Dess

Falaise-lommen

Falaise-lommen

Byen Falaise og omegn har gått ned i historien om andre verdenskrig som regionen der en komplett tysk hær ble ødelagt. Falaise hadde blitt målrettet av de allierte som stedet der britiske, kanadiere og polske styrker ville møte opp med amerikanske styrker i en pincer-bevegelse som planla å felle tyskerne i og rundt Falaise. Planen fungerte usedvanlig bra.

Etter D-dag (6. junith 1944) De allierte fant seg ikke i stand til å skyve for langt av strandhodene som var blitt etablert. Tapet av Mulberry Harbour hadde ikke hjulpet med hensyn til forsyninger. Men den viktigste grunnen til at de allierte ikke kunne presse inn i Normandie, var den sterke motstanden som ble opprettet av tyskerne. D-Day i Normandie hadde overrasket tyskerne. Hitler var blitt overbevist om at det ville være i Pays de Calais, og han beordret at mange menn og utstyr skulle holdes der forberedelse til invasjonen. Når det ble klart hvor invasjonen fant sted, ble disse mennene overført til Normandie. Mens den tyske motstanden på fire av de fem D-Day-strendene raskt ble skjøvet til side, hadde den planlagte flyttingen innover ikke blitt realisert. Montgomery som sjef for bakkestyrker i Normandie hadde håpet at mennene hans skulle være i Caen om kvelden 6. junith. Det var ikke tilfelle.

Kjøreturen fra Normandie fortsatte gjennom juli og august. Den allierte kampanjen ble sølt i to. Britiske, polske og kanadiske enheter skulle skyve sørover via Caen til Falaise. Amerikanerne ville skyve langs kysten av Normandie (Operasjon Cobra) til Bretagne, frigjøre de største byene og byene der før de flyttet sørover mot Brest. Omar Bradley trodde imidlertid at han kunne skåne noen av mennene hans for å presse innover mot Falaise. Han mente det var mulig å felle tyskerne rundt Falaise hvis mennene hans presset fra sør og Montgomery's menn presset fra nord før de møtte opp på Falaise. På Falaise ville de allierte styrkene omringe Marshal Kluges Normandiehær hvis planen fungerte.

Det amerikanske fremrykket gikk bra. Rennes ble frigjort 3. augustrd og Le Mans 8. augustth. Mens USA 8th og 15th Corps fortsatte inn i Brittany, USA 30th, 5th, 7th og 19.th Korps vendte seg tilbake på seg selv og flyttet innover til baksiden av Falaise slik Bradley hadde sett for seg. Når Caen hadde blitt sikret av de allierte, så vel som Verrières Ridge, tre mil sør for byen, fortsatte britene, polakkene og kanadierne presset til Falaise. I midten av august 1944 var den tyske 7th Hær og 5th Panzer-hæren var på nippet til å bli fanget. Hvis disse raskt kunne nøytraliseres, ville den tyske militærmakten i Normandie ha blitt effektivt ødelagt og krysset elven Seine og da ville Paris vært de neste åpenbare målene. Hvis det var forsinkelser, ville det gitt tyskerne en mulighet til å hente opp tropper fra Sør-Frankrike. Hastighet var derfor av essensen.

6. augustth, Presset Montgomery sine befalere i feltet for å presse på for Falaise. 7. augustthlanserte tyskerne et motangrep mot amerikanske styrker i nærheten av Avranches. Hitler hadde beordret angrepet, og Marshal Kluge ble forventet å utføre det. Hitler skrev: “Avgjørelsen i slaget om Frankrike avhenger av suksessen til Avranches-angrepet. Kommandøren i vest har en unik mulighet, som aldri vil komme tilbake, til å kjøre inn i et ekstremt utsatt fiendens område og derved endre situasjonen fullstendig. ”

Starten av angrepet gikk bra, men de første suksessene ble ikke opprettholdt. Om kvelden 7. augustth, Konkluderte Kluge med at motangrepet hadde mislyktes. Tyske tropper som ikke hadde blitt tatt til fange eller drept, forberedte seg på å trekke seg tilbake til Falaise der den lokale sjefen hadde bedt om flere menn for å beskytte innfallene til byen. Hitler forbød imidlertid et slikt trekk da han hadde konkludert med at motangrepet var planløs. Han beordret et nytt angrep som ville bli "tiltalt vågalt uavhengig av risiko". Kluge fortalte en junioroffiser at hvis dette angrepet, planlagt til 9. augustth, mislyktes, ville det føre til kollaps av den tyske makten i Normandie.

Et samlet angrep på Falaise startet 7. augustth klokka 23.00. Over 1000 allierte bombefly droppet 5.000 tonn bomber på tyske stillinger på tilnærmingene til Falaise. Over 700 artilleripistoler supplerte angrepet. Bak artilleriets bølgende spekter avanserte 600 allierte stridsvogner som en del av Operation Totalise. De allierte måtte dekke 15 mil for å komme til Falaise og innen 8. augustth de hadde dekket 8 mil, og stadig presset tyskerne tilbake. Som et resultat av denne suksessen, utsatte Kluge motangrepet mot Avranches til 11. augustth med Hitlers avtale. Mens tyskerne ble presset tilbake i nord, ble de også skjøvet tilbake i sør av amerikanerne. De ble effektivt kjørt inn i en lomme - derav begrepet "Falaise Pocket".

