Operasjon Cobra

Operasjon Cobra var navnet som ble gitt til det amerikanske forsøket på å bryte ut fra Normandie-brohodet opprettet etter D-Day i juni 1944. Operasjon Cobra støttet britiske, polske og kanadiske overgrep for å gjøre det samme i operasjoner kodenavnet Atlantic, Spring, Totalise, Goodwood og medgjørlig.

Landingene på D-Day hadde stort sett vært en enorm suksess. De amerikanske tapene ved Omaha Beach hadde vært unntaket snarere enn normen, og til tross for disse tapene hadde USA fanget sine primære mål innen utgangen av 6. junith. Landingene på D-dagen hadde overrasket tyskerne. Hitler hadde vært overbevist om at de forventede allierte landingene ville være i Pays de Calais-regionen. Derfor ble en god del tysk militærmaskinvare stasjonert der og ikke i Normandie. Etter D-Day flyttet tyskerne mye utstyr og menn til Normandie. Derfor viste det seg å være langt vanskeligere å bryte ut av Normandie-strandhodet at selve landingen på D-Day. I midten av juni hadde tyskerne forsterket mange av sine posisjoner i Normandie, og ethvert fremskritt i innlandet skulle bli vanskelig for de allierte.

For britene, polske og kanadiere var byen Caen en prioritet. De allierte så på kontrollen av byen som viktig før de lanserte noe prosjektert sveip til Paris. Tyskerne så imidlertid også på byen som en linjefolke til deres forsvar i Normandie og var villige til å kjempe for å forsvare den.

Amerikanerne ønsket å bruke angrepet på Caen som en røykskjerm for deres utbrudd fra Normandie - Operasjon Cobra - og fra Normandie inn i Bretagne. Den store prisen i Bretagne var havvannshavnen i Cherbourg. Mens Mulberry Harbour hadde gjort jobben sin, hadde den bare vært en midlertidig løsning på de allierte problemet med å forsyne sin enorme styrke i Frankrike. Fangsten av Cherbourg, fullført 27. junith, løste dette med et slag.

Den overordnede befalende amerikanske styrkene i Normandie var Omar Bradley. Han hadde ønsket at Cobra skulle starte i midten av juli, men dårlig vær betydde at starten ble forsinket til 25. julith 1944. Fordi tyskerne hadde forpliktet så mange menn og maskiner til å opprettholde kontrollen over Caen, sto amerikanerne overfor et svekket tysk militær.

Som med Operasjon Goodwood, den faktiske fremrykk for amerikanske bakkestyrker 18. julith ble etterfulgt av et stort luft- og artilleribombardement. Det var forventet at sjokkverdien alene ved et slikt bombardement ville være nok til å motbevise tyske styrker massivt. Amerikanske artillerienheter i 7th og 8th Korps fikk rundt 170 000 skjell for bombardementet. Bradley hadde også 2551 stridsvogner til disposisjon. 60% av disse tankene var utstyrt med en sagtannet skop som tillot dem å kutte seg gjennom hekkene (bocage) som hittil har hindret pansrede fremskritt i Normandie. Tyske stridsvogner måtte alltid holde seg til veiene for å gi full mobilitet, men mange av Bradleys stridsvogner var nå i stand til å utnytte landskapet til sin fordel. Tyskerne hadde også brukt majoriteten av sine stridsvogner i et forsøk på å avvise britene og kanadierne som angrep Caen, og disse inkluderte de fryktede Tiger- og King Tiger-tanksene. Som et resultat møtte Bradleys første hær bare 190 tyske stridsvogner.

Luftoffensiven mot tyske stillinger startet 24. julith. Som et resultat av dårlig vær bombet deres egne fly imidlertid en rekke amerikanske stillinger og drepte 25 soldater og såret 130. Det var ikke starten på angrepet Bradley hadde håpet på. Noen rapporter hevdet at amerikanske soldater på bakken avfyrte på sine egne fly. Dette var deres sinne.

Jordangrepet startet 25. julith - En gang etter Goodwood og Atlantic, mye til bekymring for den overordnede sjefen for landstyrker i Normandie, Bernard Montgomery. Han hadde håpet på et koordinert angrep på tre fronter - to på Caen (øst og vest) med amerikanerne som presset vestover langs kystlinjen til Bretagne.

Nok en gang ble angrepet på bakken foran et luftangrep. USA 8th Luftforsvaret hadde fått i oppgave å teppebombere tyske stillinger for å nøytralisere dem før de amerikanske bakkestyrker kom til dem. Som med 24. julith, noen bomber ble droppet på amerikanske stillinger med det resultat at 111 soldater ble drept og 490 såret.

