Historieforløp

Stephen Beattie VC

Stephen Beattie VC

Stephen Beattie VC, befalte HMS Campbeltown i raidet i 1942 på St. Nazaire. Beattie godtok Storbritannias høyeste pris for tapperhet på vegne av mannskapet på Campbeltown - hvorav mange mistet livet i angrepet.

Beattie ble født 29. marsth 1908. Under andre verdenskrig tjenestegjorde han i Royal Navy og fikk kommandoen over en gammel amerikansk ødelegger av den første verdenskrig som en gang i tjeneste for Royal Navy fikk navnet HMS Campbeltown. Denne kommandoen var imidlertid kun til en oppgave, og hvis angrepet fungerte, ville Beattie miste skipet han hadde fått kommando over. Beattie var løytnant-kommandør på tidspunktet for raidet i mars 1942.

Royal Navy fikk bare tolv dager på seg til å endre Campbeltown slik at den vagt lignet en tysk ødelegger av klasse 'Möwe'. Så mye utstyr som var nødvendig ble fjernet for å gi ødeleggeren så raskere hastighet som mulig. Broen ble forsterket for å beskytte Beattie og styringspersonalet. Beatties kort var på papiret enkelt. Han skulle seile Campbeltown seks mil oppover elven Loire til den enorme Normandie-tørrdokken i St. Nazaire. I oppkjøringen til St. Nazaire, Campbeltown og seksten medfølgende lanseringer av tremotorer (kommandoer og Campbeltown-overlevende ville komme tilbake på disse) ville lure tyske landbatterier om at Campbeltown var en skadet Kriegsmarine-ødelegger som kom inn for nødreparasjoner. Etter hvert som Campbeltown kom nærmere og nærmere St. Nazaire, ville Beattie sveive opp motorene til full gass og ramse inn portene til Normandie dock.

I ganske lang avstand oppover Loire ble tyske landbatterier beroliget av meldinger sendt fra Campbeltown om at hun faktisk var en skadet tysk ødelegger. Dekselet til raidpartiet ble bare blåst fullstendig da Campbeltown lå omtrent 2000 meter fra tørrdokkportene. Nå fanget i søkelys og tysk skuddveksling, kaptein Beattie den gamle ødeleggeren fra broen til tross for at hun mistet to menn i rask rekkefølge som bemannet rattet. Den forsterkede broen holdt omtrent ut.

Det var først i siste øyeblikk at Beattie innså at Campbeltown var rettet mot feil tørrdokkport. Han justerte skipets styring - nå utført av løytnant Tibbits, mannen som hadde utviklet den fire tonns amatolbomben i baugen i Campbeltown - og rammet de 1500 tonns caisson-portene til tørrdokken Normandie.

Beattie kunngjorde tørt til de overlevende på Campbeltown at de hadde nådd målet sitt, men var fire minutter for sent.

Tyskerne fanget Beattie og mens han ble avhørt i nærheten, antente eksplosivene på Campbeltown. Skadene som ble gjort på tørrdokken var så store at den ikke åpnet igjen før i 1947.

Stephen Beattie ble tildelt et Victoria Cross for hans galanteri og ledelse under angrepet - en av fem tildelt. Medaljen ble akseptert på vegne av hele besetningen, mange av dem kom ikke tilbake.

Etter krigen fortalte franskmennene som bodde rundt bryggene til Beattie, at angrepet var det første siden Frankrike ble falt i 1940 for å tilby franskmennene håp om at noe skjedde for å hjelpe dem.

Stephen Beattie ble senere forfremmet til kaptein. Han døde 20. april 1975 etter å ha blitt tildelt Croix de Guerre og Legion d'Honneur av franskmennene.

Relaterte innlegg

  • 1942-raidet på St. Nazaire

    Angrepet på St. Nazaire i mars 1942 er fortsatt en av de fremragende heltedådene i andre verdenskrig. Flere VC-er ble vunnet i løpet av ...


Se videoen: Stephen Beattie (Juli 2021).