Historikk Tidslinjer

Fallet på Kreta

Fallet på Kreta

Kretas fall skjedde i mai 1941. Kampen om Kreta - 'Operasjon Merkur' - var unik ved at den innebar bruk av det største antallet tyske fallskjermjegere i hele den andre verdenskrig. Kretas fall forsterket i sinnet til Wehrmacht verdien av fallskjermjegere det hadde. Hitler ble imidlertid sjokkert over antall tap, og på slutten av kampanjen for å fange Kreta beordret han at fallskjermjegere ikke lenger skulle brukes til å lede spissen for et angrep på et hovedmål.

Kreta hadde stor strategisk betydning i Middelhavet. Det har en sentral beliggenhet i Egeerhavet, og det er den største av øyene i det østlige Middelhavet. Havnen ved Sudabukta var den største i Middelhavet og en ideell base for marineoperasjoner. Kontroll av øya var ønskelig for både britene og tyskerne. For britene ville det gi dem enda større kontroll over Middelhavet og befeste kontrollen over den nordlige enden av Suez-kanalen. Britiske bombefly kunne også bruke flyplassene til å bombe oljeanleggene på Ploesti i Rumania. Tyskerne kunne bruke basen for å angripe britisk skipsfart i området og forstyrre den britiske bruken av Suez. Kreta kan også brukes som stoppested for menn på vei til det nordafrikanske krigsteatret.

I 1941 var Kreta en relativt primitiv øy. Veiene var dårlige og transporten var vanskelig. Det var bare en hovedvei som krysset øst til vest over øya - og dette kunne bare ta en trafikklinje på en gang. "Veiene" som løp nord til sør av denne veien, var ikke mer enn skittespor. Broer langs veiene kunne ikke ta kjøretøy som veide mer enn syv tonn. De tre jernbanelinjene på øya hadde ingen strategisk verdi. Hovedveien gikk over den nordlige delen av øya med flyplasser som kom ut av den, og de tre hovedhavnene på øya - alt i nord. Et "normalt" angrep på øya ville være full av farer da terrenget i innlandet var ekstremt ulendt mens store områder av øya var dekket med olivenlunder, noe som ville gitt tropper mange steder å gjemme seg i.

Etter at Italia hadde invadert Hellas, okkuperte Storbritannia Kreta med en enhet av brigadestørrelse. General Archibald Wavell, sjefsjef i regionen, hadde presserende problemer andre steder og kunne ikke begå flere tropper til øya. Tilsynelatende konstante endringer av senioroffiserer på øya gjorde lite for å skape noen konsistens i politikken angående forsvaret av øya. I mars 1941 overførte kommandoen på øya til generalmajor E C Weston. Han ba Wavell om tre brigader for å være basert på øya. Britene sto imidlertid overfor vanskeligheter i Nord-Afrika, og Wavell kunne ganske enkelt ikke skåne mennene. Derfor måtte Kretas befalingsbefal befale en øy han mente ikke var forsvarlig forsvaret.

Etter tilbaketrekning av britiske og Commonwealth-tropper fra Hellas i april 1941, dro 25 000 menn, hovedsakelig fra New Zealand og Australia, i Sudabukta. De hadde sine egne våpen, men lite annet.

30. april 1941 fløy Wavell til Kreta for å møte Weston. Wavell informerte Weston om at han ble lettet fra kommandoen sin og ble erstattet av den newzealandske generalmajoren Freyberg, hvis menn hadde landet i Sudabukta. Freyberg godtok kommandoen, men med motvilje.

Freyberg hadde påtatt seg en vanskelig oppgave. Det var en generell avtale om at øya ville bli angrepet av tyskerne i nær fremtid. Det var en avtale om at øya ikke ble forsvart tilstrekkelig. Freyberg hadde 30.000 britiske tropper og 11.000 greske tropper under hans kommando. Han måtte også passe på 15.000 italienske krigsfanger. Freyberg beregnet at han trengte mellom 20.000 tonn og 30.000 tonn forsyninger hver måned. Disse forsyningene måtte bringes inn av skip, noe som ville gjøre enkle mål for tyske bombefly.

Freyberg fikk litt hjelp av Wavell. 22 tanks ble sendt til øya med mannskapet sitt; en infanteribataljon av 2. Leicesters ble sendt og 49 artillerievåpen ble laget etter kannibalisering av 100 sendt av Wavell (hvorav mange var i dårlig stand til å reparere). Selv om disse våpnene ble godt mottatt, var tankene veldig tynt spredt over den 160 mil brede øya. 19. mai beordret Freyberg ethvert fly utenfor øya, da han trodde at de ville lide alvorlige tap til tross for pilotenes tapperhet. Ved å gjøre dette, lot han imidlertid mindre forsvarte luftbaseene som han trengte å kontrollere.

