Mennesker, nasjoner, begivenheter

Malta og andre verdenskrig

Malta og andre verdenskrig

Malta spilte en sentral rolle i Middelhavskampanjen i andre verdenskrig. Den dyktighet som ble vist av folket på Malta ble belønnet da George VI tildelte øya George Cross. Maltas strategiske beliggenhet i Middelhavet var nøkkelen til øyas betydning. Royal Navy-skip og RAF-fly brukte øya som base for å angripe akse-konvoier for å forsøke å forsyne styrkene sine i Nord-Afrika. Sjøforsvarets 'Force K' var basert på Malta.

I juni 1941 falt Kreta etter å ha bukket under for et større angrep av fallskjermjegere fra Kurt Student. Fram til denne tiden hadde folket på Malta følt seg relativt trygge fra krigen. Italia kontrollerte fortsatt Sicilia og italienske luftangrep på øya var sporadiske. Malta ble også godt forsvart av luftvernvåpen og for å unngå at disse italienske bombeflyene fløy høyt. Sluttresultatet av dette var at bombeangrep sjelden var nøyaktig. Malta ble også beskyttet av Royal Navy med base i Grand Harbour og av orkankjemperne. En slik kombinert styrke var tilstrekkelig for å sikre at italienerne betalte en sunn respekt for Malta.

Den sommeren (1941) da Mussolini sendte en skvadron av MTB-er for å prøve å blokkere Grand Harbour, og alle ble sprengt til helvete for sine smerter, var det de (på øya) som lo - isguttene var en litt av en vits. ”(Charles MacLean - jagerpilot basert på Malta).

I september 1941 fløy tyske bombefly til Sicilia og en gradvis oppbygging fortsatte. Luftwaffe foretok ingen store angrep på Malta frem til slutten av året. Razziaene de foretok var bare for å teste ut øyens forsvar. Ved slutten av året overtok feltmarskalk Kesselring kommandoen over Luftwaffe i Italia og han la planene sine for Malta veldig tydelig og offentlig - at han ønsket at øya skulle bli tatt og at hans 'Fliegerkorps II var mer enn i stand til å oppnå dette. Begrunnelsen hans var veldig enkel. Mens den kongelige marinen hadde en hovedbase på øya, var de tyske og italienske forsyningsveiene til Nord-Afrika alltid truet. Den blotte tilstedeværelsen av Royal Navy i Middelhavet ga også inntrykk av at aksemakt i dette området ikke var fullstendig - noe det faktisk ikke var. Hvis Malta ble tatt ut av ligningen, hadde Royal Navy bare Gibraltar som en hovedbase rett ved den vestlige spissen av Middelhavet, og aksemaktene kunne transportere forsyninger til Nord-Afrika med mye større letthet.

I begynnelsen av mars 1942 hadde Kesselring en formidabel styrke til disposisjon - 500 Stukas, mellom 200 og 300 Me-109 og tallrike Ju-88-er. Han kunne også ringe til Luftwaffe-bombefly med base på Sardinia.

Angrepet på Malta startet den første uken i mars. Flere orkaner kunne bare komme fra Gibraltar, ettersom de med base i Nord-Afrika ikke kunne skånes. En av de første partiene med orkaner gikk tapt til sjøs. Etterfølgende gjorde det, men fant ut at flyplassene deres var under konstant tysk bombing. Forsyningsskip som prøvde å komme seg til øya var også mål. For en tid tilbake ble forsyningskjøringene stoppet fordi de rett og slett var for risikable. Imidlertid kjørte et av de raskeste skipene i Royal Navy, 'HMS Welshman', mange nattløp til Gibraltar for å hente inn ammunisjon. Ubåter hentet medisinske forsyninger.

I april 1942 tok 45 Spitfires av fra 'USS Wasp' på vei til Malta. Etter en flytur på 600 miles, trengte de å drivstoff på øya før de begynte patruljer. Mot slutten av dagen var over halvparten av Spitfires blitt ødelagt på bakken. Ved slutten av den første uken på Malta var det bare fire som kunne betjenes for flyging mens seks var i hangarer for vedlikehold.

Luftwaffe konsentrerte sine store angrep på flyplasser og Grand Harbour. Mindre angrep hadde suksess: Hærbrakkene på Birkikari ble truffet med mange havarerte mens et oljedepot ved Liminis ødela mye drivstoff. Luftfartsdrivstoff ble så mangelfullt at patched-up Spitfires ikke fikk prøveflukt for å se om reparasjoner hadde vært vellykket.

Luftwaffe droppet mange havgruver og forsinkede bomber; sistnevnte var først og fremst rettet mot flyplasser. Antipersonellbomber ble også droppet, mens en av de mer effektive var "cracker-bombs". Disse eksploderte på 500 fot og dusjet et mål med tusenvis av biter av skrapel. De viste seg spesielt effektive når de ble brukt mot flyplasser da skrapelen skadet flykroppene og vingene.

