Historieforløp

Pearl Witherington

Pearl Witherington

Pearl Witherington var en av tretti ni kvinner som fallskjermhoppet til Frankrike for å jobbe for Special Operations Executive, gruppen som Winston Churchill hadde i oppgave å 'sette Europa i brann'. Witherington, en gang i Frankrike, var i konstant fare, som ethvert medlem av SOE. Arbeidet Witherington gjorde var imidlertid av stor verdi for de allierte - så mye verdi at tyskerne la en enorm belønning på hodet hennes.

Pearl Witherington ble født 24. juni 1914 til engelske foreldre som bodde i Paris. Hun var den eldste av fire døtre. Pearl begynte ikke på skolen før hun var 13 år gammel, men hun måtte begynne å jobbe i en tidlig alder for å forsørge sin familie økonomisk som et resultat av farens drikke. Etter den tyske invasjonen av Vest-Europa våren 1940, ville det ha vært veldig sannsynlig at familien ville blitt holdt som interne. Som et resultat organiserte Pearl flukten av familien til England i 1941. En gang i England begynte Pearl å jobbe i luftdepartementet. Hun syntes arbeidet var kjedelig og prøvde å komme inn i Special Operations Executive. At hun kunne snakke flytende fransk, var en stor fordel og hun ble akseptert for trening.

Etter bare tre ukers trening, returnerte Pearl til Frankrike 22. september 1943, og stilte som representant for et kosmetikkfirma og med kodenavnet 'Marie'. Hun var bare en av tretti-ni kvinner som ble fallskjermsatt til Frankrike for å hjelpe den franske motstanden. En gang i Frankrike var hun i 'Stationer Network' ledet av Maurice Southgate og koblet seg opp med Henri Cornioley. Witherington brukte åtte måneder på å jobbe primært som en budfirma som leverte kodede meldinger til radiooperatører. Arbeidet hennes, som for enhver SOE-operativ, kan være veldig krevende og farlig. Ved en anledning måtte hun vade i midjen med sykkelen slengt over ryggen gjennom en iskald elv da en bro hun trengte å krysse uventet ble beskyttet. Hennes flytende fransk var også en stor hjelp for å unngå problemer.

Perls største utfordring kom da lederen av SOE i området hun opererte i, skvadronleder Maurice Southgate, ble tatt til fange. Hun befant seg plutselig som ansvarlig for 1500 motstandskjemper, kjent som 'Wrestler' -nettverket. Denne enheten opererte i Valencay-Issoudun-Chateauroux-trekanten

Tilført av Henri Cornioley, som hun senere giftet seg med, omorganiserte Pearl 'Wrestler' med stor effekt. Frem til D-Day i et forsøk på å forstyrre tyskerne så mye som fysisk mulig, sprengte 'Wrestler' 800 strekninger med jernbanelinjer og forsyningsveier, og da de allierte avanserte ut av Normandie ga 18.000 tyskere seg POW er til 'Wrestler'. Nazistene satte en premie på en million franc på henne (omtrent 500 000 pund i dagens penger), noe som var hennes suksess.

Pearl Witherington og Henri Cornioley rømte begge til London i september 1944 og giftet seg den påfølgende måneden. Witheringtons navn ble fremmet for et militært kors, men kvinner var ikke kvalifisert for medaljen og hun mottok den aldri.

Henri Cornioley døde i 1999 mens Pearl fortsatt er i live etter å ha blitt tildelt sine fallskjermvinger i april 2006. I andre verdenskrig ble fallskjermvingene gitt etter fire treningshopp og ett operasjonelt. Imidlertid fullførte kvinner tre treningshopp før de ble fallskjermet til Frankrike for å fullføre arbeidet for SOE. Derfor gjorde Pearl Witherington fire hopp og ikke de fem som kreves. I en alder av 91 år ble hun tildelt sine vinger av skvadronleder Rhys Cowsill hjemme hos henne i nærheten av Tours.


Se videoen: Pearl Witherington (Juli 2021).