Historie Podcasts

Betjening Traktable

Betjening Traktable

Operation Tractable var en del av en rekke operasjoner for å bryte ut av Normandie etter suksessen med D-Day. Operation Tractable ble utkjempet i august 1944, og den hadde ett mål - fangst av Falaise - og det involverte kanadiske og polske tropper. Operation Tractable var en del av en større operasjon som inkluderte amerikanerne som skulle ende med at rundt 150 000 mann i den tyske hæren ble omringet ved Falaise Pocket.

D-Day hadde vært en fantastisk suksess, men de allierte hadde funnet det vanskeligere å bryte ut av Normandie. Caen ble tatt som et resultat av operasjoner Charnwood og Goodwood, men byen hadde fått store materielle skader. D-Day hadde overrasket tyskerne, men den hadde også fortalt dem hvor de allierte skulle konsentrere styrkene sine. Hitler beordret at de tyske styrkene som ble sendt til Normandie skulle være proaktive - ikke holde på fanget land for enhver pris, men gå på offensiven igjen de allierte. Dette ble kalt Operation Lüttich og målrettet mot gjenfangsten av Avranches. Innen 7. augustth 1944 hadde Lüttich feilet. Nazi bakke rustning falt lett bytte for RAFs jagerflybomber Typhoons og sabotasje utført av motstanden gjorde at tyskerne hadde store problemer med å forsterke og forsyne mennene som allerede var der.

Falaise ble et hovedmål for de allierte, da fangst av dette ville bety at Tysklands hærgruppe B ville blitt avbrutt. Det må enten overgi seg eller kjempe til døden. Operasjon Totalise var satt i gang for å fange Verrières Ridge, noe som ville gitt de allierte et strategisk fortrinn over tyskerne. Det kanadiske II Corps hadde fått i oppgave å fullføre dette. Til tross for voldsomme kjemper, klarte ikke kanadierne, etter å ha tatt landsbyen Verrières, å fange og opprettholde kontrollen over mønet, og tyskerne tok den tilbake. Kanadierne led store skader i overfallet mot Verrières - det verste for kanadierne siden Dieppe i 1942. Fangsten av Verrières Ridge ble ansett som svært viktig for et angrep på Falaise.

Operation Tractable var ment å plukke opp der Operation Totalise hadde sluttet. Kanadierne fikk også i oppgave å angripe dette. Angrepet startet 14. augustth med et dagslysangrep på tyske mål. Dessverre var noen av bombeflyene utenfor mål, og polske og kanadiske tropper ble bombet og drept ved et uhell. Under dekke av en stor røykskjerm levert av kanadisk artilleri, menn fra kanadiske 4th Armored Division og den kanadiske 3rd Infanteridivisjon avanserte på Falaise. Field Marshal Montgomery plan var enkel - når kanadierne hadde tatt Falaise, ville de koble seg opp med 10.000 polske tropper for å gå videre til sitt neste mål, landsbyen Trun. På Trun ville polakkene og kanadierne gå videre for å koble seg opp med USA 3rd Hæren på Chambois. Som med så mange planer, hadde imidlertid ikke denne en spesifikk hendelse innarbeidet i det - tyskerne visste hva kanadierne skulle gjøre.

Operation Tractable skulle etter planen starte 14. augustth. 13. augustth, mistet en kanadisk offiser reiser mellom divisjonens hovedkvarter. Han kjørte inn i tyske linjer og ble drept. Det ble funnet at han hadde dokumenter som hadde eksplisitte instruksjoner om hva kanadierne ble forventet å gjøre 14. augustth. Oberstløytnant Simonds fra det kanadiske II Corps hadde skrevet instruksjonene. Derfor flyttet tyskerne i posisjon menn fra de 12th SS-divisjon. Tanker og dødelige 88 mm kanoner var inkludert. Spesielt 88-tallet hadde vist seg å være veldig effektive ved 'tankbusting' i Normandie. Bokasjen - hekkene som omkranset felt - ga tyskerne alle muligheter til å kamuflere disse kanonene, og de skulle ødelegge mange stridsvogner i slaget om Normandie.

Angrepet startet som planlagt klokka 12.00. Montgomery hadde helt forventet at kanadierne ville ha full kontroll over Falaise mot slutten av dagen. Med fordelene de hadde, begrenset tyskerne suksessene til kanadierne og polakkene, og byen ble ikke tatt av tiden da kampene avtok 14. augustth. Kampene ble gjenopptatt 15. augustth men det var først 16. augustth at menn fra de 2nd Canadian Infantry Division flyttet inn i Falaise. Byen ble endelig tatt til fange 18. augustth. Kanadierne og polakkene fanget Trun samme dag. Om kvelden 18. augustth, polakkene og kanadierne lå bare fire mil fra det amerikanske V Corps. Når styrkene deres møttes, ville tyskerne i Falaise-lommen bli fanget. Amerikanerne, polakkene og kanadierne koblet seg sammen 19. augustth.

Field Marshal Model befalte tyskerne fanget i Falaise Pocket. Valgene hans var enkle. Han kunne gjenkjenne posisjonen han var i og overgi seg, eller han kunne beordre mennene sine til å prøve å bryte ut Falaise Gap. Model valgte sistnevnte.

20. augustth, tyskerne startet et stort angrep mot kanadiere, polakker og amerikanere. Til fordel for Model var det faktum at han befalte erfarne veteraner fra SS Panzer Corps. De allierte hadde imidlertid nesten full overlegenhet i luften, og enhver sjanse for å forsyne hans menn var nesten ikke-eksisterende. Modellens menn hadde innledende suksesser, men klarte ikke å opprettholde dem. Mens Model måtte kjempe med begrensede forsyninger for å bryte ut, klarte de allierte å få opp så mange menn og utstyr som man trodde var nødvendig for seier. Nøyaktig polsk artilleri-brann drepte mange tyskere i det som senere ble kalt 'dødens korridor'. Harde kamper rundt Mont Ormel gjorde det imidlertid mulig for 10.000 tyske soldater å bryte ut Falaise før det ble stengt igjen.

21. augustst, ble det klart at tyskerne ikke lenger kunne opprettholde sine angrep. Polske tropper holdt fast rundt Mont Ormel, til tross for en akutt mangel på ammunisjon. Kampene her mot SS-tropper resulterte i at polakkene mistet rundt 20% av sine menn.

I slutten av 21. augustst, hadde de fleste tyske tropper i Falaise Pocket overgitt seg. Kampene i og rundt Falaise hadde kostet tyskerne 70% av sine militære kjøretøyer, 94% av dens stridsvogner og nesten alt dets artilleri. Noen tyskere hadde rømt - hovedsakelig menn fra de 2nd og 12th SS Panzer Divisjoner - men de hadde etterlatt seg nesten alle kjøretøyene sine. Som et resultat av krigens kaos er ingen helt sikker på hvor mange tyskere som faktisk var i Falaise Pocket / Gap, men en konservativ figur er satt til 50.000 drepte, sårede og tatt fange med nesten alt utstyr ødelagt eller tatt til fange. Det er imidlertid fremmet tall så høyt som 200.000.

Den tyske militære evnen i Normandie ble nå kraftig svekket, og bare 2 dager senere den 23. august kom allierte tropper inn i Paris.


Se videoen: Bridgeport EZ TRAK CNC VERTICAL MILL (August 2021).