RAF West Malling

Før andre verdenskrig brukte private flyklubber West Malling flyplass. Imidlertid ble flyplassene rekvisisjonert og utviklet seg raskt etter krig som sto for West Malling, slik at basen hadde tilfluktsrom for luftangrep, to gressbaner, flyplassplasser og flyhengere. West Malling fikk i oppgave å fungere som en fremre flybase til Biggin Hill og Kenley - selv om det i noen måneder ut i krigen ikke var i stand til å fylle denne rollen. De første flyene som brukte West Malling var Lysanders. Disse ble bare brukt til rekognosering. Den største ledetråden for flyplassens status på dette tidspunktet var at stasjonssjefen i august 1940 var en flyvende offiser, som tidligere har vært vingekommandant.

Flybasen ble først angrepet 10. augustth da en ensom tysk bombefly angrep uten forvarsel og bombet tilsynelatende etter vilje. Sytten utbyggere ble skadet og en døde av skadene hans. De neste angrepene kom på 15th 16th og 18th August. Det ble gjort store skader på flyplassen og flere Lysandere ble ødelagt. 10. septemberth, førte et angrep på West Malling til seks soldater som var på vakt ved basen.

Skadene på West Malling var slik at det ikke ble ansett som klart til å motta en skvadron før 30. oktoberth da Spitfires of No 66 Squadron landet der. Hurricanes of 421 Flight kom også sammen med 66, men på slutten av året var begge blitt sendt til andre baser - 66 til Biggin Hill og 421 til Hawkinge.

I slutten av april 1941 ankom No 29 Squadron til West Malling utstyrt med Beaufighters. Disse ble brukt i nattoperasjoner med betydelig suksess. En av pilotene med nr. 29 var flyløytnant Guy Gibson. Selv om de ble opplært til å bombeflyere, føltes det at opplevelsen av å fly om natten og unngå tyske jagerfly bare kunne utvikle flyferdighetene hans. Gibson fortsatte å lede 'Dambusters' i angrepet på Ruhr-demningene. Mens Beaufighters opererte om natten, ble West Malling ofte brukt på dagtid av mange skvadroner som en fremre flybase.

West Malling var også ideelt plassert for å returnere skadede bombefly. Rullebanen var lang nok til å takle dem og bakkemannskapene dyktige nok til å få bombeflyene tilbake i lufta der det var mulig eller demontert og returnerte til deres hjemmebase med vei.

Fly fra West Malling spilte sin rolle i Dieppe-raidet. Mens en fiasko på bakken, beviste krigere fra forskjellige skvadroner sin verdi i luften.

West Malling ble en base for Myggnattkjempere og Hawker Typhoons. Typhoons ble beordret til å angripe langs kysten av Frankrike og viste seg å være av stor verdi når de angrep jernbanelinjer og tog. Myggene overtok fra Beaufighters og bygde på sin betydelige suksess som nattkjemper.

Fly fra West Malling ledsaget som eskorter både RAF- og USAAF-bombefly til Europa. Da bombingen av Europa intensiverte, ble West Malling brukt mer og mer av skadede bombefly som måtte utføre en nødlanding.

West Malling spilte sin rolle i D-Day da de allierte trengte å ha fullstendig overherredømme i luften for å gi dem som fikk mest mulig støtte som fysisk mulig. Fighters fra West Malling deltok også i "dykkere" -operasjoner - og ødela innkommende V1-raketter på vei til London. West Malling ble ansett for å være den mest vellykkede flybasen for denne oppgaven, og da V1-trusselen var slutt, kunne basen hevde at den hadde ødelagt 280 V1-er.

Men når krigen ble utkjempet på fastlands-Europa og med nazistene i full retrett, var det mindre behov for å holde West Malling operativ, og i slutten av august 1944 var basen stille.

Relaterte innlegg

  • RAF West Malling

    Før andre verdenskrig brukte private flyklubber West Malling flyplass. Imidlertid ble flyplassene rekvisisjonert og utviklet seg raskt etter krig som sto for West Malling ...


Se videoen: Abandoned WW2 RAF Radar & Bofors AA Gun Tower RAF WEST MALLING (August 2021).