Dess

U-båter

U-båter

U-båter var tyske ubåter som forårsaket ødeleggelser under 2. verdenskrig under slaget ved Atlanterhavet. U-båter var så ødeleggende at Winston Churchill kommenterte at det var den eneste gangen i andre verdenskrig at han trodde Storbritannia ville måtte tenke på overgivelse.

Versailles-traktaten hadde forbudt Tyskland å ha noen ubåter. For å komme seg rundt dette trente tyske ubåtmannskaper i Spania og Russland. Mannskaper trente også i krig mot ubåt (som Versailles ikke forbød) i Tyskland, og selve naturen med dette gjorde at de måtte skaffe seg kunnskap om ubåter selv. Uansett hadde Tyskland i 1939 nesten 50 operative U-båter for krigen. Ti flere hadde blitt bygget, men var ikke i full drift i september 1939.

Tyskland hadde en godt respektert kort historie med ubåtbygging. Suksessen til de tyske ubåtene under den første verdenskrig var oppsiktsvekkende, og på slutten av krigen ble de U-båtene som hadde overlevd overgitt til de allierte. Storbritannia, Amerika, Japan osv. Tok alle sin del av U-båtene og brukte dem som maler for sine egne versjoner. I 1923 lanserte Storbritannia sin X1-ubåt som var basert på den ufullførte U173-klassen til tysk ubåt.

Fra 1918 fikk Tyskland teknisk sett ikke lov til å ha ubåter eller ubåtmannskaper. Imidlertid var ingen mekanismer på plass for å stoppe forskning på ubåter i Tyskland, og det ble klart at Tyskland i løpet av 1930-årene hadde investert tid og menn i ubåter. I løpet av samme tid hadde Storbritannia bygget 50 ubåter, Amerika 28 ubåter og Frankrike 83. Selv Russland hadde under krigene bygget over 100 ubåter til tross for den politiske dislokasjonen som landet hadde lidd. Mange av disse ubåtene ble designet av tyskere - både Tyskland og Stalin hadde godt av dette da Russland fikk ubåtene hun så sårt trengte og Tyskland fikk designopplevelsen.

Da Hitler kunngjorde at Tyskland åpent vil omarmes, hadde den tyske marinen allerede betydelig erfaring med ubåtdesign. Under Hitler var det ingen grunn til å skjule slik kunnskap, og fem typer ubåter ble vurdert;

1) Sjøgående ubåter på 500 til 700 tonn

2) Havgående båter på 1000 tonn

3) U-kryssere på 1500 tonn

4) Kystubåter fra 250 til 500 tonn

5) Mine legging av ubåter på 250 til 500 tonn

Motiver som inkluderte U-båter som fraktet to E-båter eller fly ble droppet.

Den første sjøgående U-båten ble lansert i 1936. I 1939 hadde en nyere modell mye bedre motorkraft og større drivstoffkapasitet - Type VII B. I 1941 hadde dette blitt overtent av Type VII C Disse var så vellykkede at over 600 ble bygget. Type VII ble utviklet fra den finske designen Vetehinen.

Type VII C var 220 fot lang og fordrev rundt 770 tonn på overflaten. Denne U-båten hadde sadeltanker, fire baugrør og to akterrør. Dieselmotorene hennes ga en toppfart på 17 knop på overflaten og 7,5 knop under vann. Den eneste ulempen - en stor en - var det begrensede driftsområdet; 6 500 mil med en gjennomsnittsfart på 12 knop. Imidlertid gjorde hennes enkle design at reparasjoner til sjøs var relativt enkle og Type VII C hadde et meget godt rykte for pålitelighet. Type VII ble standarddesignet for Tysklands ubåtflåte under andre verdenskrig.

U-båter hadde en rekke spektakulære seire i begynnelsen av krigen. Senkningen av foringen 'Athenia' ved U-30, selv om den gikk imot Hitlers ekspressordre, viste hvor sårbare ikke-sorterte skip var mot en ubåt. Den britiske hangarskipet 'Ark Royal' gikk nesten ikke glipp av å bli truffet av U-39 i september 1939, og i samme måned ble hangarskipet 'Courageous' senket av U-29. I oktober 1939 gjennomførte U-47 det mest spektakulære raidet ved å trenge gjennom Scapa Flow og synke slagskipet 'Royal Oak' med tap av 833 menneskeliv. I virkeligheten var 'Royal Oak' et gammelt andrelinjeslagskip. Men den psykologiske effekten av hva U-47 hadde gjort var massiv. En U-båt tvang hjemmeflåten til å flytte fra Scapa Flow til en serie midlertidige forankringer primært rundt kysten av Skottland - men vekk fra det som ble ansett for å være en sikker havn. Betydningen av dette gikk videre ettersom U-47 hadde gjort mye for å undergrave planene til Admiralitetet som skulle knytte den tyske overflateflåten i Nordsjøen og blokkere eventuelle bevegelser i Atlanterhavet.

