Historie Podcasts

Slaget ved Gazala

Slaget ved Gazala

Slaget ved Gazala ble utkjempet i Nord-Afrika i 1942 og kulminerte med at de allierte mistet Tobruk - et nederlag Winston Churchill kalte en "skam". Slaget ved Gazala kom etter at det hadde vært et opphold i krigen i Nord-Afrika fra februar til midten av mai 1942. Erwin Rommel var opptatt av å fortsette sin kampanje i regionen, mens Churchill ønsket at hans militære befal der skulle vise en mer offensiv tilnærming. Tapet av Tobruk var et stort slag for de alliertes moral og så ut til å typifisere de forskjellige strategiene som ble vist i Nord-Afrika - Rommels vilje til å gå på offensiv og improvisere planene hans, sammenlignet med den konservative strategien vedtatt av generalløytnant Ritchie, kommandør for 8. armé.

Krigen i ørkenen hadde pågått siden juni 1940 med ingen av sidene i stand til å gi et knockout-slag. Terrenget gjorde en sammenhengende strategi nesten umulig da seier var vanskelig å følge opp. Den store avstanden mellom hvert sides hovedkvarter i Nord-Afrika - 1300 miles - gir en viss indikasjon på at kommunikasjon også var et stort spørsmål. En kampanje i ørkenen hadde en tendens til å gå i passform og starter. Afrika Korps var en dårlig fetter til styrkene som ble klargjort for Operasjon Barbarossa med tanke på utstyret de fikk. Rommel hadde en konstant kamp for å få OKW til å forsyne ham med nok drivstoff og moderne utstyr til tross for hans tilsynelatende suksess der. I slutten av januar 1942 hadde Rommel tatt igjen vestlige Kyrenaika og hadde avansert sine to divisjoner til innenfor 26 mil fra Gazala og 64 mil fra Tobruk. Den kjørte et opphold i kampene hvor begge sider omorganiserte sine menn og utstyr. Lite skjedde mellom slutten av januar og slutten av mai.

Rommels angrep på Gazala kom på et interessant tidspunkt under krigen. I det hele tatt hadde det bra med Axis-styrkene i midten av 1942. Det meste av Europa var under aksekontroll, tyskerne så ut til å ha kommet seg etter at de ikke fikk fanget Moskva og utviklet styrkene for et massivt angrep på Stalingrad. I Fjernøsten var britiske og indiske styrker i retrett i Burma mens japanerne befester sin makt i den enorme regionen de hadde erobret.

Aksestyrkenes suksess kan godt ha ført til at lederne deres ble overbeviste. OKW mente at Rommel hadde de nødvendige kreftene for å ta Egypt og Suez-kanalen. Verdien av fangst av et slikt mål for tyskerne var enorm. Gjennomføringen mellom januar og mai tillot begge styrkene å gruppere seg. Churchill ble en stor kritiker av general Auchinleck (øverstkommanderende for Midt-Østen) for at han ikke var mer aggressiv. Churchill hadde sine grunner for å ta dette standpunktet. De allierte klarte seg ikke bra mot aksestyrkene - og han trengte en seier eller i det minste tegn på en aggressiv kampanje - for å styrke de allierte moral. Det var også en virkelig frykt for at Malta ville bli invadert.

Malta var et alvorlig problem for tyskerne. Deres luftvåpen og U-båter var dominerende i det vestlige Middelhavet, men RAF-basene på Malta og marinestyrken som var stasjonert der, gjorde stor skade på tyskerne forsøk på å forsyne Afrika Korps i Nord-Afrika. Malta tok et dunk fra lufta og ble tildelt George Cross av George VI for den heltemessighet som ble vist av hele befolkningen. Ved slutten av våren 1942 var det imidlertid en virkelig frykt for at øya ville bli invadert og at tyskerne ville ha en nær frihånd når det gjaldt å forsyne Afrika Korps. Derfor ønsket Churchill at Auchinleck skulle være mer aggressiv med hensyn til strategien hans. Spesielt ønsket Churchill at Cyrenaica skulle tas om igjen da fly fra RAF kunne bruke flybaseene der for å angripe akseskiping hvis Malta falt.

Auchinleck delte ikke Churchills synspunkt - og mange overkommandører i Nord-Afrika var enige med 'Auk'. Hvis et alliert angrep skulle finne sted, mente Auchinleck at det burde være godt planlagt og styrken involvert godt rustet til angrepet. Et slikt angrep ville trenge tid til å forberede seg. Denne holdningen satte ham på et kollisjonskurs med Churchill som sendte ham et 'compliance or resign' telegram. Auchinleck lovet en offensiv i juni.