Tyskerne fløy mange nattlige angrep. Øyens Spitfires var imidlertid ikke utstyrt med radar. Et forsøk på å fly dem om natten varte bare tre dager før ideen ble skrinlagt. Radarutstyrte Beaufighters ankom fra Egypt, og på sin første nattpatrulje skjøt de ned ni Ju-88-er.

For å beskytte seg mot raidene bygde folket på Malta uansett hva krisesentrene de kunne. Naturlige tilfluktsrom ble brukt slik som huler. Sandsteinklippene ble gravd ned i.

Bombingen toppet seg i april 1942. Bryggene på Valetta ble kraftig skadet, og det var konstant av raidene at tiden knapt var tilgjengelig for å gjøre gode reparasjoner. Mens mange ble såret i bombeangrepene, var det bemerkelsesverdig få omkomne. Imidlertid var medisinsk forsyning knapp.

Luftwaffe overgikk kraftig RAF-mannskapene. Det maksimale antallet Spitfires som kunne repareres på RAF Takali, var på seks, selv om det vanligvis var mindre enn dette. Mens det var få jagerfly, var de imidlertid mange piloter slik at de kunne roteres med frekvens. Det samme var ikke sant for bakkemannskapene som måtte holde så mange Spitfires i lufta som mulig - de forsinkede tidsbomber som Luftwaffe droppet på flyplasser var så mye for å holde bakkemannskapene våkne som noe annet som ingen kunne forutsi når de kan eksplodere.

9. maith 1942 fløy den første mengden nye Spitfires til Malta - 64 totalt. De hadde blitt båret så nært som mulig av 'HMS Eagle' og 'USS Wasp' før de flyr til øya. I stedet for å risikere det som hadde skjedd før da mange Spitfires ble angrepet på bakken, sørget RAF for at ingen lavtflyvende tyske jagerfly ville være trygge. En tungt bevæpnet beskyttelsessnor ble forberedt rundt omkretsgjerdet ved Takali, og når de nye Spitfires hadde landet, ble de raskt flyttet inn i hangarer før de ble fylt på tank. Markmannskapene kunne snu tolv jagerfly på bare syv minutter. 9. maith, 36 nye Spitfires V patruljerte himmelen over Malta og deres første kontakt med Luftwaffe - som kan ha blitt ført til selvtilfredshet angående øyas luftforsvar - var avgjørende med rapporterte 33 drap. Dagen etter mistet tyskerne 64 fly. Innen 14. maith ryktet gikk rundt øya om at 172 Luftwaffe-fly hadde blitt ødelagt på bare seks dager, mens RAF mistet bare tre Spitfires. Som med en hvilken som helst kampanje var det vanskelig å komme med nøyaktige tall, men mange trodde ryktet og det gjorde mye for å øke moralen til en sivil befolkning som ble bombet nesten daglig fra begynnelsen av mars.

Hvorfor lanserte ikke Tyskland fallskjermjeger som hadde lyktes på Kreta? En ble planlagt til slutten av mai 1942 da tre italienske fallskjermbataljoner og en tysk fallskjermdivisjon skulle angripe. Hendelser andre steder - spesielt i Nord-Afrika - gjorde imidlertid at angrepet (kodenavnet 'Operation Hercules') aldri fant sted. Rommel mente at all mulig styrke var nødvendig i hans nordafrikanske kampanje, og at Malta var for ham en distraksjon han ikke hadde råd til når det gjelder arbeidskraft. Han klarte å overtale Hitler på passende måte og 'Hercules' ble utsatt til 20. julith 1942. Snarere som 'Operation Sealion' gikk det aldri videre.

Mens ubåter kunne hente inn forsyninger med ammunisjon og medisin ved bruk av natten som dekke, kunne de ikke hente inn drivstoff som var svært mangelvare på øya. 'Operation Pedestal' ble utført i august 1942 for å rette opp i dette. Fjorten handelsskip var involvert i 'Pedestal', men bare fem kom til Grand Harbour i Valetta. En av disse overlevende var tankskipet 'Ohio' som hadde med seg sårt tiltrengt drivstoff - nok til å vare i ti uker. Mens 'Pedestal' lyktes i å få drivstoff og 32.000 tonn forsyninger til Malta, var det til en pris. 400 menn mistet livet og hangarskipet 'HMS Eagle' ble senket sammen med to kryssere og en ødelegger.

Tapperheten og besluttsomheten til Maltas sivile befolkning om ikke å bli beseiret ble anerkjent da øya ble tildelt George Cross av George VI i april 1942.


Se videoen: Malta. Lascaris War Rooms. 2 verdenskrig (August 2021).