Tyskerne hadde samlet en fryktelig styrke for å angripe Kreta. Fallskjermjegerne disponerte 500 transportfly, 75 seilfly, 280 bombefly, 150 dykkebombere, 180 jagerfly og 40 rekognoseringsfly. Totalt hadde de 10.000 menn som kunne droppes med fallskjerm, og de hadde en total angrepsstyrke på 22.500 mann.

Angrepet kom 20. mai 1941. Det ble kodenavnet 'Operasjon Merkur'. Fallskjermjegere ble landet ved Heráklion, Rétimo, Máleme og Canea - alt på den nordlige kystlinjen. Kontroll av Máleme var viktig for tyskerne, da det ville gi dem kontrollen over flyplassen som var basert der.

Tyskerne hadde mange fordeler fremfor forsvarerne, men en stor fordel var at de kom med gode radioer slik at de var i stand til å kommunisere med hverandre når de hadde kommet i land. Som sammenligning hadde oberst Andrew, sjef for den 22. New Zealand-bataljonen, bare en fungerende radio, og hans største svakhet var aldri å vite hvor bra hans bataljon presterte eller hvor de var akkurat.

Tyskerne fikk imidlertid ikke alt på sin egen måte. Menn fra New Zealand Army gjorde store skader på III fallskjermbataljon drept rundt 200 før de til og med hadde landet. Omslaget fra oliventrær var utmerket, og det var synligheten som new zealendere hadde. Mangelen på kommunikasjon førte imidlertid til at new zealendere trodde at de likte suksess andre steder. Brigadier Hargest av femte brigade hadde antatt at alle enhetene hadde samme suksess som den 23. var. Ettersom han ikke mottok noen informasjon for å motvirke dette, antok han at de tyske landene hadde blitt motarbeidet. I en grad på dette stadiet i det tyske angrepet var dette rimelig sant. Tyskerne hadde landet som planlagt på Canea - men hadde lidd alvorlige tap i hendene på den fjerde NZ-brigaden. I slutten av 20. mai hadde ikke tyskerne den suksessen de hadde forventet, og hadde lidd langt større tap enn de hadde forventet. Det samme gjaldt landingen ved Rétimo - tyskerne kom opp mot sterk motstand fra 2. / 1. og 2. / 11. australske bataljoner og hadde lidd store tap. Tyskerne opplevde det samme på Heráklion. Ved utgangen av 20. mai hadde de allierte forsvarerne god grunn til å være trygg og Freyberg sendte en rimelig oppsigende melding til Wavell om hans fremgang på Kreta. Han visste imidlertid ikke om utviklingen på Máleme vest for Kreta. Hadde han visst hva som foregikk her, ville han antagelig sendt en mer mørkere lapp.

Tyskerne, kommandert av General Student, hadde ikke forventet slike motbakker. Bare ved Máleme var det noe glimt av håp for tyskerne, da det virket som om de hadde fanget et landingsfelt. Student bestemte seg for å sende alle de gjenværende fallskjermjegerne dit for å prøve å fange flyplassen. Senest 21. mai hadde han lyktes med sitt mål, og tyskerne sto fritt til å lande flyene sine på Máleme.

Britene planla å bombe flyplassen klokken 01.00 den 22. mai og sette i gang en motoffensiv mot tyskerne ved Máleme klokken 02.00. Faktisk startet det klokka 03.30 - nitti minutter for sent fordi enheter som flyttet til området ble forsinket i tilnærmingen. Angrepet ble grunnlagt nede av små lommer med godt skjulte tyske fallskjermjegere som kjempet iherdig.

“Gikk på å møte motstand i dybden - i grøfter, bak hekker, i topp- og bunnhistoriene til bygninger, felt og hager ved siden av dromen. Det var også miner og booby feller som fikk ganske mange av oss. Vi visste ikke at de var der. ”Kaptein Upham, 20. bataljon

Til tross for helte, mislyktes det britiske motangrepet - det hadde ganske enkelt ikke vært nok menn til det eller nok bølger av angrep til å okkupere de tyske fallskjermjegerne alvorlig. Angrepet hadde heller ikke fått luftstøtte. Som et resultat kunne tyskerne fortsette å bruke flyplassen til å fly i forsterkninger og forsyninger - inkludert tre bataljoner av fjellinfanteri. Overfor den voksende tyske opposisjonen trakk mennene fra 5. brigade som var involvert i kampen for Máleme, seg østover den 24. mai.

