Alan Turing

Alan Turing ble beskrevet i en nylig TV-dokumentar fra Channel 4 som "Storbritannias største noensinne kodebryter". Alan Turings betydning for de allierte seieren i andre verdenskrig kan ikke overdrives selv om han døde - og i mange år etter det - var det få som visste om Turings enorme prestasjoner på Bletchley Park, og det var hemmeligholdelsen som omringet den.

Alan Turing ble født 23. junird 1912 ved St. Leonard-on-Sea i East Sussex. Faren var en karriere embetsmann og i mange år av barndommen var foreldrene til Turing i India. Et pensjonert par tok opp ham og broren. Det ble snart klart at han faglig var veldig annerledes enn andre elever på den første skolen han gikk på i St. Leonard-on-Sea. I en alder av fjorten år begynte Turing på den prestisjetunge Sherborne School i Dorset. Her utmerket han seg i matematikk og naturfag. Hans suksess i disse fagene tilfredsstilte imidlertid ikke alle lærerne hans, og noen klagde over at han burde lagt ned like mye arbeid i å lære klassikerne som han gjorde matematikk og naturfag. Turing var veldig enmann på skolen, og den ene sporten han utmerket seg med, var langløping der han kunne være alene. Imidlertid ble han venn med Christopher Morcom, og de ble veldig nærme.

I desember 1929 tok både Turing og Morcom opptaksprøver for King's College, Cambridge. Imidlertid utviklet Morcom en sykdom og døde av komplikasjoner kort tid etter. I en serie intervjuer med en psykiater etter andre verdenskrig sa Turing:

"Jeg tilbad bakken han gikk på."

Turing vant et stipend til King's College, Cambridge. Her, som på Sherborne, utmerket han seg i matematikk og naturvitenskap, og i 1933, bare 23 år gammel, ble Turing gjort til stipendiat ved høyskolen.

Turing la mye arbeid i beregningen. For hans samtidige betydde beregning å få så mange mennesker som var nødvendig for å fullføre en oppgave på så kort tid som mulig. For Turing betydde beregning noe annerledes - å få maskiner til å gjøre det andre mente mennesker burde gjøre. Turing ble fascinert av hva maskiner kunne gjøre i stedet for mennesker, og det var et tema som drev ham videre resten av hans korte liv. Det eneste avviket fra dette emnet var da han studerte matematisk biologi etter 1945.

I mai 1936 overleverte Turing til høyskolemyndighetene, “På beregbare tall, med en søknad til entscheidungsproblemet”. Det skulle bli et sentralt stykke arbeid og et som ledende skikkelser innen C21st-databehandling, som Apples Steve Wozniak, mener setter standardene for moderne beregning. "Turing kom med det vi vet om datamaskiner i dag." (Wozniak)

Imidlertid var det hans arbeid på Hut 8, Station X, i Bletchley Park som ga et så stort bidrag til de allierte suksessen i andre verdenskrig. Turing ble med sin matematiske bakgrunn fascinert av kryptologi. Nazi-Tyskland hadde utviklet Enigma-maskinen for å sende koder til militære ledere i frontlinjen. Mens Enigma så ut som en litt større skrivemaskin, var den i stand til å kryptere koder på 15 millioner millioner måter. Naval Enigma-maskinen brukt av U-båter var enda mer sofistikert. Turing knakk Enigma-kodene sammen med teamet, og nazistene var aldri klar over dette. Fordelen med at dette ga de allierte kan ikke overdrives. Publikum fikk imidlertid aldri vite om hva som skjedde i Hut 8. Turing var ikke ansvarlig for Hut 8 da han synes oppgaven som ledelsen var vanskelig. Hut 8 ble administrert av Arthur Henderson, men han innrømmet senere at den virkelige stjernen til teamet som jobbet der var Turing.

Historikeren Asa Briggs var også kryptolog i Bletchley Park, og han sa om sin kollega:

“Du trengte geni på Bletchley Park, og Turing var et geni. Jeg tror Tirings eget bidrag til krigen var avgjørende. ”

Alle som jobbet med kodebrudd i Bletchley Park, må ha blitt sett på av myndighetene som en meget talentfull person. Rolf Noskwith var en av disse kodebryterne, og han sa senere at:

"Jeg betraktet ham (Turing) med en viss ærefrykt."

Det er generelt akseptert at Turing likte tiden sin på Bletchley Park. Han hadde eksentriske vaner, men han var en av en rekke mennesker på Station X som må ha forvirret noe av militærpersonalet der med sin rare oppførsel. De færreste ville ha lenket te-kruset til en radiator for å sikre at det ikke ble stjålet - men det gjorde Turing. Han var også kjent for å sykle for å jobbe med klærne over pyjamas eller å ha bensinmaske på sykkelen sin for å avverge høysnue. Men han jobbet med koder og opprettet maskiner for å bryte disse kodene - så han må ha vært i sitt element. Turing mente at hvis en maskin ble brukt til å sende kodede meldinger, trengte du en maskin for å avkode disse meldingene. Svaret hans var å bygge sammen med Gordon Welchman 'Bombe'. Mot slutten av krigen fantes 200 bomber som leste nazistiske hemmelige meldinger.

Etter andre verdenskrig uttalte Winston Churchill at han bare var bekymret for å tape krigen under slaget ved Atlanterhavet. Ingen ting førte til de alliertes suksess i dette slaget, men et massivt skritt mot seier i slaget ved Atlanterhavet ble tatt da Turing knakk Naval Enigma - og Kriegsmarine var aldri å vite om det. Når Turing hadde gjort dette, når den tyske marinens høye kommando sendte en kodet melding til sine U-båter, var den britiske etterretningen interessert i det som ble sendt og kunne handle deretter. I krigens store opplegg ville det være vanskelig å overdrive viktigheten av det Turing oppnådde i Hut 8.

