Historikk Tidslinjer

General Percy Hobart

General Percy Hobart

General Percy Hobart fant berømmelse ved D-Day landingene i juni 1944 med sine såkalte "funnies". Hobart hadde tjenestegjort i Royal Tank Corps og så verdien av panservogner som ble brukt til andre 'plikter'. Langt fra å være "morsomme", reddet hans kjøretøy mange allierte soldater under landgangene i Normandie.

Generalmajor Percy Hobart var ikke engang i hæren da krig ble erklært i september 1939. I 1940 tjenestegjorde Hobart som korporal i Heimevernet da han ble innkalt til Checkers av Winston Churchill. Offiseren som hadde forlatt hæren under en sky ble nå, i 1940, tilkalt av en statsminister som ryste etter "bortkastede hjerner" i Storbritannia.

Percy Hobart rangerer sammen med menn som Liddell Hart, Guderian og de Gaulle som en pioner innen pansret krigføring. Han hadde kommandert verdens første permanente tankbrigade og forblir knyttet til å hjelpe til med å utvikle det som skulle bli blitzkrieg. Hobart var en tilhenger av mobil krigføring. Påvirket av skriftene til Liddell Hart som presset på for å ta i bruk begrepet pansret mobilitet, ønsket Hobart også å bruke vitenskap for å bryte ut av mentaliteten til grøft eller defensiv krigføring - som sett av franskmennene med Maginot Line. Imidlertid kom han imot de forankrede synene på militæretableringen.

“Hvorfor leke om å lage grøt med artilleri og så sende menn til å drukne seg i den i hundre meter av No Man's land? Tanker betyr fremskritt på kilometer om gangen, ikke meter. ”Hobart

Slik var motstanden mot Hobarts ideer, og slik var den politiske innflytelsen fra seniorrekkene i kavaleriregimentene, at den daværende krigssekretæren, Alfred Duff Cooper, i 1936 ba i parlamentet om unnskyldning for å mekanisere åtte av kavaleriets regimenter. Ironisk nok, mens det britiske etablissementet snudde ryggen til Hobart, sa Guderian i Tyskland "Jeg har tro på Hobart, den nye mannen."

Den nye krigsekretæren, Hore-Belisha, ble ofte bedt om å avskjedige Hobart. I stedet, på tidspunktet for München-krisen, ble Hobart sendt ut til Nord-Afrika for å etablere som den andre moderne pansrede divisjon i Egypt. Til tross for mange hindringer opprettet Hobart den 7. pansrede divisjon - ørkenrattene. I september 1939 mente Hobart at den syvende panserdivisjon var i en utmerket posisjon til å kjempe dersom krig skulle smitte over i Nord-Afrika. I desember 1939 ble Hobart avskjediget fra kommandoen og sendt til pensjon. En appell for gjeninnsetting hans skulle innkalles til kongen - men krigskontoret la det aldri frem. Fra kommandør for den syvende panserdivisjon ble Hobart medlem av Heimevernet da han kom tilbake til Storbritannia.

I oktober 1940 hadde Hobart blitt gjeninstallert i det vesentlige etter Churchills insistering. Slik var hans kunnskap og drivkraft at han raskt gjenvunnet sitt rykte for moderne krigføring og en moderne tilnærming til moderne militære problemer. For D-Day skulle dette høste en rik høst.

Hobarts svoger var Bernard Montgomery. 'Monty' la vekten bak Hobart, og etter seieren på El Alamein ble til og med de forhåndsdømte mot Hobart på War Office beseiret. Dwight Eisenhower ble tatt av Hobarts ideer - spesielt da han visste om de potensielle problemene som ville bli møtt av dem som invaderer Normandie. Eisenhower prioriterte Hobarts forespørsel om sine "funnies".

Ved D-Day hadde Hobart utviklet en serie stridsvogner som tjente veldig spesifikke formål. Sherman stridsvogner kunne skytes ut til sjøs (DD-ene) fordi de ble gjort flytende av en flotasjonskrage montert rundt dem. Ved Omaha Beach ble de lansert for langt ut og havsvulmen gikk over toppen av kragen og mange ble senket. Ideen var fin, men henrettelsen var det ikke. Men på forskjellige strender i Normandie hadde Hobart 'funnies' en markant innvirkning. Rommel hadde gitt ordre om at fire millioner miner skulle plasseres langs kysten av Nord-Frankrike. Sherman stridsvogner konvertert til rydde mine felt med sine flailing kjeder var et vanlig syn på strendene - og en velkommen. Churchill stridsvogner utstyrt med små broer gjorde krysse hindringer lettere. Hekkene i Normandie var en potensiell kilde til reelle problemer for de allierte, da de var det perfekte stedet for snikskyttere å gjemme seg. Krokodiltanken - en mobil pansret flammekaster - viste seg å være svært effektiv i et slikt miljø. Alle disse var hjernebarn til Hobart.

Det var et av krigens ironier at mens Hobart ikke kom videre med mange høytstående offiserer i den britiske hæren, kom han bra med senior amerikanske offiserer som anerkjente hans evner.

”Han var den enestående britiske offiseren av høy rang som jeg møtte under krigen. “General W H “Big Bill” Simpson - USAs 9. hærstyrke

”De forholdsvis lette skadene som vi fikk på alle strender, bortsett fra Omaha, var i stor grad på grunn av suksessen med de nye mekaniske innsatsene vi benyttet oss av, og den svimlende moralske og materielle effekten av massen av rustning landet i de ledende bølgene av overfallet. ”Dwight Eisenhower

For sitt arbeid i andre verdenskrig ble Hobart riddet av kong George VI. Amerikanerne tildelte ham Legion of Merit, Commander grad. Hobart trakk seg på slutten av krigen og døde i 1957.

"Han var en av de få soldatene jeg har kjent som med rette kunne betegnes som et militært geni."Kaptein Liddell-Hart