Dess

Operasjon Jeriko

Operasjon Jeriko

Operasjon Jericho var navnet som ble gitt til et raid av RAF på Amiens fengsel 18. februarth 1944. Operasjon Jericho ble solgt til publikum som et forsøk på å løslate franske motstandsarbeidere som ble holdt fanget der. Operasjonen ble utført av mannskaper som flyr Mygg fra RAF 2nd Taktisk luftvåpen.

Til en viss grad omgir et mysterium Operasjon Jericho til i dag, da ingen er helt sikre på hvem som bestilte raidet og hvorfor.

Det er kjent at Gestapo holdt et stort antall motstandsmenn i Amiens fengsel. Det antas at en av årsakene til raidet var at planleggerne for D-Day mente at disse mennene var avgjørende for suksessen til D-Day, ettersom de ville bli pålagt å utføre sabotasjehandlinger på transport- og kommunikasjonsforbindelser for å stoppe tyskerne avanserte mot Normandie med all hastighet. Derfor måtte de løslates fra fengselet for å la dette skje. Det er de som ikke støtter dette som en grunn til angrepet, selv om det med presisjonsbombing ville være motstandsoffer og ingen kunne forutsi hvor mange. I Operasjon Jeriko ble det også innebygd en plan for å bare bombe engros fengselet hvis et første angrep ikke brøt fengselsmurene og dette ville drept mange flere. Så i denne forstand ville det ikke se ut som om motstandsmennenes løslatelse var det primære problemet.

Så hvorfor angrepet på fengselet?

To allierte etterretningsoffiserer ble tatt til fange i Nord-Frankrike og ble også holdt i Amiens fengsel. Ingen visste hvilken intelligens de hadde, men det var frykt for at det var viktig og kan være knyttet til informasjon som tyskerne kunne assosiere med en alliert landing. Noen mener at angrepet var å eliminere disse to mennene, og at alle motstandsmenn som klarte å rømme som et resultat var en bonus.

Angrepet ble planlagt 18. februarth. Været på dagen var veldig dårlig og gjorde flyging veldig farlig - spesielt lavnivåflyging. Mennene som deltok på oppdraget ble pålagt å fly omtrent 50 meter over havet når myggen krysset Den engelske kanal. Gruppekaptein Charles Pickard befalte angrepet. Han hadde funnet offentlig berømmelse i andre verdenskrigs propagandafilm 'Target for Tonight'. Den overordnede sjefen for Operasjon Jericho var Air Vice-Marshal Basil Embrey som ble forbudt å fly, da han var involvert i planleggingen for D-Day.

Atten mygg tok av fra RAF Hunsdon i Hertfordshire. De ble støttet av Typhoons. De slo øyeblikkelig veldig dårlig vær og fire mygg mistet kontakten med de andre fjorten og måtte slå tilbake. Mannskapene uttalte senere at været de måtte fly i var det verste de noen gang hadde opplevd. En av pilotene på raidet var Maxwell Sparks fra RNZAF. Senere uttalte han at været var så dårlig at når ordren til start kom gjennom "å fly i denne saken", vurderte han at det var "enten en form for praksis eller en form for praktisk vits".

En annen mygg måtte tilbake til RAF Hunsdon på grunn av motorproblemer. Derfor hadde Pickard tretten mygg til å utføre angrepet da planen hadde vært for en styrke på atten. Ni mygg ble brukt i angrepet mens fire ble holdt i reserve. Mannskapene selv hadde fått beskjed om at Operasjon Jericho skulle frigjøre fangede motstandsmenn og Pickard selv hadde kalt raidet "død eller herlighet".

Mannskapene som krysset den franske kysten fikk hjelp i deres navigasjon til Amiens, ettersom alt de trengte å gjøre var å finne hovedveien inn til byen fra kysten, og den gikk i en rett linje til Amiens. Etter å ha krysset kysten, fløy myggene over Tocqueville, Bourdon, Doullens, Albert og deretter direkte til Amiens etter den veldig rette veien som ble bygd av romerne.

Film av selve angrepet eksisterer da en av myggene hadde med seg fotoreconnaissanceutstyr ombord.

Den første bølgen angrep fengselet klokka 12.01 rettet mot ytterveggene. De la ned 500 pund sikringsforsinkede bomber. Disse brøt ytterveggen og tilbød fanger en vei ut av fengselet. En planlagt presisjonstreff på et vaktrom drept og såret mange av de tyske vaktene, og dermed gjorde flukten langt enklere.

For å skjule målet for angrepet deres, skrellet to mygg av fra resten og angrep Amiens jernbanestasjon - et mer sannsynlig mål fra forsvarers perspektiv. Dette så ut til å virke, og det tok tyske styrker i byen to timer å organisere seg og sette kurs mot fengselet da de forventet ytterligere angrep på viktige punkter i byen - og fengselet passet ikke en slik beskrivelse fra deres synspunkt.

Da de tyske soldatene kom til fengselet, hadde 258 fanger rømt, inkludert 79 medlemmer av motstanden. Imidlertid ble 155 av de rømte gjenfanget. 102 fanger ble drept i angrepet av bombene.

