Historikk Tidslinjer

Slaget ved Monte Cassino (første fase)

Slaget ved Monte Cassino (første fase)

Slaget ved Monte Cassino var en av de viktigste kampene i andre verdenskrig. Monte Cassino blokkerte effektivt de allierte ruten nordover til Roma og måtte tas til tross for vanskeligheter med å gjøre det fra et militært synspunkt. Fra et religiøst / kulturelt synspunkt var det også det berømte klosteret på Monte Cassino som nesten helt sikkert ville blitt skadet av ethvert angrep eller ødelagt. Ved slutten av slaget ved Monte Cassino hadde klosteret blitt ødelagt, men bakken hadde blitt tatt til fange og forlatt ruten åpen til Roma.

Tyskerne hadde konstruert Gustavslinjen over Italia i et forsøk på å stoppe de allierte avanserer nordover til Roma. Gustav-linjen traff Italia effektivt øst til vest og passerte omtrent to mil øst for Monte Cassino hvorfra den reiste sørover gjennom Liri-dalen, sør for Mounts Juga og Maio, før den svingte sør-vest for å nå kysten ved Minturno. Sør for Monte Cassino sporet Gustav-linjen løpet av elven Garigliano, noe som bidro til linjens defensive egenskaper.

Overgangen til å angripe Monte Cassino startet i desember 1943. USA 5th Army (under general Clark) avanserte til Cassino mens USA 8th Hær (under general Leese) avanserte opp adriatiske siden av Italia. Det franske ekspedisjonskorpset under kommando av general Juin oppnådde den første suksessen. Innenfor kommandoen hans var menn fra Marokko og Algerie. Begge var dyktige i fjellkrigføring. Den marokkanske 2ndDivisjon overveldet raskt tyske styrker ved Mount Santa Croce, omtrent 10 mil nordøst for Monte Cassino. Algerier 3rd Divisjon angrep tyske styrker ved Colle Belvedere og Abate-fjellet, begge rundt 5 mil nord for Monte Cassino. Suksessen med disse angrepene betydde at Monte Cassino var omgitt av nord, vest og sør.

I midten av januar, US 5th Hærens etterretning hadde informert Clark:

”Tysk styrke styrket seg på grunn av havarier, utmattelse og muligens senking av moral. Det vil fremstå som tvilsomt om fienden kan holde den organiserte forsvarslinjen gjennom Cassino mot et koordinert angrep. Siden dette angrepet skal settes i gang før Shingle (angrepet på Anzio), anses det som sannsynlig at denne ekstra trusselen vil føre til at han trekker seg fra sin defensive posisjon når han først har satt pris på omfanget av denne operasjonen. "

Slik optimisme tok imidlertid ikke hensyn til geografien til Monte Cassino. Jordens natur ga de tyske forsvarerne på Cassino et veldig godt syn på hva de allierte gjorde. Denne høydefordelen skulle være veldig viktig. Tyskerne hadde plassert sine mørtler med dyktighet, og de skulle bevise en allvarlig torn for de allierte når de gikk videre. Like farlige var tyske gruvefelter som lå i veien for de fremrykkende allierte. Angrepet begynte 17. januarth med et artilleribombardement.

For å sikre at Gustav Line holdt, overførte den tyske sjefen i området, general von Vietinghoff, to eliteenheter til Monte Cassino - 90th Grenadier Division og XXIX Panzer Grenadier Division mens han forsinket flyttingen til Frankrike av Hermann Goering Panzer Division. Befestet av disse tre divisjonene, var von Vietinghoff overbevist om at Monte Cassino var hold.

De allierte synes det var vanskelig å krysse elven Rapido. Elven rant øst for Cassino og den måtte krysses hvis tyskerne på Monte Cassino skulle angripes fra alle kanter. Imidlertid hadde bankene blitt utvunnet. Tysk snikskytebrann og godt posisjonerte MG-42 maskingevær gjorde at liten gruvedrift kunne gjøres i løpet av dagen. Nattarbeid var full av fare, men det var på dette tidspunktet ingeniører ryddet ikke bare gruver, men plasserte markører for å hjelpe infanteriets fremskritt. I løpet av dagen ødela imidlertid tyske mørtelbomber mange av disse markørene, slik at når menn kom til Rapido, var de uvitende om deres rute. USA 36th (Texas) Divisjonen opplevde store problemer da de forsøkte å krysse elven. Tyske patruljer hadde regnet ut der det var sannsynlig at en kryssing ville finne sted. Båter ble senket før de nådde halvveis over Rapido. “Det er oppsiktsvekkende at (de) vedvarte under omstendighetene. Det var en helvete natt for texanerne. ”(Brigadier Anthony Farrar-Hockley) De som kom seg over ble utsatt for like ødeleggende ild. I senere år viste forskning at noen del av området der USA 36th Divisjon som prøvde å krysse var dekket av minimum tre tunge tyske maskingevær.

Forsøket på å krysse Rapido mislyktes. Imidlertid ble de allierte hjulpet da landingene ved Anzio fant sted og hadde suget bort tyske tropper fra Cassino. Etter hvert som brohodet ved Anzio utvidet seg, ble flere og flere tyske tropper flyttet fra Cassino dit. Mens de allierte hadde funnet en offensiv operasjon som opprinnelig var vanskelig sør og sørøst for Monte Cassino, gjorde de tyske tilbaketrekningene dette lettere.

Kommandøren for USA 2nd Corps (General Keyes) ble beordret til å krysse Rapido nord for Cassino. Elven var mer grunt her, men tyskerne hadde oversvømmet området ved å ødelegge demningen ved Sant 'Elia og dalen som Rapido strømmet i ble oversvømmet til en maksimal dybde på fire meter. Selv om dette kanskje ikke virket som en stor dybde, betydde bakkenes natur at jorda, hvis dekket med bare en fot vann, ikke var i stand til å bære vekten til en jeep.

Hvis vi fikk krysset denne hindringen, forberedte ikke mennene seg til oppstigningen av Monte Cassino. Mens bare 593 meter var høy, var tilnærmingen til toppen veldig bratt. Angrepet fra USA 34th Divisjon startet 24. januarth 1944. Det gjorde "langsom og smertefull fremgang" (Farrar-Hockley). Av 29th, menn fra 34th hadde nådd de nedre bakkene av Cassino. Å fange fjellet skulle imidlertid være en enestående vanskelig oppgave - en som Farrar-Hockley med all sin militære erfaring, var å kalle “Stalingrad of the Italian front”.

Andre slaget ved Monte Cassino

Mars 2009

Relaterte innlegg

  • Slaget ved Monte Cassino (andre fase)

    Angrepet på Monte Cassino var en blodig affære og en som ble kalt Stalingrad fra den italienske fronten. Den ble delt i to ...

  • Forsvarer Monte Cassino

    Forsvaret til Monte Cassino ble gjort mye enklere for de tyske forsvarerne som et resultat av ødeleggelsen forårsaket av antennen og ...