Dess

Otto Kretschmer

Otto Kretschmer

Otto Kretschmer var den mest suksessrike U-båtkapteinen i andre verdenskrig. Kretschmer er kjent som kaptein for U-99 og totalt sank han 47 allierte skip før han ble tatt til fange. Kretschmer ble tilnavnet 'Silent Otto' av samtidene sine, men ble tatt til fange i 1941. Kretschmer var en av de mer berømte POW'ene som ble sendt til Camp 165 i Caithness etter krigen.

Otto Kretschmer ble født 1. maist 1912. Etter en kort trolldom bosatt i England, lærte han å snakke engelsk flytende. Kretschmer meldte seg inn i Reichsmarine i april 1930 kort tid før hans attenårsdag. Han tjenestegjorde på overflateskip som 'Köln' og 'Emden', men i 1936 overførte Kretschmer til ubåtjenesten.

Han fikk sin første kommando i 1937. Kretschmer befalte U-35 og hans første oppgave var å patruljere den spanske kystlinjen under den spanske borgerkrigen.

Da andre verdenskrig brøt ut i september 1939, patruljerte Kretschmer, kommanderende U-23, Nordsjøen og den britiske kystlinjen. Han hadde sin første suksess i januar 1940 da U-23 sank et tankskip i nærheten av Moray Firth - selv om Admiraliteten opprinnelig tilskrev dette tapet til en gruve. En måned senere sank U-23 'HMS Daring', en britisk ødelegger. U-båtkapteiner hadde blitt advart om å angripe hurtig bevegelige marine skip som ødeleggere. Suksessen med dette dyktige angrepet skulle samsvares da Kretschmer flyttet fra U-23 (en Type IIB-ubåt) til U-99 (en ny Type VIIB-ubåt).

U-99 gikk først i aksjon i juni 1940. Kretschmer angrep konvoier om natten og mens U-99 var på overflaten. Kretschmer angrep et skip med en torpedo supplert med ild fra U-99s pistol.

Kretschmers mest vellykkede patrulje var mellom november og desember 1940 da U-99 sank 46.000 tonn frakt.

Hans kallenavn 'Silent Otto' var en referanse til det faktum at han opprettholdt radiostille så mye som mulig under en patrulje. Kretschmer fikk også et rykte for å behandle mannskapene på ødelagte skip med medfølelse og verdighet. Ved en anledning kom U-99 over den eneste overlevende av et ødelagt handelsskip. Han ble ført om bord U-99 og senere overført til en livbåt. Det var ikke ukjent for de i livbåter å få peiling mot nærmeste land.

Kretschmers siste patrulje var i mars 1941. 17. marsth, 'HMS Walker' og 'HMS Vanoc' angrep U-99. Begge forsvarte Convoy HX-112. Et kombinert dybdeanladningsangrep tvang U-99 til overflaten. Kretschmer kastet U-99 og mistet tre av sine menn. Resten, inkludert Kretschmer, ble POW-er.

I løpet av sin tid som U-båtkaptein sank Kretschmer 47 skip på til sammen nesten 275 000 tonn. Han mottok en rekke priser - Knights Cross med eikeblader og sverd, Knights Cross med eikeblader, Iron Cross 1st Klasse, Iron Cross 2nd Klasse.

Kretschmer var POW i syv år. Etter at 2. verdenskrig var ferdig i Europa, ble Kretschmer overført til leir 165. Forbindelse O av leir 165 var for menn som ble ansett for å være harde nazister, og Kretschmer var der for å bli de-nazifisert. Kretschmer fikk returnere til Tyskland i 1947.

Han begynte i den nyopprettede Bundesmarine i 1955. I 1962 overførte Kretschmer til NATO der han ble utnevnt til stabsoffiser. Han ble stabssjef for NATO-kommandoen i de baltiske tilnærmingene i mai 1965. Han trakk seg tilbake i september 1970 som en Flotilla-admiral.

Otto Kretschmer døde i 1998 86 år gammel.


Se videoen: Ways to Avoid Losing Oxygen in a Submarine (Juli 2021).