Historie Podcasts

Tommy Flowers

Tommy Flowers

Thomas 'Tommy' Flowers har ikke den samme høye profilen som slike som andre verdenskrigshelter Guy Gibson og Douglas Bader, som eksempler. Imidlertid var den delen som ble spilt av Tommy Flowers under hans tid i Bletchley Park, så viktig at sammen med arbeidet til William 'Bill' Tutte, har historikere hevdet at deres samlede arbeid forkortet krigen med to år, og dermed reddet titusenvis av liv . En nekrolog i 'The Daily Telegraph' uttalte: "Tommy Flowers 'bidrag til kodebrudd i andre verdenskrig var enormt." Så hva var det denne lille kjente personen oppnådde?

Tommy Flowers ble født 22. desembernd 1905 i Poplar i East End of London. Etter skoletid arbeidet Flowers som lærlingingeniør og begynte i 1926 ved GPO som ingeniør. I 1930 begynte Flowers og deres forskningssenter på Dollis Hill i Nord-London. Blomster var spesielt interessert i elektronikk og bytteelektronikk.

Da andre verdenskrig brøt ut, flyttet hele forskningsenheten til Bletchley Park, hvor man antok at ferdighetene deres ville være nyttige. Alan Turing ba blomster om hjelp til å bygge en dekoder for Bombe-maskinen, som ble brukt til avkoding av tyske meldinger. Prosjektet ga ikke noe resultat, men Turing var så imponert over arbeidet Flowers la ut i det at han introduserte ham for en venn ved navn Max Newman.

Newman var en strålende matematiker som hadde fulgt arbeidet til William Tutte på tyske Lorenzo SZ40. Selv om Tuttes prestasjon hadde vært viktig, var avkodingsprosessen rundt Lorenzo imidlertid langsom. Newman mente at det var mulig å mekanisere prosessen som Tutte og teamet hans måtte gjøre for hånd. Han hadde en maskin som forsøkte å gjøre dette med en viss suksess - den fikk tilnavnet 'Heath Robinson' - men den fortsatte å bryte sammen.

Blomster ble brakt inn for å fikse 'Heath Robinson'. Imidlertid trodde han at han var i stand til å bygge en annen og bedre maskin enn Newmans og han startet oppgaven i februar 1943 og avsluttet den første maskinen i desember 1943.

Sluttproduktet hans er blitt beskrevet som en av de største oppfinnelsene av C20th. Maskinen hans ble kalt 'Colossus' - verdens første programmerbare datamaskin. 'Colossus' arbeidet med 1 800 termionventiler, og mange mente at dette var en svakhet da ventiler var notorisk upålitelige og utsatte for å bryte ned. Blomster visste imidlertid fra arbeidet han hadde utført som GOP-ingeniør, at ventiler hovedsakelig brøt sammen når en maskin ble slått av og på hele tiden. 'Colossus' ble stående på i det blomster beskrev som et 'stabilt miljø'. Blomster viste seg å være riktig da 'Colossus' viste seg å være en svært pålitelig maskin. For å gi et inntrykk av hans prestasjoner var det forrige største antallet ventiler som ble brukt i en enkelt maskin 150. Dette var imidlertid skepsisen til lederne av Bletchley Park, at de nektet å finansiere prosjektet, og mens de oppmuntret blomster i arbeidet hans. , måtte han finansiere mye av prosjektet ut av egne penger.

'Colossus' viste seg også å være en kraftig maskin. Newmans 'Heath Robinson' leste 1000 tegn i minuttet da den virket. Med sine pålitelighetsproblemer var dette tallet ofte mye mindre. Hele prosessen trengte raskere, spesielt da D-Day nærmet seg, og Eisenhower og teamet hans trengte så mye kunnskap som mulig om nazistyrker og svakheter i Nord-Frankrike.

'Colossus' leste 5000 tegn i minuttet med utmerket pålitelighet.

'Colossus 1' og 'Colossus 2' (som brukte 2.400 ventiler) var klare for D-Day. En god del innsats gjorde at begge kjørte innen 1. junist 1944.

Dette betydde at de allierte øverstkommanderende nesten hadde en øyeblikkelig tilgang til informasjon oppdaget over Lorenzo-systemet - og nazistene hadde ingen anelse om at dette skjedde slik, var deres tro på deres system. Hvis nazistene responderte på et eller annet alliert initiativ, kunne offiserene som var ansvarlig for D-Day, justere planene sine deretter. For eksempel en rask avkoding av en melding rett før D-dagen 5. junith 1944 fortsatte å vise at Hitler var overbevist om at D-Day ville oppstå i Pays de Calais og at 'Operation Fortitude' hadde fungert. Han nektet å flytte flere tropper til Normandie. Ingen senior nazistiske militæroffiserer var villige til å krangle med Hitler angående dette. Selv om en massiv invasjon av Normandie var bundet til å føre til havari, var de derfor ikke så ille som kan forventes for en så stor invasjon. De eneste store skadelidelsene skjedde ved Omaha Beach - og disse hadde ingenting å gjøre med det arbeidet som ble utført av Flowers.

Da den andre verdenskrig tok slutt, hadde britisk etterretning tilgang til ti Colossi-maskiner. Alle unntatt to ble demontert. De resterende to ble brukt på GCHQ og ble demontert mellom 1959-60.

Da den andre verdenskrig endte blomster, fikk en belønning på £ 1000 for oppfinnelsen hans - men denne summen dekket ikke mengden penger han personlig hadde investert i prosjektet. Dette var en betydelig sum penger i et land der rasjonering fremdeles var en daglig forekomst og hvor ekstra penger alltid var en bonus. Det er et tegn på Tommy Flowers at han delte 1000 £ opp i teamet som hadde hjulpet ham, og på slutten av det ga han seg selv £ 350 - en god sum penger for 1945, men kanskje ikke et enormt beløp for mannen kreditert med å oppfinne den moderne datamaskinen.

I etterkrigstidens paranoia opprettet av den kalde krigen ble blomsterarbeid høyt klassifisert og han forble under den offisielle hemmelighetsloven. Det må ha vært temmelig gal for ham da amerikanerne i 1948 kunngjorde at de hadde utviklet verdens første datamaskin - noe han hadde gjort noen fem år tidligere - og han kunne ikke si noe om det. Det var først i hans senere år at sannheten kom ut. Likevel, i 1982, da Flowers ble bedt om å holde et foredrag for noen studenter i Amerika, måtte han rådføre seg med MOD om hvilke temaer han kunne dekke, og mer spesielt hvilke emner som fremdeles ble klassifisert. Selv i 2011 er fortsatt noe av arbeidet som Tommy Flowers utfører, klassifisert. Han hadde et voksenopplæringssenter oppkalt etter seg i Tower Hamlets, men det har siden lagt ned. Mannen som fant opp den første programmerbare datamaskinen, har en vei oppkalt etter ham i området (Flowers Close) hvor det gamle forskningssenteret for GPO hadde vært på Dollis Hill, som nå er et boligfelt. Men få er nok klar over hvorfor veien har det navnet.

Tommy Flowers døde 28. oktoberth 1998 på 92 år.

Desember 2011


Se videoen: Tommy Flowers (Juli 2021).