Tyskerne hvilte ikke på laurbærene av type VII. Type IXB var en havgående båt og måtte derfor ha større rekkevidde enn Type VII. Dette betydde at det var lite verdi rundt kysten av Storbritannia da Type VII kunne utføre denne oppgaven. Type IXB ble brukt midt i Atlanterhavet og andre soner borte fra basene. De hadde en stor ulempe - de tok for lang tid å bygge. Men med en overflatevekt på 1 051 tonn og en overflatehastighet på 18 knop og en undervannsfart på 7 knop, var Type IXB (med 22 torpedoer) formidable våpen til sjøs.

Hvis utformingen av U-båtene var bra, var våpnene deres mindre pålitelige. I de første månedene av krigen viste tyske torpedoer seg mindre enn pålitelige. I 30 angrep av U-båter våren 1940, hvor kapteiner hevdet en direkte hit av sine torpedoer, ble bare ett skip senket av U-4. Derfor la Kriegsmarine mye arbeid i å utvikle en torpedo som var effektiv og pålitelig. En U-båt ga bare posisjonen sin til et skip da den angrep den, men en torpedo eksploderte ikke - kjølvannet fra torpedoen var en tydelig indikator på retningen som U-båten måtte være i.

Frankrikes kollaps i juni 1940 gjorde mye for å endre ubåtkrigføring. U-båter hadde nå åpen tilgang til Atlanterhavet fra baser på vestkysten av Frankrike. Før dette måtte U-båter bevege seg enten gjennom Nordsjøen på Den engelske kanal for å komme seg til Atlanterhavet. Begge reisene var fulle av farer. Etter juni 1940 forsvant dette problemet. Tolv flotillaer med U-båt var basert i Brest, La Rochelle, La Pallice, St. Nazaire, Lorient og Bordeaux. Å være så mye nærmere Atlanterhavet ga også Type VII mer tid til sjøs da rekkevidden til sjøs ikke lenger måtte inkludere reisen fra baser i selve Tyskland - noe som sparte mange milers reise.

Nå med åpen tilgang til Atlanterhavet, presenterte U-båtene en langt større trussel enn før. I august 1940 løftet Hitler effektivt alle begrensninger for U-båtaktiviteten. Suksessen til de havgående U-båtene ble imidlertid ikke matchet med en lignende suksess rundt kysten av Storbritannia. Britiske kystforsvar hadde blitt mye bedre ettersom krigen hadde pågått og langt farligere for de mindre kystubåtene som ble brukt av Kriegsmarine. Men ute i Atlanterhavet tok U-båter sin avgift. Mellom juni og november 1940 ble 1,6 millioner tonn forsendelse senket - en tapsrate som Storbritannia ikke kunne opprettholde.

Den tyske krigsmaskinen kunne imidlertid ikke produsere nok U-båter raskt nok. Kriegsmarine hadde utviklet sin kravstrategi rundt krigen som var over. 60 U-båter ble lansert i 1940 - men dette utgjorde litt over en per uke. Samme år var 32 tapt i aksjon og 2 skadet i ulykker. Ubåter som tilhørte Frankrike og deres baser var bevisst skadet i dagene som førte til overføring av Frankrike - så få av disse franske ubåtene var servicable. Når som helst under de såkalte 'Happy Times' for U-båter, var det bare noen gang maksimalt 30 til sjøs. For et område på størrelse med det nordlige Atlanterhavet var dette ikke mange. Til tross for dette klarte de å ødelegge. Individuelle U-båtførere som Kretschmer var ansvarlige for synkingen av 200.000 tonn frakt alene. Hvis flere U-båter hadde vært til sjøs, kunne virkningen av slaget ved Atlanterhavet vært langt større for Storbritannia.

