V-våpnene

V-våpnene - V1 og V2 - ble brukt mot slutten av andre verdenskrig med en slik effekt at angrepene på London ble kjent som den andre Blitz. Suksessen til D-Day hadde fått fart på produksjonen av V-våpnene og den første V1 ble lansert 13. juni, bare en uke etter de allierte landingene i Normandie.

En V1 på Imperial War Museum, London

V-våpnene ble bygget ved Pennemunde, en avsidesliggende øy utenfor Østersjøen. Her hadde nazistene samlet en gruppe forskere og en arbeidsstokk som arbeidet under det største taushetsplikt. I 1943 hadde den polske undergrunnsbevegelsen sendt tilbake informasjon om basen, og RAF hadde luftfoto av stedet. I august 1943 forårsaket et tungt bombeangrep fra RAF alvorlige skader på Pennemunde og presset utviklingen noen måneder tilbake, men prosjektet ble ikke stoppet helt.

V1 og V2 skulle være hevnvåpen - Vergeltungswaffens. Dette var de sagnomsuste hemmelige våpnene som Hitler skrøt av; våpnene som ville vinne krigen for Nazi-Tyskland.

En skadet V1 funnet av de allierte

I februar 1944 hadde det blitt bygd 96 oppskytningssteder for V1. R.A.F og U.S.A.F. ødela 73 men de resterende 23 skulle forårsake mange problemer for Sør-England.

V1 bar ett tonn høye eksplosiver og reiste maksimalt 400 mph. Den hadde en maksimal flyavstand på 200 mil, men været kunne redusere dette. En forhåndsinnstilt magnetisk kompass og en gyroskopisk autopilot bestemte og opprettholdt kursen. En liten propell foran våpenet registrerte avstanden. På forhåndsinnstilt avstand kuttet føringssystemet strømmen til motoren og V1 gikk i et bratt dykk.

Mellom 8000 og 9000 V1-er ble lansert mot Sør-England, først og fremst London. Etter det første sjokket av de første, var deres innvirkning begrenset da V1-er kunne bli skutt ut av himmelen av brannhindrende fly da disse kanonene kunne låse seg på banen til den innkommende V1. Royal Observer Corps ga en tidlig advarsel om innkommende V1-er. Jagerfly ble også brukt til å velte "vingene" på V1 slik at den fortsatte å fly men av kurs. Over 50% av V1-ene som ble avfyrt mot Storbritannia ble ødelagt før de krasjet til bakken og eksploderte.

Langt farligere var verdens første rakett - V2. Dette ble utviklet av Wernher von Braun og teamet hans på Peneemunde. Denne raketten bar ett tonn høyt eksplosivt stoff, men reiste i en så hastighet at den ikke kunne sees. Dens terminalhastighet var 2,386 mph.

Mens V1 var et synlig våpen, var V2 usynlig. Disse våpnene spredte betydelig frykt i London. Som svar på dem brukte regjeringen sine etterretningsenheter for å overbevise nazistene om at regjeringen hadde flyttet sin base fra London sentrum til Dulwich-området i London. Dette fungerte, og V2-ene var målrettet mot Dulwich. Rundt 1000 V2 ble avfyrt mot Storbritannia før deres oppskytningssteder ble overkjørt av de fremrykkende allierte. Totalt drepte eller såret de rundt 115 000 mennesker.

Det er vanskelig å vurdere den virkelige militære verdien av V-våpnene. Deres psykologiske innvirkning var sannsynligvis større enn den faktiske skaden de gjorde. Med V2'ene visste ingen i London om de ville bli det neste offeret. Men de ble ikke brukt mot de fremrykkede allierte hærene eller mot russerne. Antwerpen, en viktig havn for de allierte, ble ødelagt av angrep fra V-våpen, men generelt ble de bare brukt på sivile mål.

Albert Speer hevder i sin bok “Inside the Third Reich” at V-våpnene (spesielt V2) kunne ha fungert mange måneder før juni 1944 dersom mennene på Peneemunde hadde fått mer støtte fra Berlin. Speer siterte Goering som mannen som hadde liten tro på prosjektet. Effekten av dem, hvis den ble brukt fra en tidligere dato, kan ha vært større.