Ironisk nok sto Rommel overfor et annet problem. Overordnede ville at han skulle være mer forsiktig i sin tilnærming. OKWs mening var ingen tvil om Barbarossa, men 1. mai ga de Rommel tillatelse til å angripe Tobruk da de innså at suksess her i stor grad vil hjelpe 'Operation Hercules' - den planlagte invasjonen av Malta.

I midten av mai planla begge sider en offensiv kampanje - britene for å gjenerobre Cyrenaica og tyskerne for å fange Tobruk.

Britiske styrker i regionen kjent som Gazala Line utgjorde 100 000 mann. Den 8. armé ble ledet av generalløytnant Ritchie og var sammensatt av det 13. korps, ledet av generalsekretær Gott, og det 30. korps ledet av generalsekretær Norrie. Den 8. armé ble tjent med 849 stridsvogner, bestående av tilskudd, Stuarts, korsfarere, Valentines og Matildas. Av 320 fly i regionen var bare 190 i tjeneste. Britiske styrker i Gazala og Tobruk ble beskyttet av Gazala Line - en massiv defensiv barriere som besto av enorme minefelt (en utvidet til 43 mil innover fra kysten) og en serie innlands 'holder' som huset en komplett brigade. 'Holder' eller 'bokser' ble designet for å huse et stort antall menn og utstyr - de viktigste var på Bir Hakeim, som huset frie franskmenn, og på Knightsbridge, som huset den 150. brigaden i den 50. (Northumberland) divisjon. På papiret var Gazala Line en formidabel forsvarsbarriere. Imidlertid hadde det alvorlige svakheter. Britiske planleggere antok at Rommel ville angripe langs kystveien. Derfor ble det holdt en uforholdsmessig mengde menn og utstyr i kystregionen på bekostning av innlandsstillinger. Spesielt "holderne" hadde mindre artilleriammunisjon enn de ønsket. Da noen ble "anskaffet" fra Tobruk for "beholdningene", beordret senioroffiserer at den skulle komme tilbake til Tobruk umiddelbart. Rommels etterretning antydet ganske tydelig at den britiske styrken sør i Gazala-linjen ikke var så sterk som britene ønsket å fremstille.

Rommels styrker utgjorde 90 000 mann. Han hadde tilgang til 560 stridsvogner hvorav 332 var tyske og 228 italienske. Han hadde også tilgjengelige 497 fly som kan repareres.

Rommel angrep 26. mai 1942. Han sendte et lokkedrepangrep langs kystruten mens han planla å sende majoriteten av sin styrke, hans berømte Panzer-enheter, i en feiende bue sør og angripe Gazala Line først og fremst fra sør og kjøre nordover til Tobruk. Så sikker var Rommel på suksess, at han bare ga sine pansrede enheter mat, vann og drivstoff i fire dager - da han antok at slaget ville være over i slutten av 30. mai.

Rommels første suksess overveldet nesten de britiske styrkene bak Gazala Line. Afrika Korps 'suksess hadde imidlertid et stort problem - Rommels pansersøyler var så vellykkede at de beveget seg for langt fra forsyningslinjene - først og fremst drivstoff. Mens de britiske styrkene var i nærheten av deres forsyninger. Den overlegne rustningen som Rommel hadde tilgang til (når det gjelder kvalitet) kunne ikke fungere uten drivstoff. Den britiske M3 General Grant-tanken passet godt i ørkenen, men underordnet Panzer Mark III og VI, spesielt III og VI Specials. I den andre fasen av slaget hadde disse tankene imidlertid drivstoffforsyningsproblemer, mens dette var mindre av et problem for tilskuddene.

Den 28. mai var Rommels suksess nesten hans undergang. Hans pansrede enheter hadde beveget seg for langt fra drivstoffforsyningen hans. Britisk etterretning hadde også konkludert med at Rommel bare hadde 250 stridsvogner til disposisjon til Ritchies 330 - ganske forskjell.

Om natten den 28. mai søkte Rommel selv etter sin forsyningskonvoi. Etter at han fant det, ledet han det personlig der Panzer-divisjonene hans var. Kritikere av Ritchie hevder at hvis han hadde vært mer aggressiv i sin strategi, kunne han ha utnyttet Rommel sin prekære stilling. Imidlertid var tiden 29. gang.