Charles Pickard og hans navigatør, fl. Bill Broadley, ble drept akkurat da de begynte å reise hjem igjen da to Focke Wolf 190-krigere basert i nærheten angrep dem. Rapporter hevder at Pickards Mosquito fikk skåret halen av seg av de tyske jagerflyene, og at han ikke hadde kontroll over de rammede flyene hans, krasjet han syv mil fra Amiens. Maxwell Sparks sa at kunngjøringen om Pickard og Broadleys død var et "fantastisk sjokk" ikke bare for de 2nd Taktisk luftvåpen, men også til RAF generelt.

Hvorfor forblir raidet kontroversielt?

Historien som ble lagt ut den gangen var at angrepet ble bedt om av den franske motstanden for å la så mange fengslede motstandskjemper flykte som mulig da de møtte henrettelse. I desember 1943 hadde tolv medlemmer av motstanden blitt henrettet i Amiens, men ingen var planlagt da raidet fant sted. Det er nå akseptert at motstanden faktisk ikke ba om angrepet, og ifølge en fransk historiker, Jean-Pierre Ducellier, er den offisielle RAF-versjonen "rene løgner". Så hvem gjorde det?

En annen historie som ble lagt ut den gangen var at mennene som ble drept hadde uttalt før dødsfallet at de foretrekker å dø i et bombeangrep i stedet for å møte en tysk skytegruppe. Dette ville selvfølgelig ha lagt litt glans på de 102 dødsfallene. Denne informasjonen kom faktisk bare fra en person, Dominique Penchard, og kan ikke bekreftes.

Nøklene til å løse hvorfor fengselet ble bombet, kan godt ha vært arrestasjonen av Gestapo fra viseprefekturen i Abbeville, Raymond Vivant. Visste han noe om planene for D-Day? Vivant kan godt ha vært interessert i noen aspekter av 'Operation Fortitude' - de allierte planen for å overbevise den tyske høykommandoen om at de allierte invasjonen ville være i Pays de Calais og ikke Normandie. Det var kjent at Gestapo brukte hva de mente var nødvendig for å få informasjon, inkludert tortur fra familiemedlemmer. Et hemmelig RAF-dokument funnet etter krigen sa:

"Monsieur Vivant var et sentralt medlem av motstanden i Abbeville og hadde sannsynligvis i hans besittelse viktige hemmeligheter fra motstandsorganisasjonen." RAF uttalte også senere, "angrepet ble generelt applaudert (i Amiens)" da det ble kjent at Vivant hadde rømt.

Men selv denne forklaringen, selv om den tilsynelatende er troverdig på overflaten, bestrides av Jean-Pierre Ducellier. Vivant ble arrestert 14. februarth - men angrepet var blitt beordret før arrestasjonen hans. Ducellier, som har brukt år på å studere raidet, tror rett og slett ikke at britene kunne ha gjettet hans arrestasjon på forhånd.

Så bestilte den britiske etterretningen raidet, og i så fall hvorfor? Britisk etterretning ble delt inn i to grener i andre verdenskrig. SOE skulle “sette Europa i brann” som Churchill hadde bestilt. Derfor var SOE aktiv for å være forstyrrende i det okkuperte Europa - ved å sabotere jernbanelinjer og sprenge broer for eksempel. The Secret Intelligence Service (SIS) opererte på en mer diskret basis, og samlet inn informasjon rolig og skjult og ikke 'informerte' tyskerne om at de var der via eksplosjoner og avsporinger, for eksempel.

Etter andre verdenskrig ble Maurice Buckmaster, leder for SOE franske divisjon, spurt om han hadde bestilt operasjonen. Buckmaster var fast på at han ikke hadde gjort det, og sa at raidet ble “beordret av jeg vet ikke hvem”.

Bestilte SIS raidet? Et brev er funnet signert av 'C' (sjef for MI6) som takket RAF for sin del i raidet. Hvorfor ville han gjort dette hvis MI6 ikke hadde vært involvert i angrepet? Buckmaster mente også at 'C' hadde beordret angrepet.

Etter at Amiens ble frigjort, sendte RAF en av deres offiserer til byen for å finne ut hvorfor raidet ble beordret. Skvadronleder Edwin Houghton fant ikke ut noe - ikke engang en liste over antatte henrettelser som var ment å være utført av Gestapo av menn som ble reddet av RAF.

Det som imidlertid ikke kan benektes, var flyferdighetene til de involverte mennene. Film viser myggene som flyr i veldig lav høyde over Kanalen for å unngå tyske kystradar - noen mannskaper fløy så lave som 30 fot over havet på 350 mph. Radioens stillhet ble håndhevet. Angrepet på fengselet krevde at mannskapene skulle fly med 50 fot over land før de klatret til 100 fot for å slippe bomber - derav de forsinkede sikringene, som også tjente til å beskytte de innkommende bølgene. Pickard selv hadde bare fått 10 timers trening i lavnivåflyging, men sirklet rundt 500 meter for å føre tilsyn med raidet når han hadde droppet bomber. Etter angrepet sa eskorterende Typhoon-piloter, som fløy høyere enn Myggene, at de var overveldet av flygelevnen til Mosquito-mannskapene. Militære historikere ser på "Operation Jericho" som det første presisjons bombeangrepet noensinne.

Charles Pickard døde bare 28 år gammel. Da han døde, hadde Pickard blitt tildelt Distinguished Flying Cross (DFC) og Distinguished Service Order (med to barer) for fremragende lederskaps- og kampkvaliteter. Han og Broadley er begravet på en kirkegård i nærheten av angrepsstedet.

November 2011


Se videoen: Operasjon Freshman den første tungtvannsaksjonen (August 2021).