Historikk Tidslinjer

Slaget ved El Alamein

Slaget ved El Alamein

Slaget ved El Alamein, kjempet i ørkenene i Nord-Afrika, blir sett på som en av de avgjørende seirene fra andre verdenskrig. Slaget ved El Alamein ble først og fremst utkjempet mellom to av de fremragende befalene for andre verdenskrig, Montgomery, som etterfulgte den oppsagte Auchinleck, og Rommel. De allierte seieren ved El Alamein førte til tilbaketrekning av Afrika Korps og den tyske overgivelsen i Nord-Afrika i mai 1943.

Rommel studerer kart under slaget ved El Alamein

El Alamein ligger 150 km vest for Kairo. Sommeren 1942 var de allierte i trøbbel i hele Europa. Angrepet på Russland - Operasjon Barbarossa - hadde presset russerne tilbake; U-båter hadde stor innvirkning på Storbritannia i slaget ved Atlanterhavet, og Vest-Europa så ut til å være fullt ut under tyskernes kontroll.

Derfor var krigen i ørkenen i Nord-Afrika sentral. Hvis Afrika Korps kom seg til Suez-kanalen, ville de alliertes mulighet til å forsyne seg alvorlig budd. Den eneste alternative tilførselsveien ville være via Sør-Afrika - som ikke bare var lenger, men mye farligere på grunn av værens vagarer. Det psykologiske slaget ved å miste Suez og tape i Nord-Afrika ville vært uberegnelig - spesielt da dette ville gitt Tyskland nær nok fri tilgang til oljen i Midt-Østen.

El Alamein var en siste standplass for de allierte i Nord-Afrika. Nord for denne tilsynelatende umerkelige byen lå Middelhavet og mot sør Qattara-depresjonen. El Alamein var en flaskehals som sørger for at Rommel ikke kunne bruke sin foretrukne form for angrep - feide inn i fienden bakfra. Rommel var en respektert general i de alliertes rekker. Den allierte sjefen på den tiden, Claude Auchinleck - befalte ikke den samme respekten blant sine egne menn. Auchinleck måtte sende et notat til alle sine senioroffiserer som beordret dem til å gjøre alt i sin makt for å rette opp dette:

"(Du må) fjerne med alle mulige tanker om at Rommel representerer noe annet enn den vanlige tyske generalen… .PS, jeg er ikke sjalu på Rommel." Auchinleck

I august 1942 var Winston Churchill desperat etter en seier da han trodde at moralen ble sopet i Storbritannia. Til tross for sin status, sto Churchill overfor utsiktene til å stemme uten tillit i Underhuset hvis det ikke ble noen kommende seier noe sted. Churchill grep oksen ved hornene. / Han avskjediget Auchinleck og erstattet ham med Bernard Montgomery. Mennene i de allierte styrkene respekterte 'Monty'. Han ble beskrevet som "så raskt som en ilder og omtrent som sympatisk." Montgomery la stor vekt på organisering og moral. Han snakket med troppene sine og forsøkte å gjenopprette tilliten til dem. Men fremfor alt annet visste han at han trengte å holde El Alamein uansett mulig.

Rommel planla å treffe de allierte i sør. Montgomery gjettet at dette ville være flytten fra Rommel slik Rommel hadde gjort det før. Imidlertid ble han også hjulpet av menneskene som jobbet i Bletchley Park som hadde fått tak i Rommels kampplan og hadde tydet den. Derfor 'Monty' kjente ikke bare Rommels plan, men også ruten for hans forsyningslinjer. I august 1942 var bare 33% av det Rommel trengte å komme gjennom til ham. Rommel var også veldig klar på at mens han sultet på forsyninger, fikk de allierte store mengder gjennom da de fremdeles kontrollerte Suez og var dominerende i Middelhavet. For å løse det som bare kunne bli en vanskeligere situasjon, bestemte Rommel seg for å angripe raskt selv om han ikke var godt utstyrt.

