Mennesker, nasjoner, begivenheter

Fjernøsten 1941 til 1945

Fjernøsten 1941 til 1945

Krigen i Fjernøsten internasjonaliserte virkelig krigen som utkjempes i Europa. Krigen som fant sted i Europa fikk en ny dimensjon i desember 1941 da Japan angrep den amerikanske marinebasen i Pearl Harbor. Krig i Fjernøsten gjorde nå andre verdenskrig virkelig global.

I dag virker det forbløffende at et så lite land som Japan ville angripe Amerika, men det er dette som skjedde i desember 1941. Hvorfor angrep Japan Amerika?

1) Japanerne hadde på dette tidspunktet en veldig lav oppfatning av amerikanerne som de så på som berusede som ikke var i stand til hardt arbeid. Man trodde i Tokyo at amerikanerne ville være et lett mål da de manglet kampånd. Det var de i Japan som faktisk trodde at Amerika kunne bli beseiret av Japan. Spesielt var den militære overkommandoen langt mer innflytelsesrik i Tokyo enn politikere som ble sett av publikum for å være svake og ineffektive.

2) Japan ekspanderte gjennom hele Østen etter hennes invasjon av Manchuria og i 1941 så det ut til at Amerika ville bruke sin økonomiske muskel for å stoppe Japan; Japan var sterkt avhengig av amerikansk olje og Amerika var på nippet til å stoppe all oljeeksport til Japan, noe som ville ha ødelagt Japans militærmaskin. Japan trengte å slå Amerika hardt, og man trodde i Tokyo at et ødeleggende angrep ville sette Amerika ut av å ha noen innflytelse i Stillehavet og forlate Japan med en fri hånd.

7. desember 1941 angrep en stor bombefly den amerikanske stillehavsstyrken med base i Pearl Harbor, Hawaii. Tre slagskip ble senket og seksten andre skip ble skadet. Over 120 fly ble ødelagt og 2400 mennesker ble drept og mange flere ble såret.

Men de vitale flyskipene som var stasjonert i Pearl Harbor var alle ute på manøvrer, og oljereservene som ble oppbevart i Pearl Harbor hadde blitt tappet ned i underjordiske reservoarer. Dette har fått noen til å tro at den amerikanske regjeringen visste om raidet hele tiden og lot det gå videre slik at den amerikanske offentligheten ville bli så sint av det at når presidenten, Roosevelt, kunngjorde at han hadde erklært krig mot Japan, ville det være varmt mottatt av publikum.

På tiden før Pearl Harbor var det ingen åpenbare bevis for at amerikanere ønsket å bli involvert i en krig til tross for hennes hjelp til de allierte som kjempet mot Nazi-Tyskland. 8. desember 1941 erklærte Amerika krig mot Japan og Roosevelt fikk en stående ovasjon i den amerikanske kongressen

Hvorfor ble det ikke sett hundrevis av japanske fly som flyr til Hawaii? Amerika hadde radar, så de burde blitt oppdaget. Men en amerikansk B17-bombefly flyr også inn i Pearl Harbor, og det er sannsynlig at radarpotterne visste dette og ignorerte synet av japanske fly på radarskjermene og trodde at de var amerikanske bombefly. Faktisk rapporterte radarmannskapet om synet sitt bare for å få beskjed om å ignorere det.

Knakk Amerika Japans hemmelige kode og ga detaljer om raidet? Mange tror at de hadde det, men den offisielle grunnen som ble gitt i Washington for ikke å informere Pearl Harbor tidligere, var at amerikansk etterretning glemte at Hawaii befant seg i en annen tidssone enn dem og ikke skjønte dette før for sent, og dette forsinket Washington med å informere Hawaii. En viktig beskjed til basenkommandantene ble mottatt etter at angrepet på Pearl Harbor var ferdig.

Det er imidlertid rart at alle hangarskipene var ute på samme tid - det hadde aldri skjedd før - og at all oljen (som ville vært et viktig tap) ble tappet ut i sikkerhet. Skipene som gikk tapt ved Pearl Harbor var utskiftbare, og det samme var flyene. Bærerne ville vært mye vanskeligere å erstatte.

