Mennesker, nasjoner, begivenheter

Slaget om elveplaten

Slaget om elveplaten

Slaget om elveplaten fant sted 13. desember 1939. Slaget i Sør-Atlanteren var det første store sjøslaget under andre verdenskrig. Skip fra Royal Navys søramerikanske divisjon tok på seg styrken fra Tysklands Graf Spee som med hell gikk til angrep på handelsskip i Sør-Atlanteren.

Mannskapet på Graf Spee ser på når et annet offer synker

Storbritannias søramerikanske marinedivisjon var sammensatt av fire kryssere. Lørdag 2. desember 1939, HMS Ajax, kommandert av Captain Woodhouse, ble havnet i Port Stanley på Falklandsøyene. Også på Port Stanley var HMS Exeter, kommandert av kaptein Bell. To andre skip utgjorde den søramerikanske divisjonen - HMS Cumberland, kommandert av Captain Fallowfield, og HMNZS Achilles, kommandert av Captain Parry. Sjef for den søramerikanske divisjonen var Commodore Harwood.

Harwood visste at Graf Spee befant seg i Sør-Atlanteren et sted, men han hadde ikke mottatt noen etterretning siden 15. november om hennes eksakte stilling. Harwood kom til to konklusjoner:

  • Graf Spee ville bli fristet til å angripe skipsfarten ved å bruke ruten fra Argentina / Brasil til Storbritannia
  • 25-årsjubileet for det tyske nederlaget i slaget ved Falklandsøyene ville være en passende dato for Graf Spee å søke hevn ved å angripe den britiske søramerikanske divisjon.

Det var tre nøytrale land i Sør-Amerika som tillot skip å bruke sine havneanlegg - Argentina, Brasil og Uruguay. I henhold til folkeretten kunne et marinefartøy bare bruke en havn en gang hver tredje måned. Harwood hadde imidlertid bygd opp en rekke kontakter i hvert land, og denne "loven" fikk en liberal tolkning av begge parter.

2. desember 1939 mottok Harwood en melding om at et handelsskip, 'doriske Stjernehadde blitt angrepet av et stort tysk marinefartøy like ved St. Helena. Dagen etter fikk Harwood beskjed om at et annet skip, 'Tairoa', hadde også blitt angrepet 170 mil sør-vest for der'Doric Starhadde blitt angrepet. Harwood antok at det var 'Graf Spee'. Ved å bruke avstanden over 24 timer estimerte Harwood hvor dette tyske marineskipet kunne være. Han arbeidet med en gjennomsnittshastighet på 15 knop i timen - faktisk krysset Graf Spee med 22 knop; 50% raskere enn det britene anslår. Men flaks hjalp også Harwoods dyktighet. Graf Spee sin gjennomsnittlige hastighet var 22 knop - men den hadde blitt redusert som et resultat av Graf Speees angrep på handelsfart ... til 15 knop, nøyaktig hva Harwood hadde beregnet.

Harwood kunne ikke dele sin styrke på fire kryssere, så han bestemte at han av sine to åpenbare valg, River Plate i Argentina og Rio de Janeiro i Brasil, ville plassere sin styrke ved munningen av River Plate og vente. Likevel måtte Harwood anta at Graf Spee ville dra til Sør-Amerika - hva om det dreide seg om Vestindia?

På papiret ville fire britiske kryssere mot ett tysk pocket-slagskip ikke vært noen konkurranse. Faktisk var Graf Spee potensielt en kjempeflott motstander. Versailles-traktaten hadde forbudt Tyskland å lage det som ville blitt ansett for å være klassiske slagskip. For å komme rundt Versailles-begrensningene produserte Tyskland lommeslagskip. Graf Spee ble satt i gang i 1936. Graf Spee var rask nok til å overgå ethvert slagskip, men var også bevæpnet med tilstrekkelige våpen til å være en potent fiende. Graf Spee hadde seks 11-tommers kanoner, mange luftfartøyskanoner og seks 21-tommers torpedorør i akterenden. Hennes breddeområde var 30.000 meter. Hun bar to Arado-fly som kunne skytes opp med katapult. Hennes våpen var overlegen alle som ble båret av en britisk tung cruiser, og hennes rustning, 5,5 tommer, var tilstrekkelig til å motstå skjell opp til 8 tommer. Hennes åtte dieselmotorer ga skipet 56 000 hestekrefter og en toppfart på 26 knop. Motorene tillot også Graf Spee å reise 12.500 mil uten tanking - nær nok halvveis rundt om i verden.

I slaget om elveplaten skulle Graf Spee pittes mot britiske kryssere. Selv om de var raskere enn Graf Spee, var de alle outgunned. Exeter hadde seks 8-tommers kanoner, en toppfart på 31 knop, men bredden hennes var 27.000 meter. Ajax, sett nedenfor, og Achilles hadde et mindre breddeområde på 25.000 meter og var utstyrt med åtte 6-tommers kanoner.

Sjefen for Graf Spee, Langsdorff, visste at han hadde rekkevidde på sin side og at han effektivt kunne engasjere fienden mens de ikke kunne engasjere ham - så lenge Graf Spee holdt avstand. Den eneste trusselen med tanke på avstand var Exeter - hvis Graf Spee tok Exeter ut av noe slag, visste Langsdorff at han var relativt fri for problemer. For Harwood visste han at han hadde fart på sin side og at han kunne holde seg utenfor Graf Spee-rekkevidden, men holde følge med henne, følge henne, til større forsterkninger kom.

Den 13. desember 1939 målrettet Graf Spee ruten som ble brukt av handelsskip i nærheten av River Plate i Argentina. Harwood hadde gitt Ajax, Achilles og Exeter ordre om å engasjere Graf Spee “på en gang om natten eller dagen” hvis skipene kom over henne.

