Historie Podcasts

Midget ubåter og D-dag

Midget ubåter og D-dag

X-båter - dvergbåter - ble brukt på D-Day av britene for å sikre at landingen deres gikk bra. Mannskapene på X-båtene var sammensatt av kommandoer fra eliten Combot Operations Pilotage and Reconnaissance Parties, dannet etter ordre fra Lord Louis Mountbatten. Etter katastrofen som skjedde med de allierte i Dieppe, ble alt gjort for å sikre suksess 6. junith 1944.

Fem dager før 5. junith - den opprinnelige datoen for D-Day - to X-båter seilte fra Hayling Island, Hampshire. Hver dvergbåt hadde et mannskap på fem menn om bord. Det ville være deres oppgave å veilede i det britiske landingsfarkosten på Sword Beach. Frykten var at landingsfartøyet kunne drive mot steiner som skjørt på de spesifikke landingspunktene ved sverdet, og det var ubåtmannskapets oppgave å sikre at landingsfartøyet holdt seg på kurs.

Plassen i hver av X-båtene var ekstremt begrenset. Hver ubåt var bare 51 fot i lengde og maksimalt 6 fot i bredden. Mannskapet kunne ikke stå opp en gang inne i X-båtene. Mannskapene tok det i sving for å få en fire timers søvn i batterirommet til X-båtene, og kostholdet deres var hovedsakelig te og bakte bønner.

Når mannskapene hadde seilt til strendene, måtte de bare vente og livlig, for å sikre at de ikke ble oppdaget av tyskerne. Hvis man hadde blitt oppdaget, er det ganske mulig at "spillet" ville vært oppe i form av en overraskelseslanding - selv om Hitler var overbevist om at de allierte ville lande i Pays de Calais. Mannskapets ekspertise var slik at de observerte ubemerket via periskop tyske soldater som spilte fotball på Sword Beach bare en dag før de planlagte landingene.

Imidlertid måtte begge ubåter komme til overflaten klokken 22.00 for å høre på BBC-nyhetssendingen den gang. Mens de var nedsenket kunne ingen av mannskapene høre nyheten. Det var viktig at de gjorde, da en hemmelig melding skulle sendes på en av bulletinene som ville fortelle dem at landingen var på, og at de måtte være klare til å gjøre det som ble krevd av dem.

Under en av disse sendingene fikk mannskapene vite at landingene skulle bli forsinket med et døgn. Dette satte dem i en kvarter da de ikke visste om de hadde nok oksygen om bord til å vare dem. Når det føltes mulig å gjøre det, ville mannskapene komme til overflaten for å la mennene gå en kort spasertur på dekk og ta inn litt frisk luft.

22.00 BBC-nyhetene 5. junith informerte begge mannskapene via en hemmelig melding om at D-Day var i ferd med å starte. De visste nå at de måtte være på vakt klokken 06.00 den 6. junith. De visste først landene hadde startet da en enorm flåte av bombefly fløy over dem for å bombe tyske posisjoner langs kystlinjen. De to mannskapene visste at det ikke ville ta mye lengre tid før landingskunstene ankom, og det var deres oppgave å sikre at de seilte på riktig kurs til Sword Beach. Landingsfartøyet satt inn på lysene som kom fra de to X-båtene. Skader på Sword Beach var minimale når det tas høyde for omfanget av raidet.