Mennesker, nasjoner, begivenheter

Forsvaret av Singapore

Forsvaret av Singapore

Singapore representerte Storbritannias fulle innflytelse i øst. Singapore var først og fremst en marinebase, men alle de tre enhetene i militæret var basert der. Hvis Singapore falt for japanerne, ville det være et enormt psykologisk slag for britiske styrker og Commonwealth-styrker med base i øst og et stort løft for det japanske militæret.

Spredningen av Japans militære evne hadde blitt sett siden angrepet på Manchuria i 1931 og fullskala invasjonen av Kina i 1937. Det var først da kommandører i Malaya og Singapore begynte å stille spørsmål ved hvor godt den malaysiske halvøya ble bevoktet.

I 1937 gjorde GOC Malaya, generalmajor W G S Dobbie, en undersøkelse av forsvar både i Singapore og Malaya som helhet. Han rapporterte tilbake til London at en invasjon var en mulighet i monsunsesongen (oktober til mars); faktisk kan japanerne velkommen monsunværet, da det ville gjøre luftforståelse veldig vanskelig og ville gjøre det mulig å skjule japansk tropp og bevegelser. Dobbie identifiserte områdene der han trodde en invasjonsstyrke ville lande - Singora i Sør-Thailand og Kota Bharu i nordøst Malaya. Dobbie uttalte tydelig at forsvaret av Singapore hviler på den britiske evnen til å forsvare Malaya, og at forsterkninger måtte sendes til området umiddelbart. Imidlertid ble bare en bataljon sendt til Malaya og 60 000 pund gitt til forsvarsverk, det meste ble tilbrakt i Johore nord for Singapore.

I 1939, etter at krig i Europa hadde brutt ut, sendte de tre tjenestehodene i Singapore en felles forespørsel til stabssjefene i London. De informerte i fellesskap London om at luftmakten i Singapore etter deres overveide mening måtte utvides kraftig. De ønsket 200 fly nesten umiddelbart, men det ble bedt om totalt 566 fly. De mente at med en slik styrke kunne hærens tilstedeværelse i Singapore reduseres til 23 bataljoner og de mennene som ikke var nødvendige, kunne omplasseres. De ble fortalt at 566 fly var for høye og at 336 fly skulle være nok, selv om disse ville ta litt tid å levere. Stabssjefene uttalte også deres tro på at hæren i regionen skulle utvides og at en hel infanteridivisjon ville bli sendt fra India.

En slik bevegelse av hærpersonell hadde imidlertid ikke støtte fra Winston Churchill. Han skrev til stabssjefene i januar 1941:

”Jeg husker ikke å ha gitt min godkjennelse til disse veldig store styrkingene. Tvert imot, hvis minuttene mine blir samlet, vil de kunne se en motsatt tendens. Den politiske situasjonen i Fjernøsten ser ikke ut til å kreve, og styrken til vårt luftvåpen garanterer på ingen måte opprettholdelse av så store styrker i Østen på dette tidspunktet. ”

Til tross for Churchills forbehold, den 9th Indian Division (minus en brigade) ankom Singapore i april 1941. 7. augustth, ankom en ny GOC Malaya for å tilta sin stilling - generalløytnant A E Percival. Han informerte krigskontoret i London at Malaya i sitt anslag trengte seks divisjoner for å forsvare seg mot en japansk invasjon.

Percival var også bekymret for trening av troppene stasjonert i Singapore og Malaya. Mange så ut til å ha tiden sin tatt opp med forsvaret av flybaser og veldig få, om noen, hadde forberedt seg på jungelkrigføring. Kommersielle grunner forklarte imidlertid sistnevnte da eierne av gummiplantasjene sjelden, om noen gang, ga tillatelse til opplæring for å finne sted på land de eide, da det forstyrret produksjonsprosessen.

Selv da Singapore ble truet i januar / februar 1942, kommenterte general Wavell til Percival at han ikke kunne forstå hvorfor forsvarsarbeid i Johore-provinsen, umiddelbart nord for Singapore, ikke hadde blitt utført. Han kunne heller ikke identifisere noe større forsvarsarbeid utført på den nordlige siden av øya. Den eneste planen for å forsvare Singapore så ut til å være ødeleggelsen av hovedveien som koblet Singapore til det malaysiske fastlandet. Dette ble imidlertid vanskeliggjort i det ekstreme av det enkle faktum at det var over 1000 meter langt og 70 meter bredt. Det viste seg også å ha liten verdi i å forsvare Singapore selv.

Relaterte innlegg

  • Fallet i Singapore

    Singapore's fall til den japanske hæren 15. februar 1942 regnes som et av de største nederlagene i historien til den britiske ...

  • Fallet i Singapore

    Singapore's fall til den japanske hæren 15. februar 1942 regnes som et av de største nederlagene i historien til den britiske ...


Se videoen: Kokk i Forsvaret (Juli 2021).