 9000 av disse mennene døde ved å bygge jernbanen Burma-Thailand. Befolkningen i Singapore hadde det verre. Mange var av kinesisk opprinnelse og ble slaktet av japanerne. Etter krigen innrømmet Japan at 5000 var blitt drept, men den kinesiske befolkningen i Singapore satte tallet nærmere 50 000. Med bevisene på hva japanerne kunne gjøre for en fanget sivil befolkning (som sett ved Nanking), vil 5000 sannsynligvis være et undervurdert.

Singapores fall var en ydmykelse for den britiske regjeringen. Japanerne hadde blitt fremstilt som ubrukelige soldater som bare var i stand til å bekjempe de militært underordnede kineserne. Denne vurderingen hviler tydelig ubehagelig med hvordan den britiske hæren hadde gjort det på halvøya.

Sjefen for de australske styrkene i Singapore sa senere:

"Hele operasjonen virker utrolig: 550 miles på 55 dager - tvunget tilbake av en liten japansk hær av bare to divisjoner, syklet på stjålne sykler og uten artilleristøtte."

Sir Winston Churchill hadde uttalt før det endelige japanske angrepet:

”Det må ikke tenkes å skåne troppene eller befolkningen; befal og senioroffiserer skulle dø sammen med troppene sine. Det britiske imperiets og den britiske hærens ære står på spill. ”

Relaterte innlegg

  • Fallet i Singapore

    Singapore's fall til den japanske hæren 15. februar 1942 regnes som et av de største nederlagene i historien til den britiske ...

  • Angrepet på Malaya av Japan

    Det japanske angrepet mot Malaya startet 8. desember 1941 og endte med overgivelse av britiske styrker i Singapore. Malaya var en stor pris ...

  • Forsvaret av Singapore

    Singapore representerte Storbritannias fulle innflytelse i øst. Singapore var først og fremst en marinebase, men alle tre enheter i militæret var basert…