Mennesker, nasjoner, begivenheter

Carl Gustaf Mannerheim

Carl Gustaf Mannerheim

Gustaf Mannerheim ble født i Finland 4. juni 1867 i en velstående familie. Mannerheim skulle kommandere Finlands militær under vinterkrigen fra 1939-1940 da Russland angrep etter hennes okkupasjon av Øst-Polen ved starten av andre verdenskrig. I en alder av fjorten år ble Mannerheim sendt til den militære kadettskolen i Hamina - selv om Finlands fremtidige militære sjef ble utvist av disiplinære grunner.

I 1887 bestemte Mannerheim seg for å melde seg inn i den russiske hæren, og han tjenestegjorde i Alexandrijski Dragoons, et regiment som hadde kvartal i Polen. Han ble senere overført til St. Petersburg.

I 1892 giftet han seg med Anastasia Arapova, datter av en generalmajor, selv om det vesentligste ekteskapet ble avsluttet i 1903, men lovlig i 1919.

Mannerheim deltok i den russisk-japanske krigen 1904-05 og ble forfremmet til oberst på slagmarken. I 1906 ble Mannerheim tilbudt en spesiell militær kommisjon til Kina. Reisen til hans innlegg tok to år.

I 1911 ble Mannerheim forfremmet til generalmajor og han ga navnet sitt under den første verdenskrig. Han ble forfremmet til generalløytnant og ble tildelt Cross of St George - den høyeste militære prisen en offiser i den russiske hæren kunne motta.

Den russiske revolusjonen i 1917 avsluttet karrieren i den russiske hæren, og i desember 1917 vendte Mannerheim tilbake til et Finland som både var uavhengig av russisk styre, men også delt av revolusjonære forstyrrelser. Det finske parlamentet ga Mannerheim oppgaven med å danne en finsk hær som hadde som hovedoppgave å gjenopprette Finland til stabilitet. Mannerheim avvæpnet de 40 000 russiske troppene som fortsatt er stasjonert i Finland, og etter en tre måneders kampanje satte ned opprørerne. I mai 1918 hadde Finland blitt gjenopprettet til relativ ro.

”Hærens oppgave er fullført. Landet vårt er gratis. Fra Tundras of Lapland, fra de fjerneste skjærene i Aaland til Systerback, flyr Lion-flagget. Befolkningen i Finland har kastet bort kjeder i århundrer og står klare til å innta stedet som riktig tilhører dem. ” Manner

Mannerheim falt imidlertid ut med Finlands senat. Han var på vakt mot deres pro-tyske holdning og sa opp sin stilling og dro til utlandet i et forsøk på å påvirke land som han trodde tydeligvis kom til å vinne krigen. Mannerheim mente at Storbritannia og Frankrike måtte være allierte av det nyopprettede Finland hvis nasjonen skulle overleve. I desember 1918 kom Mannerheim tilbake til Finland og sto i landets presidentvalg - tapte for K Ståhlberg. Mannerheim undertegnet grunnloven av Finland i juli 1919.

Mannerheim oppfordret Finland til å delta i den anti-bolsjevikiske kampanjen under den russiske borgerkrigen, men fiaskoen i dette førte til at han trakk seg ut av militæret. I sivilt liv jobbet han for Røde Kors og etablerte Mannerheim League for Child Welfare. I 1933 ble han tildelt tittelen Field Marshall som anerkjennelse for arbeidet han hadde utført i militæret. Han konstruerte en serie forsvarslinjer for Finland - kjent som Mannerheim-linjen - over den sørøstlige grensen hennes. Selv om han var kritisk til nazismen, deltok han i besøk av Finland av nazistiske ledere - inkludert Geringes jaktturer.

Da Russland angrep Finland i november 1939, ble Mannerheim utnevnt til øverstkommanderende for de væpnede styrker i Finland. I tillegg til å kjempe mot en militær kampanje mot russerne, var Mannerheim også opptatt av at Finland ikke skulle bli sett på som pro-Tyskland, og som et resultat av dette utviklet han en politisk rolle så vel som sin militære.

I 1942 ble Mannerheim utnevnt til Marshall av Finland, og i det året besøkte Hitler Finland for å gi sine gratulasjoner. I et senere besøk i Tyskland ble Mannerheim mottatt av Hitler.

I august 1944 ble Mannerheim utnevnt til president for Finland av nasjonens parlament i et forsøk på å få et eget fredsoppgjør med den fremrykkende Røde Hær i Russland. Finland trakk seg fra krigen i september 1944.

I 1946 trakk Mannerheim sitt presidentskap på grunn av dårlig helse. Han flyttet til Sveits og tilbrakte de siste årene i relativt stille.

Gustaf Mannerheim døde i januar 1951 på Lausanne i Sveits i alderen 83. Kroppen hans ble returnert til Finland hvor den ble begravet med full militær utmerkelse på en heltekirkegård.