Rommel var på dette tidspunktet i en bedre posisjon når det gjaldt forsyninger, men han var ikke i stand til å gjøre det han ville gjøre - angripe og ta Tobruk. Derfor, etter en serie med uforpliktende kamper den 29., bestemte Rommel seg for å gå på defensiven. Han plasserte sine pansrede divisjoner innenfor en formidabel forsvarsbarriere omgitt av fryktet 88-artilleri. Imidlertid hadde han plassert styrkene sine i nærheten av et stort britisk minefelt og i nærheten av den 150. Brigadekassen - en av de sterkt bevæpnede 'holderne' plassert vekk fra kysten som ga Ritchie en stor militær tilstedeværelse i innlandet. Etter enhver standard var Rommels taktikk ukonvensjonell. Området som han hadde plassert sine tropper og kjøretøyer i, skulle kalles "gryten" av veldig gode grunner.

Tyske sappere jobbet utrettelig fra 29. til 30. mai for å rydde en sti gjennom gruvefeltet. Deres suksess betydde at Rommel i det minste kunne ha en klar linje med italienernes styrker som støtter ham.

Selv om Rommel så ut til å være i en bedre posisjon, anerkjente han selv det faktum at de fortsatt var i fare. Da en POW klaget major Archer-Shee til Rommel om vannrasjoner for POW-er, uttalte Rommel at POW-ere fikk den samme rasjonen vann som menn i Afrika Korps - en halv kopp om dagen. Archer-Shee uttalte senere at Rommel sa:

”Men jeg er enig i at vi ikke kan fortsette slik. Hvis vi ikke får en konvoi i kveld, må jeg be general Ritchie om betingelser. ”

Den 8. armé utnyttet ikke denne sårbarheten og startet bare et stort angrep på Rommel 3. juni, og lot dermed 'ørkenreven' organisere styrkene sine. Det var denne opplevde nøling av Ritchie som skulle fremkalle sinne fra Winston Churchill.

I senere år hevdet Afrika Korps General Bayerlein:

“Vi var i en virkelig desperat situasjon, ryggen mot et minefelt, ingen mat, ingen vann, ingen bensin, veldig lite ammunisjon, ingen vei gjennom gruvene for konvoiene våre; Bir Hakeim holder fremdeles og hindrer forsyningene våre sørfra. Vi ble angrepet hele tiden fra luften. ”

Mens Ritchie bestemte hva den 8. armé skulle gjøre, brukte Rommel full styrke fra Afrika Korps for å angripe den 150. Brigadekassen kommandert av brigader Haydon basert på Got-el-Ualeb. Den 150. holdt ut i 72 timer, men bukket under etter hvert 1. juni. Angrepet på den 150. Brigadekassen var alt-eller-ingenting for Rommel. Hvis han tapte kampen, hadde han hatt lite annet valg enn å trekke seg tilbake. General Bayerlein innrømmet etter krigen:

”Det hele stemte inn på den 150. Box Brigade på 'Got-el-Ualeb. Hvis vi ikke hadde tatt det 1. juni, ville du tatt hele Afrika Korps til fange. ”

Hvorfor var angrepet på 150-tallet så viktig? Seier betydde at Rommel hadde sikre forsyningslinjer for første gang på måneder. Fullt utstyrt kunne han velge når han skulle angripe den 8. armé. Auchinleck rådet Ritchie til å sette i gang et angrep på Rommels posisjon med rimelig fart etter 1. juni, bare for å la Afrika Korps vite at den 8. armé fremdeles var en formidabel kampstyrke. Auchinleck var også bekymret for at ingen handlinger ville gi Rommel for mye tid til å befeste sin stilling.

"Jeg ser ødeleggelsen av den 150. Brigadekassen og konsolideringen av fienden til en brad og dyp kile midt i din posisjon med litt misgiving."Auchinleck

Alvorlige ørkensandstormer gjorde at 8. armé kunne gjøre lite 1. og 2. juni. Patruljer som ble sendt ut for å hindre Afrika Korps, var imidlertid vellykkede. Sersjant Q. Smythe fra den første sørafrikanske divisjon vant Victoria-korset for aksjon mot tyskerne i en slik patrulje. Et stort angrep fra 8. armé mot Rommel startet 5. juni - 'Operasjon Aberdeen'. Dessverre ble det dårlig administrert og koordinert og førte til store tap i den 8. armé - 6000 drepte eller sårede, 150 stridsvogner og 4.000 POW-er. Tankenheter følte full styrke av fagmessig plasserte tyske 88-tallet og uten skikkelig pansret dekke led infanterienhetene som fulgte deretter.

