Historieforløp

Kjøreturen til Roma

Kjøreturen til Roma

Roma var det primære målet for de allierte i Europas "myke underliv" i 1944 når Monte Cassino hadde falt og styrkene på Anzio hadde flyttet ut fra strandhodet. Som hovedstad i Italia ble det håpet at fangsten av Roma ville være tilstrekkelig til at italienerne kunne saksøke for fred.

Motstanden som de allierte møtte på Monte Cassino og Anzio var alvorlig. Det ble antatt at de allierte kjøreturen til Roma ventet å møte lignende fiendemotstand som Hitler hadde beordret styrkene sine til å 'blø de allierte hvite'.

Når Monte Cassino hadde falt, sto de allierte overfor en annen utfordring da de beveget seg nordover - Adolf Hitler Line. Dette hadde blitt konstruert fra Terracina på vestkysten av Italia til Monte Kairo, nordvest for Monte Cassino. Denne pansrede forsvarslinjen hadde konkrete forsterkninger og nesten 200 'pansrede krabber' for å forsvare den. Kanadierne slo imidlertid gjennom streken 22. maindog dagen etter den britiske 8th Army satte i gang et stort angrep som brakk linjen helt. Et møte med styrkene som hadde brutt ut fra Anzio-stranden var bare noen dager unna.

Den 25. maith 1944, USA 6th Corps, som hadde landet på Anzio, møtte USA 2ndCorps, som hadde kjempet ved Monte Casino, rett øst for Latina ved Pontine Marshes. Det franske ekspedisjonskorpset, det kanadiske 1st Corps, britene 13th Corps and the Polish 2nd Korps avanserte nordover gjennom hele Italia. Imidlertid hadde alle disse korpsene det samme målet - Roma.

Mens styrker i det sentrale Italia måtte krysse høyt under bakken mens de avanserte, gjorde de ikke nærmere kysten. Når de allierte hadde møttes i nærheten av Latina, var Roma bare førti mil mot nord. Hitler hadde gitt Kesselring, den tyske c-in-c i Italia, tillatelse til å trekke mennene sine tilbake til Cæsar-linjen, omtrent ti mil sør for Roma. Her fikk de beskjed om å stille standpunkt.

"Det er Fuhrers eksplisitte ordre og også min tro på at vi må blø fienden til utmattelse ved hard kamp." (Kesselring)

De allierte møtte en fiende som var villig til å kjempe, og i områder langs frontlinjen møtte de allierte en bestemt fiende. Det stadige angrepet av en mye bedre utstyrt hær hærte imidlertid de tyske forsvarerne enda mer. Mens de allierte kunne forsyne styrkene sine med en viss letthet da de hadde mestring av luften, var det samme ikke tyskerne. Deres forsyningsveier nord for Roma hadde blitt bombet, og mange viktige kommunikasjonsforbindelser hadde blitt ødelagt. Mens de allierte led av den gjenstridige motstanden de måtte møte, var nederlaget til de tyske styrkene uunngåelig, spesielt etter at Cæsar-linjen falt 30. maith. 2. junind 1944 ba Kesselring om tillatelse til å trekke seg fra Roma. Avtalen om å gjøre dette kom 3. junird. Faktisk hadde Kesselring tømt denne tillatelsen, og tropper var allerede trukket fra Roma.

4. junith, da tyske tropper evakuerte byen mot nord, kom amerikanske tropper inn i Roma i sør. Ved midnatt, amerikanske tropper fra de 5th Hæren hadde krysset elven Tiber. Ved utgangen av 6. junith, de allierte forfulgte tyskerne nord for Roma i en konflikt som skulle ta ytterligere to måneder før de allierte nådde elven Arno i slutten av juli.

Våroffensiven mot tyskerne - skyvingen ut av Anzio og fangsten av Monte Cassino - hadde kostet amerikanerne omtrent 30 000 mann, britene rundt 12 000 mann og tyskerne rundt 25 000 mann. Roma var den første Axis-hovedstaden som falt i krigen. 9. juni dannet Ivanoe Bonomi, en fremtredende antifascistisk politiker, en ny regjering. Allierte tropper ble alltid ønsket velkommen i enhver italiensk by de lettet. Det kanskje største bidraget fra denne kampanjen var imidlertid det faktum at sommeren 1944 hadde mange tusen erfarne tyske tropper blitt bundet opp i Italia, og som sådan ikke kunne overføres til den nye fronten som ble åpnet i Frankrike som et resultat av D-Day.