Til syvende og sist kan angrepet godt ha vært en overraskelse. Det gjorde Amerika urolig og Japan fant ut at hun hadde vekket en "sovende tiger". Det "uhyggelige angrepet" (Roosevelt) beseiret ikke Amerika, men det var for å stupe Stillehavet og Østen i en grufull krig som skulle ende i bruken av atombomber på Hiroshima og Nagasaki.

Hvorfor var japanerne så vellykkede i begynnelsen av krigen?

1. Både amerikanerne og britene - de største kolonimaktene i Østen - var ikke forberedt på krig. Japanerne hadde kjempet i Manchuria og Kina i nesten ti år, og de hadde utviklet kampteknikker som trengs for moderne krigføring. Japans økonomi dreide seg om militæret, og hun var rett og slett mer forberedt på et fullskala angrep på Fjernøsten enn verken britene eller amerikanerne.

2. Ingen soldater kjempet som japanerne. En høytstående britisk sjef i Fjernøsten - general Slim - kommenterte at hver nasjon snakket om å kjempe til den siste mannen, men bare japanerne gjorde dette. Den japanske soldaten levde etter Bushido-troen. Livet hans var uviktig, og han viet livet til keiseren som var en gud. Å dø for keiseren var en stor ære og garanterte en soldat et sted i himmelen. Derfor kjempet japanerne på en måte som aldri ble sett før. Den røde rasen i et angrep og japanernes unnlatelse av å overgi seg eller trekke seg tilbake overrasket de allierte. En japansk soldat kunne ikke forstå hvordan eller hvorfor en soldat ville ønske å overgi seg og bringe skam over sin familie og keiser. Dette er grunnen til at fangede allierte soldater ble behandlet så hardt av japanerne - de hadde begått den ytterste synd i japanernes øyne.

Japanske soldater ble trent til å leve av landet slik at levering av tropper aldri var et stort problem i begynnelsen av krigen. Lydighet mot offiserer var total - dette hadde blitt stanset fysisk inn i de japanske soldatene under opplæringen. Dette kulminerte i de tusenvis av unge japanere som meldte seg frivillig til kamikazene - enten ved bruk av fly eller som 'menneskelige torpedoer'.

I motsetning til den japanske tilnærmingen til krig, kjempet britene fremdeles 'etter reglene'. Et eksempel var den britiske basen i Singapore. Storbritannia forventet fullt ut at Singapore ville bli angrepet når krigen hadde startet, men vi forventet at et angrep skulle komme fra havet. Derfor forsvar forbedringer av forsvaret til Singapore på 50 millioner pund. Da japanerne angrep Singapore, kom de gjennom junglene mot nord. De nylig plasserte kanonene for å angripe japansk skipsfart møtte ikke innover i landet. Vi forventet ganske enkelt ikke at en militær styrke skulle komme gjennom jungelen, siden vi aldri hadde opplevd noe lignende før. Tapet av Singapore og troppene som var stasjonert der var et enormt slag for Storbritannia - både militært og psykologisk.

3. Til en viss grad hadde japanerne lokalbefolkningen på sin side til å begynne med da de spilte på det faktum at britene og amerikanerne var kolonimestrene i regionen, og japanerne tilbød disse folket frihet fra kolonistyret. Et slikt løfte ble selvfølgelig aldri holdt.

4. Amerikas militære makt var basert i selve Amerika, og enhver utplassering av dette kan ta tid å organisere og dermed gi Japan mer fri hånd i området med hensyn til erobring av land.

Japan tok store deler av Østen i løpet av noen måneder. Når Amerika først fikk sin militære handling sammen, måtte slike raske japanske fremskritt imidlertid komme til å stoppe.

Hvorfor tapte Japan til slutt Stillehavskrigen?

1) Amerikas store massive makt overveldet Japan når USA fullførte seg fullt organisert. Evnen til å produsere krigsvarer og hennes mannskraft overgått Japan totalt. Også alle fabrikkene hennes var på det amerikanske fastlandet, så de var fri fra all frykt for bombing. Vær oppmerksom på at angrepet på Pearl Harbor sank et antall skip inkludert 3 slagskip - dette ga stor propaganda for regjeringen, men skipene var ikke kritiske fra militært synspunkt og ble lett erstattet i de mange verftene i Amerika.

