Historie Podcasts

Malta og konvoier

Malta og konvoier

Konvoier var avgjørende for å overleve Malta under andre verdenskrig. Malta trengte forsyninger brakt inn av konvoier med jevne mellomrom for å overleve og gi Royal Navy den basen den trengte midt i Middelhavet. Det var to konvoiruter til Malta. Den ene var fra den britiske basen i havnen i Alexandria i Egypt. Det andre var fra Gibraltar. Begge var veldig farlige ruter da U-båter patruljerte Middelhavet og Axis-fly gjorde. Kretas fall i 1941 hadde gitt tyskerne et annet sted å sette opp flyplasser. Sjøveien mellom Kreta og Alexandria fikk tilnavnet 'Bomb Alley' av de som seilte dit. Da aksestyrker tok Libya inn igjen, kunne flyplassene der også føres tilbake i spill.

12. februarth 1942 forlot en konvoi av tre godskjørere Alexandria på vei til Malta. To kryssere, åtte ødeleggere og ett luftfartøyskip, 'Carlisle', voktet de tre fraktfartøyene 'Clan Campbell', 'Rowallan Castle' og 'Clan Chattan'. Disse elleve skipene ga en stor mengde luftfartøy mellom seg. Ingen av de tre godstransportene kom seg imidlertid til Malta. Skadene på 'Clan Chattan' og 'Rowallan Castle' var av en slik art at begge ble slått mens 'Clan Campbell' haltet inn i Tobruk havn. Luftangrepene fra Axis skjedde da konvoiene var for langt fra Malta til at øyas lille orkanstyrke kunne gi hjelp - og luftstøtte var akkurat det konvoiene trengte. 20. marsth en annen konvoi av tre fraktbiler forlot Alexandria på vei til Malta. Denne gangen eskorterte Beaufighters fraktene. De kom gjennom 'Bomb Alley' dagen etter. Beaufighters hadde imidlertid bare et begrenset utvalg. Når konvoien hadde kommet seg gjennom 'Bomb Alley', måtte den møte en italiensk flåte basert rundt slagskipet 'Littorio', tre kryssere og fire ødeleggere. Konvoys marine eskorte tette godstransportene med en røykskjerm og fikk hjelp av dette av en uventet kuling som gjorde røykskjermen mer effektiv. Italienerne var også på vakt mot torpedoer som ble båret av de britiske ødeleggerne. I forvirringen lyktes imidlertid italienerne med å splitte konvoien. De fire godstransportene ble skilt, men hver hadde en ødeleggerekorte. De ble beordret til å reise til Malta i full fart, slik at de skulle ankomme om natten og under dekke av mørket. Imidlertid kom de ved første lys 23. marsrd akkurat som et luftangrep på øya begynte. To av godstogene ble senket - den nylig reparerte 'Clan Campbell' og 'Breconshire' - men to fikk det til havnen ('Talabot' og 'Pampas') og mannskapene fikk en villfarlig velkomst av folket i Valetta som var i desperat behov for forsyningene som ble fraktet.

Konvoier til Malta fra Gibraltar var like farlige som de måtte møte kraften fra Field Marshal's Kesselrings Fliegerkorps II med base i Italia så vel som U-båter.

I juni 1942 var Malta imidlertid desperat mangel på mat og drivstoff. Det ble tatt en beslutning om å sende to konvoier til Malta - en fra Gibraltar og en fra Alexandria - samtidig slik at aksestyrker ville bli splittet da de angrep. Fem godstransporter og et tankskip seilte fra Gibraltar 11. junith i 'Operation Harpoon'. Samtidig seilte elleve fraktskip fra Port Said i 'Operation Vigorous'. Royal Navy ledsaget begge fraktkonvoiene tungt. Imidlertid, overfor begge, var Axis-fly, U-båter, italienske ubåter, MTB-er og i det østlige Middelhavet, den italienske flåten basert rundt slagskipet 'Littorio'. En uventet komplikasjon for 'Harpoon' var en rapport - som viste seg å være riktig - at to italienske kryssere og fem italienske ødeleggere var i det vestlige Middelhavet.

'Operation Harpoon' hadde aldri lufttrekket som den trengte og måtte møte nesten ustanselige angrep fra tyske og italienske fly. Stuka'ene var spesielt effektive. Da konvoien kom til Malta, var det bare to godstransporter som hadde overlevd, men de hadde med seg 15.000 tonn sårt trengte forsyninger.

'Operation Vigorous' gikk langt verre. Ingen av godstransportene kom til Malta og Royal Navy mistet eller hadde skadet en rekke skip som krysserne Birmingham og Newcastle. Den virkelige skaden ble gjort i 'Bomb Alley' der Stuka nok en gang viste seg å være veldig effektiv.

Av totalt sytten godskjørere som satte kursen mot Malta, var det bare to som ankom. Tapsprosenten var stor både når det gjelder godstransport og arbeidskraft. Tidevannets hendelser snudde imidlertid i Middelhavet. Ankomsten av Mark V Spitfires ga RAF og Fleet Air Arm et sårt tiltrengt løft. Mens disse kjemperne hadde en begrenset tid i lufta og ikke kunne hjelpe i 'Bomb Alley', kunne de gi viktig luftdekning til konvoier da de nærmet seg Malta. Beaufighters ankomst, som hadde større rekkevidde, var også et stort løft.

En konvoi med navnet 'Operation Pedestal' (august 1942) endte med at drivstofftankskipet 'Ohio' nådde Grand Harbour. Imidlertid var tapene på denne konvoien også høye da hangarskipet 'Eagle' gikk tapt sammen med to kryssere og en ødelegger. Ni handelsskip ble også ødelagt eller skadet tilstrekkelig til at de ikke kunne fortsette reisen. 400 menn mistet livet. Imidlertid ga drivstoffet som 'Ohio' fraktet øya å fortsette i ytterligere tre måneder, og i den tiden falt Rommel sin makt i Nord-Afrika på grunn av mangel på forsyninger og drivstoff.


Se videoen: Malta Convoy, The Ohio (Juli 2021).