Disse U-båtene ble gruppert i ulvepakker og sank et stort antall handelsskip i Atlanterhavet. Dette toppet seg i 1942. U-båtkapteiner innså raskt at et nattangrep gjorde dem alle, men usynlige for en eskorte til handelsskipene. ASDIC ble designet for undervannsdeteksjon - U-båter på overflaten var trygge for dette. Om natten var silhuetten av en overflate U-båt knapt synlig. Kretschmer tok faktisk U-båten sin inn i en konvoi om natten da han trodde at ingen eskortejef noensinne ville tro at en U-båt noensinne med vilje skulle gå inn i en konvoi for å angripe. Ulvepakkeangrep hjalp deres suksess av rekognoseringsfly fra Focke-Wolf Condor som fant hvor en konvoi var og videresendte all relevant informasjon tilbake til U-båt hovedkvarter.

For all suksess for U-båtene utviklet de allierte et stort utvalg av ubåtvåpen inkludert mer moderne dybdesatser, 'pinnsvin', 'blekksprut' og mer sofistikert radarutstyr, inkludert radar designet for å se U-båter på overflaten om natten. Mens U-båtene lyktes, ble de også mer og mer utsatt for et angrep.

Amerikas inntreden i krigen på slutten av 1941 ga U-båtene nye mål langs Amerikas østkyst og i Karibien. I løpet av de første seks månedene av 1942 sank 21 U-båter 500 skip. Amerikas marinesoldat brukte det den bestemte seg for å være en aggressiv styrke mot U-båtene - og dette utelukket konvoier som de så på som for passive. Destroyerpatruljer forsøkte å finne U-båter og synke dem. U-båtkapteinene var imidlertid for dyktige til dette, og i juni 1942 begynte Amerika å organisere handelsskipene deres i konvoier - det var tapene. Men USAs inntreden i krigen hadde store konsekvenser for U-båtkampanjen.

Storbritannia, som alliert til Amerika, kunne nå flytte noe av skipsbyggingsarbeidet sitt til sikkerheten til Amerikas brygger på det østlige sjøbrettet. Storbritannias eskortefregatt i 'River' -klassen ble bygget i Amerika og 25 korvetter fra 'Flower' -klassen ble overført til den amerikanske marinen. Mens tapet av handelsskip hadde vært veldig stort (1 299 skip i 1941 og 1 662 i 1942), hadde Amerika begynt å produsere hennes legendariske 'Liberty' og 'Victory' skip i stort antall. Disse skipene kunne ledsages av de nye "River" -klasse-fregattene som kunne krysse hele Atlanterhavet og forbli med et konvoi som et resultat. Raskere enn en overflatert U-båt, utgjorde 'River' fregatten et reelt problem for U-båtene. Utstyrt med H / F-D / F-radar (Huff / Duff), kunne de 'se' U-båter på overflaten om natten og angripe.

U-båter møtte også alvorlige trusler fra lufta. Liberator-bombeflyet VLR (Very Long Range) og Short Sunderland var potente våpen. Utviklingen av MAC-skipet (Merchant Aircraft Carrier) tillot 4 fly å bli ført og sjøsatt til sjøs.

U-båtutbyggingen henger imidlertid ikke etter. Forskere i Tyskland hadde utviklet nye torpedoer - T4, som ble erstattet av T5. T5 (kjent av britene som 'gnat') var en homing-torpedo som reiste relativt sakte, men var veldig nøyaktig. Den nyutviklede radarimpulsdirektøren (RID) ga også U-båtene en større grad av advarsel om at fiendens skip og fly var rundt.

I løpet av 1943 var "Happy Days" mot slutten for U-båtene. Vitenskapelig utvikling og nye taktikker stavet slutten for U-båtene. Britene organiserte 'konvojestøttegrupper' for konvoiene. Dette var skip som gikk for å lete etter U-båter vekk fra en konvoi, men kunne komme tilbake til den konvoien om nødvendig. Mens disse skipene var borte, ble konvoien fortsatt beskyttet av ledsagere. Imidlertid startet 1943 godt for U-båtene. Kryptanalytikere i Tyskland hadde knekt den britiske konvoysyperen og en stor ulvepakke med 39 U-båter ble sendt av Dönitz for å angripe konvoier 5C-122 og HX-229 - to østbundne konvoier i mars. Totalt 21 handelsskip gikk tapt (140 000 tonn) med bare tre U-båter. Dette var det høye vannmerket for U-båtene i 1943.