"Å beseire U-båter var vår viktigste oppgave." (Briggs)

Turing forlovet seg med Joan Clarke mens han jobbet i Bletchley Park. Imidlertid var han ikke forberedt på å leve løgn eller skade Clarke i senere måneder / år. Han fortalte at han var homofil og brøt opp forlovelsen. Senere sa han at hun ikke var opprørt over hans åpenbaring, og hun holdt det åpenbart privat, da sikkerhetsklareringen hans for Bletchley Park umiddelbart ville blitt opphevet, og han ville blitt arrestert hvis Clarke hadde offentliggjort slik informasjon.

Etter at krigen var avsluttet, ble Turing ansatt ved University of Manchester for å bygge videre på arbeidet hans fra før krigen. Slik var hemmeligholdet rundt Hut 8 at ingen visste om Turings engasjement og den viktige delen han spilte i andre verdenskrig.

Etter andre verdenskrig levde Turing i en veldig vanskelig tid. Han var homoseksuell i en tid da homofili og tilhørende handlinger var ulovlige. I 1952 var det fem ganger flere anklager for homofili den før 1939. Dette var nesten helt sikkert et resultat av troen på at moralske standarder hadde falt under andre verdenskrig og at samfunnet måtte rette opp seg selv.

Turing levde også i de første årene av den kalde krigen. Dette skapte en følelse av paranoia i de fleste vestlige samfunn der Amerika for eksempel opplevde 'Red Scare'.

I 1952 hadde Turing publisert sin banebrytende “Computing Machinery and Intelligence”, som mange mener underbygger den nåværende utviklingen i databehandlingsverdenen. Imidlertid ble livet hans snudd på hodet av det sosiale livet hans. Turing tilbrakte litt av fritiden sin i det som ble ansett som det homofile distriktet Manchester. Han ble venn med en mann som het Arnold Murray. De tilbrakte tid hjemme hos Turing. En av Murrays medarbeidere burglet huset til Turing og Turing informerte politiet. Han kunngjorde noe naivt til etterforskningsoffiserene at grunnen til at vennen til Murray hadde innbrudd i huset var fordi han hadde et seksuelt forhold til Murray og antagelig matet Murray tilbake til sin kollega hva som var i huset og hvordan det best kunne brytes inn.

Turing var intelligent for å vite at homofili var ulovlig den gangen. Likevel sa han åpent til politiet at han hadde brutt loven. Ingen vil noen gang vite hvorfor han gjorde dette. Både Turing og Murray ble arrestert og siktet for grovt usømmelighet. Datidens aviser, helt uvitende om hva Turing hadde oppnådd i andre verdenskrig, fremstilte ham som en pervers. Turing fikk et enkelt valg - fengsel eller hva som egentlig var kjemisk kastrering - et forsøk på å fjerne libido hans. Turing fikk et kurs med stilboestrol, en syntetisk versjon av det kvinnelige hormonet østrogen. Prosessen ladet ham fysisk og han begynte å vokse bryster. Det ødela ikke hans libido, men reduserte den. Imidlertid påvirket hele opplevelsen tydelig hans mentale kapasitet. Notater tatt av hans psykiater Franz Greenbaum indikerte at Turing ble mer og mer mentalt uoppgjort etter hvert som hans 'behandling' gikk. Han hadde tilbrakt mange av årene i en form for institusjon - Sherborne, Cambridge, Bletchley Park - og nå synes han tydelig at det var vanskelig å jobbe utenfor de klare og spesifikke grensene som finnes i institusjonene. Turing kan godt ha funnet det vanskelig å forstå hvor ondskapsfullt liv kan være utenfor livet han tidligere hadde opplevd. Han var også et offer for sin tid. I Amerika steg senator George McCarthy til nasjonal berømmelse med sine angrep på kommunister og 'røde under sengen'. McCarthy inkluderte også homofile i sine angrep:

"Perversjen er lett bytte for utpresseren." (McCarthy)

Storbritannia hjulpet allerede etter eksponering av Guy Burgess - en Cambridge-utdannet som også var homoseksuell. Ettersom Turings ekstremt viktige arbeid utført under andre verdenskrig åpenbart var kjent for myndighetene, ville de ha sett på ham som en sikkerhetsrisiko. Hans straffeforfølgning for homofili hadde ført til øyeblikkelig tilbaketrekking av sikkerhetsklarering, og han var ikke lenger påkrevd for kryptologikonsulentarbeid ved GCHQ. Turing innrømmet Greenbaum: “Jeg vet at de har sett huset mitt. Jeg skulle ønske de ville la meg være i fred. ”

8. junith 1954. Turings kropp ble funnet i sengen hans av husholdersken. En rapport opplyste at han hadde drept seg selv 7. junith 1954 med cyanid. Turings kropp ble kremert 12. junith 1954.

I september 2009 ga den daværende statsministeren Gordon Brown på regjeringens vegne en offentlig unnskyldning til Alan Turing og hans familie. Han sa:

"Vi er lei oss. Du fortjente så mye bedre. ”

Relaterte innlegg

  • Gordon Welchman
    Gordon Welchman jobbet på Bletchley Park under andre verdenskrig. Welchman studerte ved Trinity College, Cambridge, og var en strålende matematiker. Welchman, sammen med ...


Se videoen: Alan Turing - Celebrating the life of a genius (August 2021).