Rommel henvendte seg deretter til franskmennene basert på Bir Hakeim. Mangel på forsyninger og angrepet fra luften av Stuka, franskmennene, på ordre av Ritchie, trakk seg tilbake 10. juni. Med denne suksessen hadde Rommel ødelagt 50% av Gazala Line. Bare to dager senere var det 30. korps, med bare 70 stridsvogner igjen, på randen av kollaps etter å ha blitt angrepet av Afrika Korps. Med total kontroll over 'Cauldron' sør for Tobruk, hadde Rommel kontroll over kystveien som førte til Tobruk. Innen 14. juni vurderte Ritchie å trekke seg tilbake til den egyptiske grensen for å gi 8. armé tid til å organisere seg. En slik flytting ville imidlertid gjort Tobruk veldig sårbar. Auchinleck sendte ut en ordre fra Kairo - “Tobruk må holdes”. Ritchie bestemte seg for å trekke seg tilbake til en stilling som var ment å ha beskyttet Tobruk, og uttaket startet 14. juni. Rommel var så trygg på suksess som et resultat av den tilsynelatende uorden i den 8. armé at han 15. juni signaliserte:

"Kampen er vunnet, og fienden bryter opp."

Ritchie beordret at det skulle settes en defensiv omkrets rundt Tobruk som strekker seg ut til 30 km fra byen. 'Fortress Tobruk' ble plassert under kommando av generalmajor H Klopper, kommandør for den andre sørafrikanske divisjon. Klopper stod til disposisjon rundt 35.000 mann og totalt 2000 militære kjøretøyer av forskjellige typer. Forbruksvarer av alle slag ble designet for å vare i tre måneder. Klopper sto imidlertid også overfor en rekke alvorlige problemer. Ørkenens luftvåpen hadde flyttet til baser som var for langt borte fra Tobruk til å gi den noen form for luftdekke da angrepet skulle komme fra Rommel. For det andre hadde han ingen moderne antitankvåpen til disposisjon da han først og fremst var utstyrt med rundt 40 utklassede 2-pundere mot Rommels tankstyrke. Hans tredje alvorlige problem var at det var veldig store hull i gruvefeltene som omringet Tobruk.

Klokka 08.00 den 20. juni angrep Rommel Tobruk. 10.00 hadde Afrika Korps trengt nesten 3 km inn i 30 km omkretsen rundt Tobruk. Forsvarsposisjoner krøllet sammen og innen 19.00 var XXI Panzers faktisk i Tobruk. Fangsten av Tobruk hadde tatt mindre enn en dag. Klopper overga formelt til Rommel morgenen 21. juni, og alle kampene var avsluttet mot slutten av den dagen.

Hvorfor falt 'Fortress Tobruk' så raskt? Det første luftangrepet, etterfulgt av et massivt mekanisert angrep, gjorde mye skade på veldig kort tid. Nyheter om Afrika Korps suksess førte til at Klopper beordret ødeleggelse av alt signalutstyret i hovedkvarteret hans. Uten dette utstyret kunne Klopper ikke kommunisere med sine underordnede. Sammenbruddet i kommandokjeden var en utvilsom assistanse til Rommels seier.

Hva oppnådde Rommel? Fangsten av en så viktig nordafrikansk base var et stort psykologisk slag for de allierte. Rommel fanget 2.000 tonn bensin, 5.000 tonn forsyninger og 2.000 servicerte militære kjøretøy. han måtte også ta seg av 33.000 POW-er. I følge tyske poster mistet Afrika Korps 3.360 menn, men 300 av disse var offiserer (70% av offiserene som kjempet i angrepet på Tobruk). Rommel ble selv gjort til feltmarsjall av en henrykt Hitler.

Churchill skulle senere skrive:

“Dette var en av de tyngste slagene jeg kan huske under krigen. Ikke bare var de militære virkningene dystre, men det påvirket omdømmet til britiske våpen… .Feire er en ting; skam er en annen. ”

Ironisk nok hadde nederlaget noen positive. Det var for å skyve inn i rampelyset Bernard Montgomery. Nederlaget førte også til at Roosevelt sendte 250 nye Sherman-tanks for å hjelpe til i ørkenskrigen.

Relaterte innlegg

  • Slaget ved Gazala

    Slaget ved Gazala ble utkjempet i Nord-Afrika i 1942 og kulminerte med at de allierte mistet Tobruk - et nederlag Winston Churchill kalte en ...

  • Neil Ritchie

    Generalløytnant Neil Ritchie kommanderte den britiske 8. armé under slaget ved Gazala. Denne kampen endte med tapet av Tobruk og Ritchie, sammen med ...


Se videoen: Gazala - Forgotten Hope 2 Multiplayer Gameplay (August 2021).