Til tross for luft- og artilleribombardementet, gikk ikke amerikanerne så langt på dag én som de hadde håpet. 7th Corps nådde bare 2000 meter. Årsaken til dette ble tydelig. Bombingen hadde forårsaket et stort antall bombekrater. Disse alene hindret et fremskritt. Imidlertid klarte tyskerne også å skjule fryktede 88 mm kanoner i steinsprutene som ble opprettet av luftbombingen. 88 mm kanoner hadde vist seg å være store 'tankbustere' i Normandie-kampanjen, og den første hæren fant ut at den måtte takle disse en for en før den kunne gå videre - derav den langsomme fremskritt. Også skadene forårsaket av bombingen skapte et perfekt terreng for tyske soldater til å delta i "hit-and-run" taktikker. Tyskerne var ikke i stand til å stoppe USAs fremskritt, men de kunne forsinke det ved å bruke denne taktikken.

Etterretning som ble oppnådd fra slagmarken tydet imidlertid tydelig på at tyskerne ikke hadde noen styrke i dybden og heller ikke hadde en konsolidert kamplinje mot amerikanerne. Det ble klart for USAs befal på bakken at de lett kunne omgå 'hot spots', la dem være bak for å bli behandlet senere og fortsette med å gå videre. Innen 27. julith, 9th Divisjon av 7th Korps fant ut at de kunne komme fri fra tyske angrep.

28. julith, tyskerne forsøkte et motangrep, men det var en fiasko. På slutten av dagen ble Panzer Lehr-divisjonen, ifølge tyske poster, "tilintetgjort". Tyske tropper forlot kjøretøyene sine og forsøkte å komme seg ut av USAs kvelertak til fots. Å krysse landsbygda til fots og om natten ble ansett for å være en langt tryggere vei til sikkerhet enn å reise med et kjøretøy med en beskrivelse som nesten helt sikkert ville tiltrekke seg oppmerksomhet fra enten USAAF eller RAF jagerfly.

Amerikanerne møtte absolutt tyske enheter villige til å kjempe etter denne datoen, men Bradley så på disse som irriterende og konkluderte med at de var mer opptatt av å komme tilbake til sine egne linjer i stedet for å beseire USAs fremrykk i hele Normandie og Bretagne. Amerikanerne ble videre hjulpet av britene som lanserte Operation Bluecoat som var ment å binde tyske enheter i områdene der britene kjempet.

USA entret Avranches 30. julith. Avranches ble sett på som porten til Normandie og Bretagne, så frigjøringen var avgjørende for Operasjon Cobra. Tyskerne startet sitt endelige motangrep 31. julist men dette var dømt til å mislykkes. Innsamlingen av Avranches så slutten av bocage-landskapet og frigjorde amerikanske mekaniserte enheter for å bruke hastigheten og manøvrerbarheten, noe som var blitt kompromittert av terrenget som ble funnet i Normandie.

Selv nå viste Hitler at han ikke hadde forståelse for hva som hadde skjedd i Normandie. Han beordret den tyske offiseren i kommandoen for styrker i Normandie - Marshal Kluge - til å angripe de allierte med et ødeleggende motangrep som består av åtte Panzer-divisjoner. Minst fire av disse divisjonene hadde tatt en slik voldsramme under Cobra at de sannsynligvis ikke var i stand til å opprettholde noe som en kampanje mot de allierte. Senior tyske offiserer protesterte mot Hitler, men ble overstyrt. Operasjon Lüttich startet 7. augustth men endte som enhver form for reell trussel 8. augustth. Tyskerne kunne bare finne 177 brukbare stridsvogner og selvgående kanoner.

Amerikanske tropper frigjorde Le Mans 8. augustth og det ble klart for Kluge at hele det tyske militæret i Frankrike var truet. Selv Bradley anerkjente at de allierte hadde muligheten til å ødelegge Tysklands militære makt i det nazio okkuperte Frankrike, en mulighet som bare kom for en militær sjef "hvert hundre år".

Senest 19. august hadde amerikanske, polske, britiske og kanadiske tropper nesten fullstendig omringet soldater fra de tyske 5. og 7. panzerhærene ved Falaise i den såkalte Falaise Pocket. Mellom 19. og 22. august ble et gap i øst brukt av tyske tropper for å rømme og så mange som 100 000 gjorde. Men innen 22. august var gapet blitt stengt og 50.000 tyske fanger ble tatt sammen med nesten 350 stridsvogner og 2500 andre militære kjøretøy. Den tyske motstanden i Normandie var blitt ødelagt og kjøreturen til Paris kunne starte.


Se videoen: Operation Cobra Soundtrack Tracklist - Operasjon Cobra (Juli 2021).