Dess

Malta og Force K

Malta og Force K

Kraft K var navnet som ble gitt til en Royal Navy task force som hadde base på Malta. Kraft K fikk i oppgave å forstyrre så mye som mulig aksene maritime forsyningsveier til Nord-Afrika og dermed svekke kraften til Erwin Rommel's Afrika Korps. Frem til opprettelsen av Force K i 1941 hadde de fleste angrepene på skipsfart i Middelhavet blitt utført av Royal Navy ubåter og RAF-fly. Imidlertid var disse angrepene aldri avgjørende, ettersom de rett og slett ikke kunne ødelegge antall Axis-transportskip som var nødvendig for å påføre Rommel sine forsyningslinjer.

Winston Churchill var en ivrig tilhenger av å etablere en overflate-sjøstyrke på Malta for å angripe aksen. Med sin støtte ble Force K opprettet. Den var satt sammen av to kryssere ('Aurora' og 'Penelope') og to ødeleggere ('Lance' og 'Lively'). Basert på Valetta, kom Force K til på Trafalgar-dagen 1941. Kaptein W Agnew befalte det.

I november 1941 sank Force K syv tyske handelsskip og en eskorterende ødelegger. Tre andre tyske ødeleggere ble skadet og en britisk ubåt, 'HMS Upholder', til slutt sank en. Konsekvensene av dette angrepet var enorme. Force K - i ett angrep - slo ut nesten 50% av Rommels forsyningslinje til Nord-Afrika. Italienerne stoppet midlertidig ytterligere tiltak fra sin handelsflåte.

Churchill brukte sin betydelige makt for å øke kapasiteten til Force K da han overtalte c-in-c-Middelhavet til å legge til to lette kryssere ('Ajax' og 'Neptune') til styrken med to K-klassen ødeleggere. En slik styrke fortsatte å påføre Axis forsyningslinjer store tap, og toppet med en ødeleggelsesgrad på 60%. Virkningen av K Force var tydelig, og den britiske etterretningen avlyttet Axis-meldinger som tydelig ga uttrykk for at aksestyrkene i Nord-Afrika hadde alvorlig mangel på drivstoff, i en slik grad at tyske og italienske fly bare kunne fly én sortie om dagen.

Imidlertid ble suksessen til K Force sløvet i desember 1941 da den seilte inn i et minefelt utenfor Tripoli. Krysseren 'Neptune' ble senket som ødeleggeren 'Kandahar'. En annen cruiser, 'Aurora', ble hardt skadet. Aksekonvoien kom seg igjennom og Rommel hadde tilstrekkelig drivstoffforsyning til å starte sin kampanje for å ta igjen Cyrenaica. Etter dette gjensto bare 'HMS Penelope'. Imidlertid fikk hun så store skader i luftangrep mens hun var tilbake i Valetta at mannskapet fikk kallenavnet hennes 'HMS Pepperpot'. 'Penelope' ble trukket tilbake fra Malta og Force K ble oppløst.


Se videoen: Malta - Golden Sands, Ghajn tuffieha Force 8 wind Kite surfing (August 2021).