Kl. 05.52 så utsiktene på Graf Spee to høye master i horisonten. Ved 06.00 hadde Langsdorff identifisert et av skipene som ble sett på som å være Exeter. Han bestemte seg for at skipene som fulgte Graf Spee beskyttet en viktig handelsmannskonvoi, og han bestemte seg for å angripe. Motor Spee-motorene ble satt på kampfoten - kraften deres ble kraftig økt. Dette ga ut en søyle med veldig synlig svart røyk fra traktene til Graf Spee, og de følgende britiske kryssere kunne tydelig se posisjonen hennes. Graf Spee snudde seg til angrep og klokka 06.17 åpnet ild på Exeter. Exeter ble rammet mellomskip og skipet fikk skade. En salve fra Graf Spee gjorde stor skade på styrehuset og drepte alle unntatt tre av offiserene i det. Kapteinen Bell overlevde og han beordret at de gjenværende tårnene skulle skyte på Graf Spee. Én salvo traff Graf Spee nær tårnene.

Achilles og Ajax var også involvert i dette slaget, men de hadde holdt seg borte fra Exeter i et forsøk på å splitte Graf Spee brannkraft. Det viste seg å være et vellykket knep. Flere skjell fra Graf Spee sine 11 tommers kanoner traff Exeter som fortsatte å ta enorme skader. Noen av Exeters torpedorør ble imidlertid uskadet og klokka 06.31 ble tre torpedoer skutt mot Graf Spee fra Exeter. I det øyeblikket hadde Langsdorff bestemt seg for å snu og de tre torpedoer savnet. Hans angrep på Exeter fortsatte og 11-tommers skjell traff krysseren. Imidlertid ble ikke maskinrommet skadet, men strøm i skipet gikk tapt, og det var dette som tvang Exeter ut av slaget. Bell planla å ramse Graf Spee, men han ble beordret ut av slaget av Harwood.

Nå tok Achilles og Ajax opp kampen. De var mot et skip som ble truffet, men hadde påført minimale skader på dette stadiet, selv om Langsdorff ble slått bevisstløs i ett angrep. Begge skipene ble beordret av Harwood til å nærme seg Graf Spee "i største hastighet". Langsdorff, en torpedospesialist, holdt begge skipene akterlige for å gi dem et minst mulig mål med torpedoanfall.

”Mine egne følelser var at fienden kunne gjøre hva han ville. Han viste ingen tegn til å bli skadet; hans viktigste bevæpning skjøt nøyaktig; Exeter var tydeligvis ute av det, og derfor hadde han bare to små kryssere for å forhindre at han angrep den meget verdifulle River Plate-handelen. ”Kaptein Parry - sjef for Achilles

Det som skjedde videre er åpent for tolkning. Langsdorff gikk rundt på Graf Spee for å vurdere skadene. Han sa da til navigatøren sin:

"Vi må løpe inn i havn, skipet er ikke nå sjødyktig for Nord-Atlanteren."

Denne avgjørelsen, ifølge Graf Spee's skytesjef, ble ikke godt mottatt. Skipet hadde blitt rammet av sytten skjell, men junioroffiserer i Graf Spee uttalte senere at skaden som ble gjort på skipet var utilstrekkelig for å føre til at den løp til en havn. På dette stadiet i slaget hadde Graf Spee lidd 37 døde og 57 sårede av et totalt komplement på 1100. Til sammenligning var Exeter tre meter nede i vannlinjen og hadde mistet 61 menn drept og kunne bare bruke et skipskompass til navigering med ropte ordre for å sikre at disse ordrene ble utført. Harwood beordret henne til å returnere til Falklandsøyene.

Alle indikasjonene pekte på Graf Spee på vei mot River Plate og Montevideo. Faktisk står det i skipets handlingsrapport at det var navigasjonsoffiseren som anbefalte Montevideo. Langsdorff sendte et telegram til Berlin der det sto:

"Inspeksjon av direkte treff avslører at alle bytter med unntak av Admiralens bysse er blitt hardt skadet. Vann som kommer inn i melbutikken setter brødtilførselen i fare, mens en direkte treff på preget gjør skipet uverdig for Nord-Atlanteren om vinteren ... ettersom skipet ikke kan gjøres sjødyktig for gjennombruddet til hjemlandet med midler om bord, bestemte seg for å gå inn i elven Platen risikerer å bli stengt inne der. ”

Om Graf Spee var så hardt skadet er åpen for spørsmål. Skipet hadde blitt truffet av sytten skjell, men en skytesjef registrerte at tre av disse treffene ganske enkelt hadde spratt av rustningen og at de andre hadde truffet skipet “uten å forårsake skade”. Myndighetene i Uruguay, etter inspeksjon av Graf Spee da den nådde River Plate, kommenterte at den største hiten var seks meter med seks meter, men var godt over vannlinjen - og det samme var skaden på skipet.

Graf Spee laget for River Plate - Plate-elvemunningen er en stor bukt 120 miles over. De to gjenværende krysserne, Ajax og Achilles, patruljerte elvemunningen for å sikre at Graf Spee ikke kunne gli ut igjen i Atlanterhavet under dekke av mørke. Mannskapene kalte dette senere 'dødsvakt'.

Relaterte innlegg

  • Battle of the River Plate

    Slaget om elveplaten fant sted 13. desember 1939. Slaget i Sør-Atlanteren var det første store sjøslaget i…

  • Slaget om elveplaten

    Slaget om elveplaten fant sted 13. desember 1939. Slaget i Sør-Atlanteren var det første store sjøslaget i…