Historieforløp

Angrepet på Malaya av Japan

Angrepet på Malaya av Japan

Det japanske angrepet mot Malaya startet 8. desemberth 1941 og

endte med overgivelse av britiske styrker i Singapore. Malaya var en stor premie for japanerne da den produserte 38% av verdens gummi og 58% av verdens tinn. Fangsten av Singapore ville gi Japan en svært verdifull militærbase i regionen, og det ville også undergrave den britiske myndigheten i regionen i stor grad. Den japanske sjefen for angrepet på Malaya var general Yamashita. Han hadde under sin kommando XXV-hæren bestående av 60 000 soldater, hvorav mange hadde fått erfaring i krigen mot Kina. Han kunne også stole på III Air Group, som hadde 459 fly og den japanske marinens sørkommando, som besto av en kampcruiser, ti ødeleggere og fem ubåter.

Det eneste problemet japanerne måtte ordne opp var hvilken type angrep de skulle bruke. Sjøforsvaret ønsket en foreløpig marinebombardement av kjente forsvar langs Malayas østlige kystlinje kombinert med luftangrep mot kjente flybaser. Senior marinekommandanter mente at hvis marinen møtte et angrep fra lufta, ville de "være som sittende ender". Hæren var imot dette da det var tapt overraskelseselement for dem. De ønsket å lande mennene sine uten noe tidligere bombardement. Hæren fikk overraskende støtte fra sjefen for den sørlige sjøkommandoen som til tross for det sjømannstaben sa, stilte opp på en felles hær / marinekonferanse og sa:

"Jeg sier at marinen må akseptere hærens forslag, selv med fare for utslettelse." (Viseadmiral Ozawa)

Invasjonsstyrken satte seil 4. desemberth og ble først sett av en RAF Hudson 6. desemberth. Imidlertid gjorde lite sky og kraftig regn vanskelig rekognosering vanskelig, og ingen i Singapore var helt sikre på hvor den var på vei. GOC Malaya, generalløytnant Percival ønsket å starte 'Operasjon Matador' - okkupasjonen av havnen og flybasen til Singora i Sør-Thailand. Men krigskabinettet nektet å støtte dette da de trodde at japanerne kunne hevde at dette var en aggresjonshandling og bruke den som en unnskyldning for å angripe Malaya - spesielt ettersom det ikke var holdepunkter for at Japan var rettet mot Malaya på dette tidspunktet.

Dårlig sikt gjorde at rekognoseringsflyvningene mistet invasjonsstyrken av syne til klokka 17.30 7. desemberth da det ble klart at Singora var et mål. Den japanske III Air Group tok snart kontrollen over flybasen ved Singora og brukte den som base for å angripe RAF i Nord-Malaya. Om kvelden 8. desemberth, hadde RAF mistet 60 av sine 110 fly.

Like etter midnatt 8. desemberth, menn fra 8th Den indiske infanteribrigaden, basert på Kota Bharu, ble avskallet av den japanske marinen, som dekket en amfibisk landing av japansk infanteri. Angrepet på Malaya hadde begynt, og RAF ble beordret til aksjon.

19.00 hadde japanerne oppnådd et strandhode ved Kota Bharu til tross for at hun mistet 15% av landingsstyrken. En kombinasjon av godt plasserte maskingevær og et tungt hav førte til at 850 japanske soldater ble drept eller såret. Til tross for dette ble flybasen ved Kota Bharu nøytralisert og britiske tropper der ble beordret til å trekke seg.

Innen 10. desemberthhadde japanerne avansert inn i Kedah-provinsen i det nordvestlige Malaya. Innen 12. desemberth, byen Jitra var blitt tatt. Dette var av stor betydning da det voktet én stor flybase på Alor Star og flere mindre. Da de britiske styrkene trakk seg, etterlot de store mengder utstyr. Politikken for å ødelegge broer mens de trakk seg, ble løst ved at japanerne utstyrte alle infanteriregimene deres med ingeniørenheter.

17. desemberth, Percival bestemte seg for å etablere en linje ved Perak-elven. Han ønsket å holde opp japanerne så lenge som mulig for å la fire infanteribrigader bli sendt til Singapore sammen med åtte nye RAF-skvadroner. Dette kunne imidlertid bare fungere som en holdeoperasjon og 26. desemberth japanerne krysset elven Perak. En annen defensiv linje ble opprettet ved Slim River, men denne ble også brutt 7. januarth.

11. januarthJapanske styrker entret Kuala Lumpur, hovedbasen for de britiske 3rd Corps. Mens bensinlagrene var satt opp, fant japanerne mye annet utstyr og utstyr. En tredje forsvarslinje ved Muar-elven, omtrent 100 kilometer nord for Singapore, ble også brutt 19. januarth. Lite sto mellom japanerne og Singapore. Innen 31. januarst, så mange britiske og Commonwealth tropper som mulig hadde trukket seg tilbake til Singapore selv. Den eneste tilsynelatende handlingsplanen var å ødelegge hovedveien som koblet Singapore til det malaysiske fastlandet.

Militærhistorikeren Arthur Swinson kalte nederlaget i Malaya “en av de mest katastrofale kampanjene i britisk militærhistorie.” Inkludert overgivelsen av Singapore, ble britiske tap og Commonwealth-tap 9000 drept og såret med 130.000 tatt til fange. Hvorfor skjedde dette? Swinson mente at det var veldig mye at senior britiske offiserer undervurderte det japanske militærets evne. De satte suksessen i Kina ned på det faktum at japanerne kjempet mot kinesiske og ikke britiske styrker og Commonwealth. De utviklet også en form for Maginot Line-mentalitet med tanke på den tette jungelen i Malaya og tro at den var ugjennomtrengelig. Som en britisk offiser senere forklarte:

“Det er slik. Før krigen jobbet vi fra et kart for å utføre våre manøvrer. Obersten vår eller en brigadier ville sagt, “Dette er tykk jungel og dette er mangrovesvamp. Vi kan utelukke dette. I denne sektoren er alt vi trenger å bekymre oss for veien. ”

Relaterte innlegg

  • Fallet i Singapore

    Singapore's fall til den japanske hæren 15. februar 1942 regnes som et av de største nederlagene i historien til den britiske ...

  • Fallet i Singapore

    Singapore's fall til den japanske hæren 15. februar 1942 regnes som et av de største nederlagene i historien til den britiske ...