Med Máleme okkupert, kunne tyskerne lande jagerfly for å støtte fremrykket av sine tropper. Generalsjefen for tyskerne på Kreta, general Ringel, bestemte seg for å befeste troppene sine 23. mai før de gikk videre. Senest 24. mai var han klar til å flytte fra vest til øst over øya, men innover i landet da britene hadde forsvarsposisjoner lenge kystregionen. For Ringel viste en slik bevegelse innover i fjellterreng lite bekymring da han hadde to bataljoner av fjellinfanteri til disposisjon - menn som trente å operere i slikt terreng.

24. mai lanserte tyskerne en rekke tunge angrep på de britiske linjene. Britene brukte gamle skyttergraver som var 2200 meter lange - altfor lange til å kunne forsvares i dybden. De var også åpne for mørtelbrann og tyskernes brann var nøyaktig.

Freyberg ba Wavell om RAF-støtte. Noen ble sendt, men ikke nok til å endre en forverret situasjon. Kommandoene ble imidlertid landet om natten for å gi støtte. Mot slutten av 24. mai planla Freyberg allerede nederlag. Han visste at mennene hans var uten transport og artilleri, og at tyskerne gjorde nådeløs fremgang rundt den sørlige flanken hans. Ved Galatas, for eksempel, hadde Freyberg en 'bataljon' på 400 menn som på et tidspunkt bare hadde 10 mørtelbomber mot tyskerne. Til sammenligning hadde tyskerne på Galatas seks bataljoner av fjellinfanteri med så mye luft og artilleristøtte som nødvendig. Wavell ble bedt om forsterkninger, men hvor kunne han få dem fra, og hvordan kunne de komme seg til Kreta med Luftwaffe så dominerende i luften?

Til tross for all innsatsen fra new zealanderne på Galatas, falt byen for tyskerne den 25. mai. Soldatene fra New Zealand som overlevde slaget hevdet at kampene var de hardeste New Zealandere som ble møtt i hele andre verdenskrig. Da Galatas ble tatt, hadde britene veldig lite med å beskytte Sudabukta - den eneste måten noen form for forsyninger / forsterkninger kunne komme inn for å hjelpe dem.

Etter hvert som tyskerne avanserte, ble kommunikasjonen mellom de britiske befalene på bakken mer og mer forskjøvet. Dette førte til at tropper ble trukket tilbake av sine lokale offiserer da Freyberg hadde sendt ut ordren om å holde sin linje. Eller tropper ble sendt videre for å engasjere tyskerne, bare for å finne andre allierte tropper hadde trukket seg da de ventet å være på den posisjonen. Senest 26. mai informerte Freyberg Wavell om at en evakuering var det eneste alternativet - og han kunne ikke engang garantere at alle hans menn kunne evakueres. Selv om britene fortsatte å motsette seg, var kommandostrukturen i ferd med å bryte sammen på grunn av tyskernes kontinuerlige fremgang.

”Det var bare en hovedvei for tilbaketrekning og langs den beveget alle troppene - organiserte enheter, spredte fester og forvirret rabalder. Kommunikasjonen hadde gått i stykker. ”D M Davin, New Zealand Army

27. mai startet tilbaketrekningen av de allierte troppene fra Sudabukta til Sfakia på den sørlige delen av øya med kommandosoldater og 130 mann fra Maori-bataljonen som dekket baksiden. Freybergs plan var å evakuere 1000 mann fra Sfakia natten til den 28., 6000 menn den 29., 3000 mann på den 30. og ytterligere 3000 den 31. mai. Royal Navy hadde imidlertid ikke nok skip i området til å møte disse figurene, så menn ble etterlatt. Selv om Kreta med sin strategiske betydning hadde falt tyskerne, innrømmet selv general Kurt Student at Kreta hadde vært "kirkegården til de tyske fallskjermjegerne". Britiske og samveldes tropper hadde kjempet voldsomt på øya og havaritallene for tyskerne var høye. Av de 22.000 mennene som var involvert i det tyske overfallet, gikk over 7000 menn tapt. En slik utmattelsesrate var uakseptabel for Hitler, og etter Operasjon Merkur beordret han at alle fremtidige angrep som involverte fallskjermjegere i Tyskland, skulle inngå i et infanteriangrep.

Relaterte innlegg

  • Operasjon Merkur

    Operasjon Merkur var navnet som ble gitt til den tyske invasjonen av Kreta i mai 1941. Operasjon Merkur var verdens største Garman-luftangrep ...

  • Tidslinje for Kretas fall

    Kretas fall skjedde i mai 1941. Det var det største tyske fallskjermjegermishandlingen fra andre verdenskrig. 25. april utstedte Hitler Führer ...

  • Fallskjermjegere og andre verdenskrig

    Fallskjermjegere skulle spille en avgjørende rolle i andre verdenskrig. Fallskjermjegere var viktige i det tyske angrepet på Kreta, de første angrepene fra…