Historie Podcasts

Force Z og Singapore

Force Z og Singapore

Force Z var kodenavnet for Royal Navy-styrken som var basert i Singapore da krigen i Fjerne Østen utviklet seg i desember 1941. Etter Pearl Harbor var det bare Royal Navy som hadde en stor marineforsetning i Asia og Force Z representerte det som var ment å være den beste av marinen. De to mektigste skipene i Force Z var 'Repulse' og 'Prince of Wales'.

Force Z seilte inn i Singapore 2. desembernd 1941 hvor den fikk en jublende mottakelse fra både det offentlige og militæret. Japan hadde blitt mer truende i regionen, og det føltes at et show av styrke og 'å fly flagget' ville være et passende avskrekkende middel for enhver maktvisning av japanerne. Også den betydelige ildkraften til både 'Repulse' og 'Prince of Wales' ville styrke 15-tommers landbatterier med base i Singapore.

Ankomsten av Force Z avsluttet det som hadde vært en mindre positiv tid mellom Admiralitet og statsminister Winston Churchill. Admiralitetet hadde ønsket å sende ut en marinestyrke til Østen som en styrkevisning. På dette ble Churchill enig. Han ønsket imidlertid at en liten, men veldig mektig styrke skulle ha base i Singapore. Admiralitetet ønsket at en mindre styrke ble sendt ut i avdrag for å være basert i det som den gang var Ceylon (nå Sri Lanka). Churchill overstyrte dem med å hevde:

“Et KG V (King George V klasse slagskip) utøver en vag generell frykt og truer alle poeng på en gang. Det vises, og forsvinner, noe som forårsaker umiddelbare reaksjoner og forstyrrelser på den andre siden. ”

Mens mange ønsket velkommen til ankomsten av begge hovedstadsskipene, var det imidlertid noen få som rolig bekymret for at Force Z ikke hadde noen luftdekning. 'HMS Indomitable', et hangarskip, hadde ment å være i Force Z, men det hadde blitt skadet mens han gjennomgikk sjøforsøk og seilte ikke med 'Repulse' og 'Prince of Wales'. Det var også veldig få moderne allierte jagerfly med base i Malaya. Dette gjorde Force Z veldig utsatt for et luftangrep.

For mange var imidlertid Force Z en stor avskrekkende middel mot japansk aggresjon. 'HMS Prince of Wales' var bare nettopp ferdigstilt i 1941 og var et av verdens mest moderne kampskip. Hennes fremste våpen var to tårn med 4 x 14 tommers kanoner. Hun hadde også ytterligere 2 x 14 tommers kanoner fremover i et tårn over 4 x 14 tommers kanoner. For å støtte disse kanonene hadde 'Prince of Wales' også 16 x 5,25 kanoner og 60 x 2-pund antiflyvåpen. Hennes pansrede skrog varierte i tykkelse fra 4,5 tommer til 15 tommer. 'Prince of Wales hadde en toppfart på 29 knop. 'HMS Repulse' var en veteran fra den første verdenskrig som ble fullført i 1916. Designet som en kampcruiser, var 'Repulse' mangel på dekkrustning, som maksimalt var 4 tommer - ikke nok til å beskytte mot et luftangrep. Imidlertid, med 26.500 tonn, hadde 'Repulse' 6 x 15 tommers kanoner, 12 x 4 tommers kanoner og 4-tommers luftfartøyskanon. I styrke Z befalte kaptein John Leach 'HMS Prince of Wales' og kaptein William Tennant befalte 'Repulse'.

Medfølgende 'Repulse' og 'Prince of Wales' var fire ødeleggere - 'Express', 'Electra', 'Vampire' og 'Tenedos'.

Det japanske angrepet på Pearl Harbor og angrepene på Fastlands-Asia vendte raskt tilliten til virkningen Force Z kan ha. Churchill endret syn og foreslo, "tilholdsstedet (av Force Z) skulle bli ukjent så raskt som mulig."

