Dess

Pierre Laval

Pierre Laval

Pierre Laval var en av de mest kontroversielle skikkelsene i den 20. franske historien. Laval vil til slutt bli husket for måten han konspirerte med nazistene under deres okkupasjon av Frankrike, og mens han var effektiv politisk sjef for det ikke-okkuperte Vichy Frankrike.

Pierre Laval ble født i 28. junith 1883 på Châteldon i Auvergne. Han utdannet seg til advokat, men flyttet inn i politikken da han begynte i de franske sosialistene i 1903. I mai 1914 ble Laval valgt til stedfortreder for arbeiderklassen Aubervilliers nordøst i Paris. Han representerte Aubervilliers i det franske kammeret mellom 1914 og 1919 og fra 1924 til 1927. Laval fungerte også som områdets ordfører fra 1923 til 1944. Han steg raskt gjennom rekkene av fransk politikk og tjente som senator for seinen fra 1927 til 1936 og som senator for Puy-de-Dâme fra 1936 til 1944.

I sine tidlige voksne år var Laval sosialist, men hans antikrigsinnstilling hadde ført ham i konflikt med partiets hierarki, og han forlot dem i 1920 og ble en uavhengig. Laval jobbet med de mange små politiske partiene som eksisterte i det franske politiske systemet, og dette ga ham støtte på de høyeste nivåene. I 1925 ble Laval utnevnt til minister for offentlige arbeider og et år senere ble han utnevnt til justisminister. I 1930 ble Laval utnevnt til arbeidsminister før han ble utnevnt til statsminister i januar 1931. Han hadde denne stillingen til februar 1932.

Laval var sjef for utenriksdepartementet mellom oktober 1934 og januar 1936 og fra juli 1935 til januar 1936 kombinerte han stillingen med statsminister. Hans undergang kom som et resultat av Mussolinis aggresjon i det som den gang var Abyssinia, nå Etiopia. Hoare-Laval-pakten var et forsøk fra Storbritannia og Frankrike på å berolige Mussolini til ikke å starte en fullskala invasjon av Abyssinia. Pakten forårsaket forargelse i Frankrike da den effektivt ga to tredjedeler av Abyssinia til Mussolini som så ut til å ha fått sin vei ved å bare true aggresjon. Pakten ble aldri til, og det førte til at Laval mistet mye av sin politiske støtte, da mange av hans tidligere støttespillere mente at pakten forårsaket ydmykelse for Frankrike og derfor var uakseptabel.

I de neste fire årene hadde Laval minimal politisk anstrengelse til tross for utvalget av hans tidligere politiske posisjoner. Ironisk nok falt hans år i politisk eksil også med tiden fra fransk / britisk appeasement av Hitler - selve 'forbrytelsen' som hadde forårsaket hans politiske undergang i 1936.

Frankrikes fall i 1940 brakte ham tilbake til mainstream fransk politikk, selv om omstendighetene for hans gjenoppkomst skulle føre til hans henrettelse. Etter Frankrikes fall bestemte de seirende nazistene at landet rett og slett var for stort til å styre effektivt. Derfor ble Frankrike delt i to deler - okkuperte Frankrike, som nazistene styrte, og Vichy Frankrike, som ble styrt av håndplukkede franskmenn som nazistene antok må ha vært gunstige for Berlin.

Laval ble utnevnt til sjefsminister for Vichy Frankrike fra april 1942 til august 1944. Hans politikk var å sikre at så mye av Frankrike som mulig slapp unna ødeleggelsen og tapet av liv som hadde blitt sett i Polen. Så mye som mulig gjorde han det han kunne for å unngå å gi tyskerne noen form for militær hjelp. Uansett dette var det mange som så på ham som en samarbeidspartner. Det samme gjaldt for marskalk Pétain og admiral Darlan. Etter suksessen med D-Day og frigjøringen av Paris, ble det klart at det bare var et spørsmål om tid før Frankrike som helhet ble frigjort. Før nazistene faktisk hadde forlatt Frankrike, prøvde Laval å gjenopprette nasjonalforsamlingen som hadde ligget sovende etter overgivelsen i 1940. Han ble arrestert av nazistene, men klarte å flykte til Spania.

I sitt fravær ble han siktet for forræderi, men det var en siktelse han var villig til å kjempe for. Laval kom tilbake til Frankrike for å kjempe mot saken sin, men etter en tvilsom rettssak ble han funnet skyldig i forræderi og dømt til døden.

15. oktoberth 1945 ble Laval skutt på gårdsplassen til Fresnes fengsel.

Oktober 2011