Utah Beach

Utah Beach var lengst vest for de fem strendene som var utpekt til D-Day landinger i juni 1944. Ligger ved basen av Cotentin Peninsula, ble den lagt av general Dwight Eisenhower til den opprinnelige D-Day planen for å sikre tidlig fangst av den viktige havnen i Cherbourg, nord på halvøya. Eisenhower innså at de allierte fremrykket i hele Vest-Europa ville kreve enorme mengder utstyr, og at den eneste store havnen som kunne håndtere dette i de første stadiene av krigen var i Cherbourg.

Målet 'Utah Beach' var omtrent tre mil bredt. Mye av det var sammensatt av sanddyner, og de tyske festningsverkene her var svake sammenlignet med Omaha-stranden. Landet bak målstranden ble lett oversvømmet av sluser og det antas at tyskerne mente at området ikke trenger å ha for mye forsvar ettersom hovedforsvaret deres ville være å oversvømme regionen når og hvis de allierte angrep der. Det var bare fire hovedveier utenfor strandområdet, og flom ville ha begrenset all form for bevegelse, men spesielt kjøretøyene. Den nærmeste større byen for de allierte var Carentan, sør-vest for stranden. Gjennom Carentan kjørte en hovedvei mot øst til Bayeaux, som ville knytte de allierte som landet i Utah til de allierte ved Omaha og til Gold, Juno og Sword. Den samme veien kjørte nord-vest fra Carentan til Valognes. Cherbourg var bare 13 mil fra Valognes.

Landingen i Utah var planlagt til 06.30 og den allierte styrken kom fra USAs 4. infanteridivisjon. Planen for Utah inkluderte et luftbårent fall av de amerikanske 82. og 101. luftbårne divisjonene på forskjellige punkter to til fem mil innover stranden. De som landet på stranden skulle etter planen koble seg sammen med fallskjermjegerne så snart som mulig. Fallskjermjegerne ble droppet først og fremst for å sikre hovedveien fra Valognes til Carentan og for å forårsake generelt kaos da de falt om natten klokka 01:30. Tyske kommandører visste ikke om de var en lokkedal til et hovedangrep andre steder eller den primære angrepsstyrken i området. Av denne grunn visste ikke tyskerne hvilke krefter de skulle utplassere mot 82. og 101. - slikt kaos og usikkerhet var perfekt for de allierte, og nettopp derfor ble fallskjermjegerne henlagt.

Luftbåren dråpe fungerte bra. Den havbårne landingen gikk ikke i plan - selv om ironisk nok, en kamp mot naturen skulle være av stor verdi for de allierte. Sterke strømmer gjorde at landingsfartøyet ble tatt av de tiltenkte målene på stranden. De landet på stranden, men 2000 meter fra sitt viktigste landingsmål. Ironisk nok var dette et av de mindre forsvarte områdene langs hele strandfronten, og havariene da amerikanerne kom på land var minimale sammenlignet med Omaha. Den mest senior amerikanske sjefen på stranden, brigadegeneral Theodore Roosevelt sa til sine menn at "Vi vil starte krigen herfra!" Og beordret et forskudd. Ved middagstid hadde mennene fra det amerikanske fjerde infanteriet møtt mennene fra den 101. luftbårne enheten. Tysk opposisjon ble raskt behandlet. På slutten av dagen hadde amerikanerne avansert rundt fire mil innover i landet, og de var omtrent en kilometer fra det 82. ved St. Mère-Eglise, omtrent seks mil nord for Carentan.

Den første hele dagen av landing i Utah hadde 20.000 menn blitt landet og 1700 militære kjøretøy. Skadde var under 300 menn. Selv om krigen på Cotentin-halvøya ennå ikke var over, var prestasjonene i Utah enorme, selv om naturen hadde gitt en hjelpende hånd.