Den overordnede sjefen for flåten i Asia var admiral Sir Tom Phillips. 8. desemberth, Phillips møtte offiserer ombord 'Prince of Wales'. Rapporter indikerte at japanske styrker hadde landet ved Kota Bharu helt nordøst i Malaya og ved Singora i Sør-Thailand. Phillips bestemte at den beste bruken av Force Z var å seile nordover fra Singapore og angripe japanerne langs Malayas østlige kystlinje før marinen deres ankom for å støtte landingene. Phillips innså imidlertid viktigheten av luftstøtte og ba om slikt fra hva RAF kunne tilby. På ettermiddagen 8. desemberth, mens Force Z dampet nordover, mottok Phillips en melding om at han ikke kunne forvente noe lufttrekk. Derfor gikk et vitalt krav som er fastsatt av Phillips ubesvart.

Været ga Force Z imidlertid noe håp. Da de dampet nord, skjulte tåke og regn bevegelsen sin. Men da Force Z nådde målet, ble været plutselig bedre og ethvert overraskelsesmoment gikk tapt da synligheten var veldig bra. Phillips beordret at Force Z skulle returnere til Singapore. Da skipene dampet sørover, mottok Phillips en melding om at japanerne hadde landet ved Kuantan, halvveis nedover den malaysiske østkysten.

Han bestemte at Force Z kunne brukes til å angripe japanerne som fortsatt skulle lande menn og utstyr. Da Force Z ankom Kuantan fant de ut at ingenting hadde skjedd, og at det hadde vært en falsk alarm. På deres reise til Kuantan hadde en japansk ubåt imidlertid oppdaget Force Z. Den hadde avfyrt fem torpedoer mot skipene, men alle fem gikk glipp av. Den hadde også sendt tilbake til hovedkvarteret stillingen som Force Z.

Klokka 11.07 10. desemberth, Japanske fly angrep Force Z. Angrepet startet klokken 11.19. 'Repulse' ble truffet i hangaren der spotterflyet var basert. Brannen ble raskt behandlet og i løpet av ti minutter kunne 'Repulse' fortsette med 25 knop.

Klokka 11.44 ble 'Prince of Wales' angrepet. To torpedoer traff skipet og gjorde stor skade på henne. Styreutstyret og kjøremekanismen hennes ble satt ut av handling så vel som radaren hennes.

Klokka 12.00 kom 'Repulse' under fornyet angrep. Kampcruiseren unngikk alle nitten torpedoer som ble avfyrt på den.

En ny dannelse av japanske bombefly kom inn. Fire torpedoer traff 'Prince of Wales' og fem traff 'Repulse'. 'Repulse' ble raskt oppført og kaptein Tennant ga ordren om å forlate skipet. Klokka 12.33 sank 'Repulse'.

'Prince of Wales' ble det eneste målet for de japanske bombeflyene når 'Repulse' hadde sunket. 'HMS Express' ble kalt sammen for å ta av alt mannskapet som ikke var nødvendig. Klokka 13.20 sank 'Prince of Wales' og kapteinen hennes, Leach, og admiral Phillips ned med henne.

'Prinsen av Wales' mistet 327 av selskapet sitt på 1 612, mens 'Repulse' mistet 513 av selskapet sitt på 1 309.

11. desemberth, Churchill mottok nyheten.

“Da jeg snudde meg og snudde meg i sengen, sank full nyskrekk av nyhetene på meg. Det var ingen britiske eller amerikanske hovedstadsskip i Det indiske hav eller Stillehavet, bortsett fra de amerikanske overlevende fra Pearl Harbor, som satte fart tilbake til California. Over alt dette enorme vannområdet var Japan suverent, og vi overalt var svake og nakne. ”


Se videoen: THE HIGHEST HONOR 1982 FULL MOVIE WWII Z SPECIAL FORCE AUSTRALIA JAPAN SINGAPORE PACIFIC THEATER (Juli 2021).