Mange viktige fartøyer hadde blitt brukt i "Operasjon Torch" - invasjonen av Sicilia i 1943. Da disse fartøyene ikke lenger var behov, kunne de brukes på eskortetjeneste i Atlanterhavet. Dette hjalp konvoiene sterkt. For det andre ble 61 VLR-frigjørere gjort tilgjengelig for RAF som et resultat av intervensjonen fra Roosevelt. Dette ga konvoiene et mye større luftdekke. Men det største bidraget var vitenskapelig. Fly ble utstyrt med ASV (Air to Surface Vessel radar). Dette tillot et fly å oppdage en U-båt på overflaten, men U-båten kunne ikke hente ASV på radarmottakeren. Derfor kunne et fly angripe en overflate-U-båt i visshet om at den ikke visste at den var i ferd med å bli angrepet. I mai 1943 angrep en ulvepakke med 12 U-båter en annen konvoi, men 8 U-båter gikk tapt. For første gang på måneder sto tyskerne overfor et stort dilemma.

En U-båt angrep fra lufta

Dönitz gjorde nå to feil. Han ga ordre om at alle U-båter skulle utstyres med flere luftfartøyspistoler. Han trodde at fly ville tenke seg om to ganger når de ble møtt med større brann fra en U-båt. Imidlertid feilberegnet han. Hvis et fly ble avfyrt mot (og Liberators og Short Sunderlands ikke var de raskeste av flyene) holdt de seg rett utenfor rekkevidden og videresendte posisjonen til U-båten til nærmeste eskorte skip. Hvis U-båten deretter prøvde å dykke og sette våpnene ut av bruk) ville flyet angripe. U-båtmannskapene ga seg et vindu på mellom 30 og 40 sekunder for å senke seg før et fly var innen rekkevidde for å angripe.

Den andre feilen gjaldt radar. U-båtene var utstyrt med en Metox-mottaker som oppdaget om det ble søkt etter en ubåt med radar. U-båtførere rapporterte at de ble angrepet på overflaten om natten av fly, men at Metox ikke hadde gitt tegn på at noe fly var i nærheten ved å bruke radar på U-båten. Det ble funnet at Metox ga fra seg et utslipp som kunne spores, og tyskerne konkluderte med at Metox hadde skylden for alle deres nylige tap i 1943. Det ble erstattet og tyskerne var fornøyd med at problemet var løst. De var ikke klar over at det var fordi ASV var så nøyaktig når det gjaldt pin-pekende U-båter, og det ble derfor ikke gjort noe forsøk på å hindre arbeidet med ASV-radaren.

I midten av 1943 hadde konvoier langt større suksess med å komme seg til Storbritannia. I mai nådde to konvoier Storbritannia uten å miste et eneste skip - og 6 U-båter hadde gått tapt. Mellom april 1943 og juli 1943 gikk 109 U-båter tapt. Dönitz trakk U-båtene sine fra slaget som et midlertidig tiltak. Tyske forskere arbeidet med metoder for å øke forsvaret til de tyske ubåtene. Nye motorer ble utviklet som Walther fremdriftssystem; skrog ble belagt med gummi i troen på at de ville absorbere ASDIC (det gjorde de ikke!) og nye ubåter ble designet. Den mest kjente var Type XXI. Dette hadde et strømlinjeformet skrog, et forstørret batteri for større utholdenhet og større hastighet. Type XXI var et fantastisk våpen, men for få ble noen gang produsert. De allierte kunne nå bombe fabrikker og ubåtpenner med stor frekvens og nøyaktighet. Drivstoffdepoter var også et mål. Tyskerne kan ha hatt en fin ubåt på papir, men å produsere den i antall var en annen sak. Dönitz informerte Hitler om at den første Type XXI ville være klar i november 1944. Hitler bestilte en tidligere dato og ga Albert Speer oppgaven med å få produsert Type XXI. Men med de allierte og russerne som stengte på begge sider av Europa, konstant bombing av fabrikker osv., Var det et umulig krav. Også kravene fra hæren og Luftwaffe rammet også U-båtene. Stål var viktig for U-båtproduksjonen - men det var også viktig for de andre delene av militæret. Hæren krevde også menn og bevegelsen av menn inn i hæren betydde at marinen ikke fikk de mennene den trengte. U-båttjenesten led tilsvarende.

Type XXI ble tatt i bruk tidlig i 1945 og den første, U-2511, dro til sjøs bare en uke før Tyskland overga seg. 7. mai 1945 beordret Dönitz alle U-båter å opphøre fiendtlighetene.

Relaterte innlegg

  • U-båter

    U-båter var tyske ubåter som forårsaket ødeleggelser under 2. verdenskrig under slaget ved Atlanterhavet. U-båter var så ødeleggende at Winston Churchill kommenterte ...