Historikk Tidslinjer

Slaget om Atlanterhavet

Slaget om Atlanterhavet

Slaget om Atlanterhavet spilte en veldig viktig rolle i andre verdenskrig. I andre verdenskrig, etter flukten i Dunkirk og inspirasjonen av slaget om Storbritannia, var slaget ved Atlanterhavet Storbritannias neste mareritt.

Slaget om Atlanterhavet var "det eneste som noen gang skremte meg."

Winston Churchill.

Som en øy trengte Storbritannia å hente inn en enorm mengde mat og militært utstyr for å overleve krigen.

Den tyske ubåtstyrken (U-båter) skadet vår evne til å overleve krigen alvorlig - derav Churchills sitat ovenfor da han fryktet at vi skulle sultes ut av krigen.

En stor del av råvarene våre kom fra Amerika og måtte derfor krysse Atlanterhavet. I normale tider kan denne reisen være farlig på grunn av været, men i krigen beviste de tyske ubåtene ledet av admiral Raeder en veldig reell trussel. Nazi-Tyskland estimerte at de måtte synke 150 handelsskip hver måned for å sulte oss ut.

Tyske ubåter jaktet i det som ble kalt ulve-pakker. Britiske forsyningsskip krysset inn konvoier og skipene som hentet maten vår osv. var trege og de kunne knapt beskytte seg selv. Etter å ha forlatt Amerika var de rimelig trygge mens de var i amerikansk vann, og de var også mer trygge når de nærmet seg britiske farvann, da vi kunne gi skipene jagerflydekning. Det var midt i Atlanterhavet at vi var på vårt mest sårbare og hvor vi skulle begynne med U-båtene kunne oppstå.

Tyske ubåter hadde direkte tilgang til Atlanterhavet når Frankrike hadde falt våren 1940. Massive ubåtpenner ble bygget i nærheten av Bordeaux, og virkningen de hadde kan sees fra følgende tall:

1939: 222 skip senket (114 av ubåten)

1940: 1059 skip senket (471 av ubåten)

1941: 1328 skip senket (432 av ubåten)

1942: 1661 skip senket (1159 med ubåt)

1943: 597 skip senket (463 med ubåt)

1944: 247 skip senket (132 av ubåten)

1945: 105 skip senket (56 av ubåten)

Så hvordan overlevde Storbritannia dette angrepet?

1) Nye skip ble utviklet kalt korvetter som var veldig lett pansrede, noe som gjorde dem mye raskere, men veldig tungt bevæpnet med dybdeladninger og også med ASDIC som gjorde det mulig for alle korvetter å høre ubåter under vann.

2) Ironisk nok dårlig vær hjalp oss da ubåter ikke kunne skyte torpedoer når det var kraftig dønning og dermed var handelsskipene tryggere under uvær.

3) Oppfinnelsen av nye 'fly som Short Sunderland hjalp da den ga konvoier verdifull luftdekning og en ubåt måtte være nær overflaten for å bruke torpedoer og blir som sådan et sittende mål for' fly som vokter en konvoi.

Hvordan var det å tjene på en konvoi?

“Det var en oppblussing rundt klokken 07.15 da den første personen klatret opp fra hengekøyen sin. Det var ikke nødvendig å kle seg, da vi sov i klærne. Den første som reiste laget te. Brød, kjeks og syltetøy var en ordning for deg selv. Brødet måtte ristes kraftig for å bli kvitt kakerlakkene.

I løpet av formiddagen gikk de på vakt, andre renset rotet (boområdet) og forberedte middagsmaten. I en stor gryte ble det lagt hermetisert biff, erter, bønner og ferske poteter og vann. De som var på vakt fanget opp søvn, fordi vi sjelden hadde mer enn fire timer på strekk. Andre satt rundt og snakket i undertoner. Hvis været var fint, var det på tide å få litt frisk luft på øvre dekk. Dette var også tiden for vasking - det var ingen bad eller dusj.

Det ble tatt kveldsmat klokken 18:00 Dette var vanligvis sild eller bakte bønner og brød. ”
R.T. Brown som tjenestegjorde i "Frivilligheten".

“Det var rene, uforståelige helvete (å være i storm). Selv å skaffe mat fra byssa (kjøkken) til oversiden (foran på skipet) var en enorm jobb. Rotstokkene var vanligvis en sjoskel, og slitasjen på kroppene og frister var noe jeg aldri vil glemme. ”
En offiser på "New Westminster"

"Narvia" ble torpedert med et øre-knusing brøl, og dekket bukket og hevet voldsomt under føttene mine. Et stort tårn med svart røyk, tonn vann og rusk ble kastet opp i luften like foran broen.

Skipet tok vann raskt, dekket ble snart oppvokst. Ordren ble gitt om å forlate skip og livbåtene ble lansert.

Vi trakk oss bort fra skipet, men så da en annen livbåt løslate med en sprut i vannet og flere menn hoppet etter det, der de klamret seg desperat og ropte om hjelp. Vi så flåten drive sakte fremover langs skipssiden, og til vår skrekk så vi hjelpeløst på som et stort vanntrykk som sugde flåten og dens beboere i hullet sprengt i skipssiden av torpedoen. Selv nå kan jeg fremdeles høre skrikene fra mennene inne i skroget. Men så ble de feid ut igjen, da var vi mye nærmere og kunne dra menn i sikkerhet i båten vår. En av dem, som i takknemlighet, ble voldsom syk over hele meg. ”
En offiser som var på vakt på "Narvia" da hun ble truffet og sank.


Se videoen: Slaget om Atlanterhavet, krigsseilerne og Winston Churchill minnes på ekte sølvmynt (Juli 2021).