Historikk Tidslinjer

Operasjon Vår

Operasjon Vår

Operasjon vår fant sted i juli 1944 da de allierte strebet for å komme seg ut av Normandie brohodet de hadde opprettet etter D-dagen i juni. Operasjon Spring hadde som sitt primære mål et driv mot Falaise. Angrepet skulle kombineres med en amerikansk kjøretur lenger øst, som hadde fått kodenavnet Operation Cobra. Man håpet at mellom dem Operasjon Vår og Operasjon Cobra ville felle tyskerne som forble i Normandie i og rundt Falaise-lommen.

De allierte landingene i Normandie 6. junith hadde vært ekstremt effektive med unntak av Omaha Beach der amerikanerne fikk store skader. Imidlertid lyktes de likevel med å fange målet sitt, selv om havaristen var høy. Den allierte kjøreturen til Bayeaux hadde vært rask, men fangsten av Caen viste seg å være mye vanskeligere. D-Day hadde overrasket tyskerne, men da de allierte hadde beveget seg mot Caen, hadde tyskerne blitt mye mer organisert. Operasjon Goodwood var vellykket, og tyskerne hadde blitt skjøvet ut av byen. Deres styrke i Normandie forble imidlertid sterk.

22. julind 1944, tre dager etter fangsten av Caen, beordret feltmarskalk Bernard Montgomery den kanadiske II-divisjonen å angripe Verrières Ridge, tre mil sør for Caen. Dette ble kalt navnet Operation Spring. Ryggen måtte fanges hvis britene og kanadierne ønsket å avansere til Falaise, deres neste store mål etter Caen. General Guy Simonds, sjef for den kanadiske divisjon II, ble instruert om å komme med en angrepsplan. Bare noen dager tidligere hadde kanadierne prøvd et lignende angrep mot ryggen (Operation Atlantic) og hadde kommet opp mot 1st SS Panzer Corps. De fikk store skader og operasjonen mislyktes.

For Operation Spring produserte Simonds en angrepsplan som ble bygget i tre faser og krevde grundig timing gjennom hele tiden. Imidlertid sto han overfor et stort problem - tyskerne mente at nok et angrep på Verrières Ridge var overhengende og hadde sendt forsterkninger dit. I timene rett før operasjon vår skulle begynne, hadde tyskerne flyttet 480 stridsvogner og assortert panserkjøretøyer, 500 artilleripistoler og fire infanteribataljoner til områdene i nærheten av Verrières Ridge. Imidlertid hadde kodebrytere på Bletchley Park fanget tyskkodede meldinger, og denne informasjonen ble gitt til kanadierne.

Operasjon Våren startet 03.30 den 25. julith 1944. Til tross for voldsom forsvar fra tyskerne, hadde kanadierne fanget sitt første mål - Tilly-la-Campagne - innen 60 minutter. Verrières landsby ble tatt til fange klokken 05.30. Rett før klokka 08.00 mottok Simmonds nyheter fra sin frontlinjeansvarlig, oberst John Rockingham, om at alle de opprinnelige målene som Simmonds hadde satt seg hadde blitt fanget.

Den andre fasen av operasjonen hadde blandede resultater. Mål i fase to ble fanget, men kanadierne tok store skader da tyskerne begynte å omorganisere seg.

Starten av fase tre startet dårlig da artilleri og stridsvogner som var ment å støtte Black Watch, ikke klarte å ankomme i tide. Da de gjorde det, led de store skader fra nøyaktig tysk skuddveksling. Da Black Watch angrep Verrières Ridge, led de store skader. Angrepet på Verrières Ridge førte faktisk til de verste skadelidte som kanadierne hadde lidd siden angrepet på Dieppe.

De neste to dagene fortsatte SS Panzer-enheter å angripe kanadiske posisjoner i og rundt landsbyen Verrières. Etter hvert ble kanadiske tropper tvunget ut av Tilly-la-Campagne - tatt til fange i det første angrepet på Verrières Ridge. Men et tysk angrep på landsbyen Verrières ble tvunget tilbake av Royal Hamilton Light Infantry til tross for at kanadierne led over 200 havarerte. Kanadiske enheter ble imidlertid skjøvet ut av områdene de tidligere hadde fanget ved starten av Operasjon Vår.

Det største problemet som kanadierne møtte under operasjon våren var at tyskerne trodde at de alliertes viktigste skyve ut av Normandie ville være mot Falaise. Derfor ble kampherdede SS Panzer-enheter kommandert av general Sepp Dietrich beordret til området rundt Verrières. Imidlertid var denne oppfatningen fra tyskerne feil, da det viktigste skyvet ut av Normandie var å være Operasjon Cobra av amerikanerne. Derfor viste Operation Operation vår seg å være veldig viktige dager for de allierte som med erfarne SS-enheter som konfronterte kanadierne i og rundt Verrières de var bundet opp. Den amerikanske suksessen under Operasjon Cobra kan muligens ha vært vanskeligere hvis de hadde blitt konfrontert av Dietrichs SS-enheter i starten av operasjonen. Imidlertid var det en viktig 48-timers forsinkelse i omfordelingen av dem, noe som var til amerikanernes fordel. For kanadierne var Operation Spring kostbar, men deres del av de allierte kjøreturen ut av Normandie var viktig.

November 2010