Historie Podcasts

Joseph 'Mutt' Summers

Joseph 'Mutt' Summers

Kaptein Joseph 'Mutt' Summers gjorde det første flyet noensinne i flyet som skulle bli Supermarine Spitfire. Summers var den viktigste testpiloten for Vickers, og det sies at da han landet på sin første flytur av K5054, den første Spitfire-prototypen, sa Summers “Ikke berør en eneste ting”.

Summers ble født 10. marsth1906. I 1921 ble Summers tildelt en kort servicekommisjon i Royal Air Force. De tidligste flyene han lærte å fly var Avro 504-tallet (som hadde spilt en stor rolle i suksessen til Royal Flying Corps under første verdenskrig) og Sopwith Snipe. Begge flyene ble brukt som trenere etter 1. verdenskrig. Somrene mottok vingene i 1924.

I løpet av de neste årene brukte Summers mye tid på å teste fly som Bristol Bulldog og Hawker Hornbill, mens han var tilknyttet Royal Aircraft Establishment.

I juni 1929 forlot Summers RAF og ble med Vickers Aviation Ltd som deres viktigste testpilot. I midten av 1930 forlot han Vickers og begynte i Supermarine Aviation Works som deres viktigste testpiloter. Det var som selskapets viktigste testpilot at Summers fløy den første Spitfire i mars 1936 og det med dette flyet som han er mest tilknyttet. Det nye flyet ble kodet F.37 / 34-jagerflyet, men da det ble fløyet av Summers var det blitt K5054.

K5054 tok av på jomfruturen 5. marsth 1936 fra Eastleigh Aerodrome i Hampshire. Flyturen varte bare åtte minutter. Somrene fløy det nye flyet fire ganger før de overleverte testing til Jeffrey Quill. Han var den første av testpilotene som fly K5054 med understellet trukket tilbake.

Summers fløy imidlertid andre fly som skulle spille sin rolle i andre verdenskrig. Somrene fløy prototypene Vickers Wellesley og Wellington bombefly i henholdsvis juni 1935 og juni 1936.

Under slaget om Storbritannia ble Summers knyttet til gruppe 11 i en ikke-stridende rolle. Hans jobb var å teste jagerfly brukt av nr. 11-gruppen, og under slaget om Storbritannia besøkte Summers alle flyplasser knyttet til nr. 11-gruppen. Hans status var slik at hvis han sa at et fly ikke var luftverdig, flyr det rett og slett ikke før spesifikt vedlikehold ble gjort for det. Piloter måtte få et nytt fly til arbeidet var fullført på deres. Å teste fly var ikke noe enkelt alternativ. Ved en anledning klaget esset 'Ginger' Lacey over at motoren på orkanen hans ikke fungerer som den skal, og at han trodde at mangelen på akselerasjon skyldtes en feil propell. Etter at Lacey hadde landet sin orkan, tok Summers den opp og prøvde å akselerere. Propellen skjæres av. Summers hadde ikke på seg fallskjerm og måtte gli det rammede flyet ned til bakken.

Summers spilte sin rolle i det legendariske Dambuster Raid. Han fløy Wellington-bombefly som droppet den "sprettbomben" i test før selve angrepet.

Somrene fortsatte som Vickers hovedtestpilot etter andre verdenskrig.

Kallenavnet 'Mutt' kom som et resultat av at Summers lettet seg rett før en flytur - ofte på bakhjulet til flyet han skulle fly - og vennene hans ribet ham at dette var som en hund som markerte territoriet. Ettersom 'Mutt' var et vanlig navn på en hund, satt kallenavnet fast. Summers gjorde imidlertid dette av en grunn - han trodde at et krasj på en full blære kunne være dødelig.

9. januarth I 1946 ble 'Mutt' Summers tildelt en CBE for sine tjenester til luftfart.

Kaptein Joseph 'Mutt' Summers døde 16. mars 1954. Slik var hans berømmelse at en seremoni ble holdt i hans minne i Westminster Abbey.

Relaterte innlegg

  • Joseph 'Mutt' Summers

    Kaptein Joseph 'Mutt' Summers gjorde det første flyet noensinne i flyet som skulle bli Supermarine Spitfire. Summers var den viktigste testpiloten ...