2) Japan hadde bare 10% av USAs økonomiske styrke og var veldig kort av grunnleggende og vitale mineraler, spesielt jern og olje. Amerika hadde begge disse i enorme mengder. Hvis amerikanerne mistet et hovedstadskip (et slagskip eller hangarskip) var det ganske enkelt et tap. Hvis japanerne mistet et hovedstadskip var det en katastrofe da det ikke lett kunne erstattes. Etter slaget ved Leyte Gulf (oktober 1944) sluttet den japanske marinen nesten ikke å eksistere. Marineministeren, admiral Yonai, sa med hensyn til resultatet i Leyte Gulf, "Jeg følte at det var slutten."

3) Den amerikanske ubåttjenesten målrettet japanske handelsskip som fraktet varer fra fastlands-Asia til Japan. Hun hadde 8,9 millioner tonn frakt, hvorav ubåtene alene sank 55%. Dermed var Japan sultet av nødvendige varer. Hun hadde bare 3% av USAs jordbruksareal så mat var et reelt problem. Da Amerika hadde rekkevidden, bombet hun japanske byer og fabrikker.

43.000 tonn bomber ble droppet på fabrikker i Japan og 104.000 tonn på 66 byer. Bombingen av fabrikker var faktisk bortkastet tid, da de allikevel var sultet av råvarer. Brannbombingen av Tokyo gjorde det klart for den japanske regjeringen at den sto overfor fullstendig ødeleggelse.

4) Amerikanske styrker i Stillehavet ble kommandert av Douglas MacArthur. Han innså at den japanske keiserhæren ville ta år å beseire hvis hver øy i Stillehavet ble kjempet. De amerikanske skadene ville være enorme. Hennes styrker i Iwo Jima og Okinawa hadde tatt mange dødsfall fra bare en håndfull forsvarsmenn. Han vedtok en politikk om bare å ta hovedøyene og ignorere de mindre som kunne ignoreres og isoleres med troppene på dem igjen uten transport for å komme av dem. Dette ble kalt “øyhopping”Og de små øyene var“venstre å visne på vintreet“. Dette forklarer hvorfor japanske tropper ble funnet på øyer i Stillehavet noen år etter krigen, men det bekreftet også for de som hadde kjempet at japanerne var fanatikere som ville ha påført de allierte troppene store tap dersom hver øy hadde blitt tatt.

På fastlands-Asia hadde britiske styrker og Commonwealth-styrker presset japanerne tilbake da de nærmet seg India. Harde kamphandlinger fant sted på fastlandet, selv om det sjelden ble rapportert hjemme i Storbritannia, og mennene som kjempet ute i Østen refererte ofte til seg selv som "Den glemte hæren". Orde Wingates 'Chindits' kjempet mot japanerne ved å bruke det som nå skulle kalles spesielle styrker-taktikker - å slippe med fallskjerm bak fiendens linjer, forstyrre forsyningsveiene og generelt forårsake japanerne den maksimale skaden.

5) Amerikansk etterretning estimerte at hvis en landinvasjon av Japan skulle finne sted, dvs. hvis Japan nektet å overgi seg, så måtte Amerika regne med minst en million tap som ville være politisk og militært uakseptabelt. Man trodde at japanerne ville samle et hjemmevakt på minst 14 millioner for å vokte både landet og keiseren. Med eksemplet på kamikazes fryktet mange generaler i Amerika at krigen ville pågå lenge og at det måtte komme en overgivelse fra keiseren for at alle japanere skulle adlyde den. Med denne bakgrunn autoriserte president Truman bruken av atombomben. 6. august 1945 ble Hiroshima angrepet og 9. august Nagasaki. Keiseren beordret overgivelse.

6. Når Amerika hadde forberedt seg, kunne ikke Japan ha vunnet stillehavskrigen. Hennes overveldende industrielle styrke, hennes enorme matproduserende kapasitet, hennes enorme arbeidskraft og hennes frihet fra bombing, gjorde at Japan måtte ta på seg verdens mektigste nasjon. At det tok så lang tid for denne seieren, kan forklares med den japanske soldatens voldsomme engasjement og geografien i regionen. Men nesten alle historikere mener at en alliert seier var uunngåelig.