Historie Podcasts

Operasjon Merkur

Operasjon Merkur

Operasjon Merkur var navnet som ble gitt til den tyske invasjonen på Kreta i mai 1941. Operasjon Merkur var det største Garman-luftbårne angrepet under andre verdenskrig og en som skulle vise seg svært kostbart for tyskerne. Kontroll over operasjonen Merkur ble overlevert general Kurt Student, en offiser som hadde vært tett involvert i Blitzkrieg-angrepet på Vest-Europa våren 1940. Spesielt trodde studenten sterkt på militærverdien til fallskjermjegere.

Tyske fallskjermjegere samlet seg i Hellas som forberedelse til angrepet på Kreta. I stedet for å konsentrere alle sine betydelige ressurser på ett mål og deretter utvide angrepet sitt, bestemte Student seg for å sikte mot fire mål langs den nordlige kystlinjen. Opprinnelig hadde han målrettet syv forskjellige punkter i Hellas, men dette ble droppet da han trodde at dette ville overstrøket hans menn. Studentens fire mål for Operasjon Merkur var:

1) flyplassen ved Máleme for å gi mulighet for konstant forsterkning av mennene hans

2) øyas hovedstad, Caneá

3) byen og flyplassen i Rétimo

4) byen og flyplassen i Heráklion

De første angrepene skulle finne sted morgenen 20. mai. Student håpet og antok at profesjonaliteten til mennene hans raskt ville overvinne de britiske, greske og Commonwealth-troppene på øya som han antok ville være utmattet etter deres evakuering fra Hellas.

Merkur startet en dårlig start da Student mistet to av sine ledende befal, general Süssmann (drept i en flyulykke) og general Meindl (hardt såret i de første timene av kampene). Student fant også ut at forsvarerne var bedre forberedt enn det som hadde vært forventet, og at det viktige målet for Máleme ikke falt så raskt som planlagt. På slutten av dag én av Merkur var ingen av de fire målene blitt tatt av Studentens menn.

Natten 20. mai / 21. mai trakk britiske tropper ved Máleme imidlertid frykt for at britiske tropper på den vitale bakken 107 ble omringet, trakk seg fra flyplassen - og overlot det for tyskerne. Dette var den første og mest vitale suksessen med Operasjon Merkur. Klokka 16.00 den 21. mai ble de første enhetene fra den tyske fjeldivisjonen i land. Tyskerne bestemte seg nå for å konsentrere alle ressursene sine på Máleme mens styrkene deres på Caneá, Rétimo og Heráklion ble beordret til å inneha forsvarsposisjoner. I stand til å få inn forsyninger og forsterkninger, var det bare et spørsmål om tid før den neste fasen av Merkur ble satt på plass - et fremskritt mot de allierte troppene som var stasjonert på forskjellige steder over øya. Kampene stoppet 31. mai.

Operasjon Merkur hadde startet med store forhåpninger, selv om den hadde blitt forhastet etter at Operasjon Barbarossa dreide og fallskjermjegere var nødvendig for denne kampanjen. Kampanjen på Kreta hadde imidlertid vært veldig kostbar for tyskerne. Av de 22 000 mennene som ble brukt i angrepet, var 7000 drept eller såret - en utmattelsesgrad på 33%. Hitler fant en slik tapsrate uakseptabel og beordret at fallskjermjegerne skulle brukes som vanlig infanteri - slik det skjedde i Barbarossa. De fallskjermjegere som overlevde Kreta, døde alltid i den russiske aksjonen.

Relaterte innlegg

  • Fallet på Kreta

    Kretas fall skjedde i mai 1941. Kampen om Kreta - 'Operasjon Merkur' - var unik ved at den innebar bruken ...