Historieforløp

Operation Torch

Operation Torch

Operasjon Torch var navnet som ble gitt til de allierte invasjonen av Fransk Nord-Afrika i november 1942. Operasjon Torch var første gang britene og amerikanerne sammen hadde arbeidet med en invasjonsplan.

Stalins Russland hadde presset de allierte på å starte en ny front mot tyskerne i den vestlige sektoren av krigen i Europa. I 1942 følte ikke britene seg sterke nok til å angripe Tyskland via Frankrike, men seieren ved El Alamein i november 1942 var en stor stimulans for de allierte til å angripe Axis-styrkene i Nord-Afrika. Selv om amerikanske militærbefalere var sikre på en vellykket landing i Frankrike, kom britene seg da Roosevelt støttet Churchills anmodning om at de allierte skulle forberede seg på det franske nordafrikanske alternativet.

Fra Nord-Afrika var planen å invadere Sicilia og deretter videre til fastlands-Italia og flytte oppover den såkalte ”myke underbuken” i Europa. Seier i regionen vil også gjøre mye for å rydde skipsfarten til Middelhavet og la det være mer gratis for de allierte å bruke.

De allierte planla å invadere Marokko og Algerie. Begge disse landene var under nominelt styre Vichy Frankrike. Ettersom Vichy-regjeringen i Frankrike ble sett av de allierte å være i samarbeid med Nazi-Tyskland, ble begge nord-afrikanske statene ansett for å være legitime mål.

Det var rundt 60.000 franske tropper i Marokko med en liten marineflåte basert på Casablanca. I stedet for å kjempe mot franskmennene, ble det planlagt å få samarbeidet med den franske hæren. General Eisenhower fikk kommandoen over Operation Torch og i planleggingsfasen satte han opp sitt hovedkvarter i Gibraltar.

En amerikansk konsul med base i Alger - Robert Daniel Murphy - fikk i oppgave å høres ut hvor samarbeidsvillig den franske hæren ville være. 21. oktober 1942 ble en senior amerikansk general, Mark Clark, sendt med ubåt til Cherchell for å møte senior franske hær offiserer med base i det franske Nord-Afrika.

Nøkkelen til fakkel var en vellykket amfibielandføring. Tre landingssteder ble valgt - Casablanca, Oran og Algiers.

Den vestlige taskforcen skulle lande i nærheten av Casablanca ved Safi, Rabat og Mehdia og generalmajor George Patton befalte det. 35 000 tropper var i denne arbeidsgruppen.

Central Task Force skulle lande på Oran. Det ble kommandert av generalmajor Lloyd Fredendall. 18.500 tropper var i denne arbeidsgruppen.

Eastern Task Force skulle lande på Alger og general Ryder kommanderte det. 20 000 tropper var i denne arbeidsgruppen.

Landingene startet før daggry den 8. november. Det var ingen foreløpig bombeangrep med luft eller sjø da de allierte håpet at franskmennene basert på de tre landingssonene ikke ville motstå landingen. Franske kystbatterier avfyrte mot transportskip, men de allierte sjøvåpen hadde gjengjeldelse. Imidlertid viste det seg at den franske snikskytebrannen var vanskeligere å løse. Carrier-baserte fly var nødvendig ved landingstrendene for å takle den uventede og uønskede franske motstanden.

Motstanden franskmennene stilte opp var mer en ulempe i motsetning til et stort militært problem. Det viktigste målet for Patton var fangsten av Casablanca. Dette oppnådde han 10. november da han tok byen uopplagt, bare to dager etter landing.

Et problem som Oran sto overfor var det faktum at stranden ikke hadde blitt undersøkt på passende måte av de som ønsket å lande 18.500 mann på den og en betydelig mengde utstyr. Landingshåndverket fant at vannet var uvanlig grunt og at det ble forårsaket skade på noen av landingsfartøyene. Slike feil ble lært av og tatt i betraktning for landingen på D-dagen i juni 1944.

På Oran forsøkte noen skip fra den franske marinen å angripe den allierte invasjonsflåten, men ble senket eller kjørt i land. Franske tropper ved Oran overga seg til slutt 9. november etter at stillingene deres ble angrepet av skuddveksling fra et britisk slagskip.

Operasjon Torch så også den første storskala amerikanske luftbårne slipp da det amerikanske 509. fallskjermregimentet fanget to flyplasser i nærheten av Oran.

Landingen ved Alger ble hjulpet av et kuppforsøk i byen av pro-allierte styrker. Derfor var Vichy-regjeringen i Alger mer opptatt av å sette ned dette kuppet enn å motvirke de allierte som lander på strendene. Ved 18.00-tiden hadde byen overgitt seg til de allierte.

Landingene på alle tre strender var svært vellykkede. Fransk motstand hadde vært minimal som de allierte skadene. Etter å ha konsolidert styrkene sine, flyttet de allierte ut i Tunisia. Etter Montgomerys suksess på El Alamein var Afrika Korps i retrett. Jo lenger den beveget seg vestover fra El Alamein, jo nærmere den kom til de nylig landet allierte troppene.

Selv om den ble skadet, var Afrika Korps fremdeles en sterk kampstyrke da de allierte fant ut ved Faid Pass og på Kasserine Pass. Imidlertid innebar kraften til to fremrykkende allierte hærer at den ble fanget og 7. mai 1943 overga Afrika Korps seg. Hvorvidt overgivelsen ville ha oppstått så raskt uten å lykkes med Operation Torch, er åpen for spørsmål.


Se videoen: Operation Torch-The invasion of North Africa (Juli 2021).