I slutten av august 1942 var Montgomery klar selv. Han visste at Rommel hadde svært lite drivstoff, og at tyskerne ikke kunne opprettholde en lang kampanje. Da Rommel angrep, sov Montgomery. Da han ble våknet fra søvnen for å bli fortalt nyheten, sies det at han svarte “utmerket, utmerket” og gikk tilbake i dvale igjen.

De allierte hadde plassert et stort antall landminer sør for El Alamein ved Alam Halfa. Tyske Panzer-tanks ble hardt rammet av disse, og resten ble holdt oppe og ble sittende mål for allierte jagerfly som lett kunne plukke av tank etter tank. Rommels angrep startet dårlig og det virket som om hans Afrika Korps ville bli utslettet. Han bestilte tankene sine nord, og han fikk da hjelp av naturen. En sandstorm blåste opp som ga tankene hans mye nødvendig dekning fra å sjele britiske jagerfly. Når sandstormen ble renset, ble imidlertid Rommels styrke truffet av allierte bombefly som banket området der Afrika Corps hadde sine stridsvogner. Rommel hadde ikke noe annet valg enn å trekke seg tilbake. Han forventet fullt ut at Montgomery's åttende hær skulle følge ham, da dette var standard militær prosedyre. Imidlertid klarte ikke "Monty" å gjøre dette. Han var ikke klar for en offensiv, og han beordret sine menn til å holde seg satt mens de hadde en avgjørende forsvarslinje.

Faktisk ventet Montgomery på ankomsten av noe som soldater i ørkenen bare fikk referere til som 'svelger'. Faktisk var det Sherman-tanks - 300 av dem for å hjelpe de allierte. Deres 75 mm pistol skjøt et skall på 6 kg som kunne trenge gjennom en Panzer på 2000 meter. De 300 'Monty' hadde var uvurderlige.

For å takle Montgomerys angrep hadde tyskerne 110 000 mann og 500 stridsvogner. En rekke av disse tankene var dårlige italienske stridsvogner og kunne ikke matche de nye Shermans. Tyskerne manglet også drivstoff. De allierte hadde mer enn 200 000 menn og mer enn 1000 stridsvogner. De var også bevæpnet med en seks kilos artilleripistol som var svært effektiv opp til 1500 meter. Mellom de to hærene var 'Djevelens hage'. Dette var et minefelt lagt av tyskerne som var 5 mil bredt og strødd med et stort antall antitank- og personellgruver. Å gå gjennom et slikt forsvar ville vise seg å være et mareritt for de allierte.

For å kaste Rommel av duften, startet Montgomery 'Operasjon Bertram'. Denne planen var å overbevise Rommel om at den åttende hærens styrke ville bli brukt i sør. Dummy tanks ble oppført i regionen. En dummy-rørledning ble også bygget - sakte, for å overbevise Rommel om at de allierte ikke hadde noe travelt med å angripe Afrika Korps. Montys hær i nord måtte også 'forsvinne'. Tankene ble dekket for å fremstå som ikke-truende lastebiler. Bertram jobbet da Rommel ble overbevist om at angrepet ville være i sør.

Ved starten av det virkelige angrepet sendte Montgomery en melding til alle mennene i den åttende hæren:

"Alle må være gjennomsyret av ønsket om å drepe tyskere, til og med padres - en for hverdager og to på søndager."

Starten av det allierte angrepet på Rommel ble kalt "Operasjon Lightfoot". Det var en grunn til dette. Et avledningsangrep i sør var ment å ta inn 50% av Rommels styrker. Hovedangrepet i nord skulle vare - ifølge Montgomery - bare en natt. Infanteriet måtte angripe først. Mange av anti-tankgruvene ville ikke bli utløst av soldater som løp over dem - de var for lette (derav kodenavnet). Da infanteriet angrep, måtte ingeniører rydde en bane for tankene som kom opp bak. Hver landstrekning som ble renset for miner skulle være 24 fot - akkurat nok til å få gjennom en tank i én fil. Ingeniørene måtte rydde en fem mils seksjon gjennom 'Devil's Garden'. Det var en kjempeflott oppgave og som i hovedsak mislyktes. 'Monty' hadde en enkel beskjed til troppene sine foran slaget:

”Alt som er nødvendig er at hver offiser og mann skal gå inn i denne kampen med vilje til å se det gjennom, å kjempe og drepe og til slutt å vinne. Hvis vi gjør dette, kan det bare være ett resultat - sammen, vil vi treffe fienden i seks ut av Afrika. ”

Angrepet på Rommels linjer startet med over 800 artillerigevær som skjøt mot de tyske linjene. Legenden forteller at støyen var så stor at ørene til gunnerne blødde. Mens skjellene banket de tyske linjene, angrep infanteriet. Ingeniørene satte igang med å rydde miner. Oppgaven deres var veldig farlig ettersom en gruve ble koblet sammen med andre via ledninger, og hvis en gruver ble satt av, kunne mange andre være det. Strekningen med ryddet land for tankene viste seg å være Montgomery's Achilles-hæl. Bare en tank som ikke var i bevegelse, kunne holde opp alle tankene som sto bak den. De påfølgende trafikkorkene gjorde tankene enkle mål for de tyske skytterne ved å bruke den fryktede 88 artilleripistolen. Planen om å få tankene igjennom på en natt mislyktes. Infanteriet hadde heller ikke kommet så langt som Montgomery hadde planlagt. De måtte grave seg inn.

Den andre natten av angrepet var også mislykket. 'Monty' ga skylden for sin sjef for tanks, Lumsden. Han fikk et enkelt ultimatum - gå videre - eller bli erstattet av noen mer energiske. Men de allierte styrkene ble utslitt. Operasjon Lightfoot ble avkjørt og Montgomery, ikke Lumsden, trakk tankene sine. Da han mottok nyheten, ble Churchill rasende da han trodde at Montgomery slapp seieren.

Rommel og Afrika Korps hadde imidlertid også lidd. Han hadde bare 300 stridsvogner igjen til de allierte 900+. 'Monty' planla deretter å flytte til Middelhavet. Australske enheter angrep tyskerne ved Middelhavet og Rommel måtte flytte tankene hans nord for å dekke dette. Australierne tok mange skader, men deres angrep var å endre kampens gang.

Rommel ble overbevist om at hovedstyrken i Montgomery-angrepet ville være i nærheten av Middelhavet, og han flyttet en stor mengde av Afrika Korps dit. Australierne kjempet med voldsomhet - til og med Rommel kommenterte “blodets elver” i regionen. Australierne hadde imidlertid gitt Montgomery handlingsrom.

Han lanserte 'Operation Supercharge'. Dette var et britisk og newzealändsk infanterieangrep sør for der australierne kjempet. Rommel ble overrasket. 123 stridsvogner av den 9. pansrede Brigade angrep de tyske linjene. Men en sandstorm reddet nok en gang Rommel. Mange av tankene gikk seg vill, og det var lett for de tyske 88 skytterne å plukke av. 75% av 9. brigade gikk tapt. Men det overveldende antallet allierte stridsvogner betydde at flere kom for å hjelpe, og det var disse tankene som tippet balansen. Rommel satte tank mot tank - men hans menn var håpløst nummerert.

Senest 2. november 1942 visste Rommel at han ble slått. Hitler beordret Afrika Korps å kjempe til det siste, men Rommel nektet å utføre denne ordren. 4. november startet Rommel sin retrett. 25 000 tyskere og italienere hadde blitt drept eller såret i slaget og 13.000 allierte tropper i åttende hær.

Relaterte innlegg

  • Slaget ved El Alamein

    Slaget ved El Alamein, kjempet i ørkenene i Nord-Afrika, blir sett på som en av de avgjørende seirene fra andre verdenskrig. De…


Se videoen: Second Battle of El Alamein NEW Version (August 2021).