Mens kanadiere og britiske styrker hadde blitt bremset ned nord for Falaise, feide amerikanske tropper tilbake østover Frankrike. Den dagen allierte styrker stoppet syv mil nord for Falaise, hadde amerikanerne frigjort Le Mans og innen 13. augustth Argentan. Dette satte USA 15th Korps omtrent 15 mil fra Falaise i sør. Med britiske, polske og kanadiske styrker mot nord og amerikanske styrker sør og vest innså Kluge at tyskerne var i den reelle faren for å bli omringet. Bare et trekk østover ga Kluge en viss sjanse for rømning. Kluge stilte på en side enhver ide om et motangrep mot Avranches. Til og med Hitler innrømmet at utviklingen rundt Falaise burde prioriteres. Hvis Kluge bare kunne trekke seg østover, hadde han også bare en hovedvei som kunne brukes av kjøretøyene hans. Hans største frykt var at de allierte ville legge ned enhver bevegelse østover ved å lukke lommen som ville la hæren hans fanget. Montgomery var fullstendig klar over dette og beordret general Crerar av den kanadiske 1st Hær for å presse gjennom til de amerikanske linjene så snart som mulig.

Tyskerne opprettholdt en sterk motstand for å sikre at 'Falaise Gap' holdt seg åpen. Eisenhower skrev at han var imponert over de “ekstraordinære tiltak” som tyskerne hadde truffet for å stoppe omkretsingen deres, og han erkjente at som et resultat av disse “tiltakene” ikke de allierte ville ta så mange POW-er som de hadde forventet. Hitler beskyldte situasjonen rundt Falaise for Kluges unnlatelse av å ta Avranches slik han hadde bestilt. Imidlertid 16. augustth, Fikk Kluge tillatelse til å trekke mennene sine tilbake østover via den fremdeles frakoblede Falaise Gap. Syv tyske divisjoner sammen med utstyret deres var fanget i "Gap". De mennene som var nærmest Trun og Chambois hadde størst sjanse for å rømme fordi de hadde mindre avstand til å reise i sikkerhet. Noen enheter var imidlertid 40 mil unna disse to landsbyene, da de befant seg i det vestligste punktet av 'Pocket'. Kluge anslo at det ville ta fire dager å få alle mennene hans gjennom 'Gap'.

USAs general Omar Bradley beordret amerikanske styrker å plugge gapet med to spesifikke mål - landsbyene Trun og Chambois. Montgomery beordret også Crerar å presse hardere fra nord og Trun ble tatt til fange 18. augustth. Deres suksess var slik at Kluge måtte instruere offiserene sine at de bare hadde tre dager til å trekke seg, ikke de forventede fire. Tyskerne var under konstant og nøyaktig artilleri-ild - resultatet av amerikanerne som holdt St. Leonards Ridge, noe som ga dem et uovertruffen observasjonspunkt. Tyskerne hadde også svært lite drivstoff og måtte ødelegge stridsvogner og andre kjøretøy under tilbaketrekningen. De kjøretøyene som kunne brukes, måtte reise på tungt trafikkerte veier.

Hitler lettet Kluge fra kommandoen sin og erstattet ham med general Walter Model. På reisen tilbake til Tyskland begikk Kluge selvmord da han visste at han ville få skylden for nederlaget i Normandie. Model selv innså raskt at hans militære stilling var ekstremt dyster.

I slutten av 18. augustth, hadde "Gapet" blitt kraftig redusert selv om tyskerne fant hull rundt Chambois som de kunne passere gjennom. Nå hadde 'Falaise Pocket' krympet til seks miles dyp og syv miles bred. Natten 18. augustth ga tyskerne litt håp da en tett tåke falt for å dekke deres tilbaketrekning. Da den løftet tidlig neste morgen hadde de allierte et klart syn på utvidede tyske pansersøyler på dykkene. De var enkle mål for allierte artillerienheter.

20. augustth, ble Falaise Gap endelig stengt. Ingen er helt sikre på hvor mange tyskere som rømte fra "lommen". Imidlertid ble mye utstyr etterlatt; en tysk offiser som rømte sa: "Selv antallet reddede maskingevær var ubetydelig."

”Blodbadet (i lommen) de siste dagene var kanskje den største av krigen. Veiene og åkrene var strødd med tusenvis av fiendtlige døde og sårede, vrakede og brennende kjøretøy, knuste artilleribiter, vogner lastet med tyvegom fra Frankrike veltet og ulmet, døde hester og storfe som svulmet i sommerens hete…. ”(Martin Blumenson)

De allierte fanget rundt 50 000 menn og telte rundt 10 000 døde i Falaise Pocket.


Se videoen: Falaise Pocket (Juli 2021).