Historikk Tidslinjer

RAF Biggin Hill

RAF Biggin Hill

Biggin Hill Fighter Base spilte en avgjørende rolle i slaget om Storbritannia. Biggin Hill fikk kallenavnet “The Strongest Link”, som senere ble innlemmet i jagerstasjonens kråke. Biggin Hill var en sektor eller kontrollstasjon i nr. 11-gruppen, Fighter Command. Den befalte 'Sektor C', noe som betydde at Biggin Hill, helt nære geografien, måtte spille en avgjørende rolle i slaget ved Storbritannia.

Biggin Hill var ferdigstilt som flybase i 1930. Det ble lagt stor vekt på basens utvikling etter at det ble klart at stedet var perfekt plassert for å forsvare London. Etter hvert som man nærmet seg, ble basen utvidet. I 1938 fikk Biggin Hill sine første orkankjemperne. På dette tidspunktet hadde basen fremdeles en gressbane og en beslutning ble tatt om å konstruere en asfaltert.

Da krig ble erklært 3. septemberrd 1939 befalte vingekommandant R Grice Biggin Hill. De bosatte skvadronene var nr. 32 og 79. Akkurat da krigen startet, fikk disse 2 skvadronene selskap av No 601 (County of London) hjelpeskvadron som fløy Bristol Blenheims - de første tvillingmotorflyene som flyr fra Biggin Hill. Det 90. AA-regimentet beskyttet basen mens 74 menn fra dronningens eget kongelige vestkentregiment beskyttet Biggin Hill mot et angrep fra fallskjermjegere.

Lite skjedde først da 'Phoney War' sparket inn, men både 32 og 79 skvadroner var i stand til å få i seg mye trening, hver og en 'angrep' den andre mens den ene eller den andre spilte på å være Luftwaffe. Orkaner fra Biggin Hill gikk i kamp for første gang 21. novemberst 1939 da to av jagerflyene avskjærte og skjøt ned en Dornier 17 like ved kysten av Kent.

Tidlig i 1940 ble spredning av alle tre skvadroner basert på Biggin Hill. Blenheimene gikk til Tangmere, 79 Squadron til Manston og 32 Squadron to Gravesend. Dette ga muligheten til større byggverk ved basen. Dypluftsangrep ble bygd sammen med en betongbane. Da disse var ferdige kom 32 og 79 eskadrer tilbake.

Det vellykkede angrepet på Vest-Europa sørget for at jagerfly med base på Biggin Hill spilte en mye mer aktiv rolle i krigen. 79 Squadron ble sendt til Merville i Nord-Frankrike i mai 1940 for å gi den hjelpen den kunne til den britiske ekspedisjonsstyrken overfor angrepet som var Blitzkrieg. 79 Squadron ble erstattet av 610 (County of Chester) Hjelpeskvadron.

79 Squadron kom tilbake til Biggin Hill 21. maist like før tyskerne overskrev sin base. Arbeidet som ble utført av begge skvadronene var slik at pilotene i dem fikk en periode med hvile. 32 og 79 ble erstattet av skvadronene nr. 213, nr. 229 og nr. 242 (kanadiske). Alle de tre skvadronene skulle spille en betydelig rolle i å støtte de britiske, franske og belgiske troppene i Dunkirk. Mens været spilte en rolle i å stoppe Luftwaffe fra å fly så ofte som det ville ha ønsket, ble RAFs betydning for suksessen med å evakuere over 300 000 mann i Dunkirk anerkjent av Winston Churchill som sa:

“Kriger er ikke vunnet av evakueringer. Men det var en seier i denne utleveringen, som skal bemerkes. Det ble oppnådd av Royal Air Force. "

I juni 1940 kom 32 og 79 skvadroner tilbake til Biggin Hill. Nr. 213, nr. 229 og nr. 242 skvadroner ble spredt andre steder. Da slaget om Storbritannia gikk opp, ble 79 Squadron flyttet til Hawkinge, en fremre flybase i nærheten av Folkestone, mens 610 Squadron, utstyrt med Spitfires, returnerte til Biggin Hill. De fikk selskap av No 141 Squadron som var utstyrt med Boulton Paul Defiant's.

19. julith, 141 Squadron, som flyr fra sin fremre base ved Hawkinge, engasjerte meg 109 over Engelsk kanal. Luftwaffe hadde erfart at Boulton Paul Defiant hadde en ekstrem svakhet. Hvis det ble angrepet nedenfra, hadde det ingen måte å forsvare seg da de fire kanonene vendte bakover. Av de ni Defiants som deltok i forlovelsen, gikk seks tapt og en ble hardt skadet. Ni mannskaper ble drept. Det som gjensto av 141 skvadron ble returnert til Prestwick hvor Defiants ble konvertert til nattflyvningsoppgaver.

Resten av juli patruljerte krigere fra Biggin Hill, som brukte Hawkinge som en fremoverbase, Den engelske kanal og ga luftdekning til konvoiene som kom inn i Dover havn. Nesten hver dag brakte en form for engasjement med Luftwaffe og alltid Me 109-tallet.

12. augustth 1940 ble vitne til de første store angrepene på britiske baser av Luftwaffe. 610 skvadron var på første samtale like etter klokken 07.00, radaren oppdaget tilnærmingen til tyske fly. Skvadronen tok fart for det som skulle være den første fiendekontakten til det som ble slaget om Storbritannia. Mens Spitfires engasjerte meg 109-tallet, angrep Luftwaffe-bombefly deres mål - en radarstasjon. På ettermiddagen samme dag 32 engasjerte Squadron, som flyr ut av deres fremre base i Hawkinge, fienden. Det var denne dagen at Hawkinge jagerbase fikk et tungt angrep fra tyske bombefly, men ingen av de parkerte orkanene ble truffet. Imidlertid, med Hawkinge ute av bruk, måtte 32 tilbake til Biggin Hill. Dagen skulle sette tone og mønster i mange dager som fulgte.

32 og 610 Squadrons ble kalt til handling så langt fra hverandre som Portland i Dorset til Harwich på østkysten. Hastigheten som orkaner og spitfires kunne nå sine patruljeområder var avgjørende - og det å kunne drivstoff og re-armere på nytt med relativt lett var en stor fordel som Luftwaffe ikke hadde.

18. augustthlanserte Luftwaffe et stort angrep på Biggin Hill selv. På bare ti minutter ble 500 bomber sluppet og basen ble alvorlig skadet. Umiddelbart etter angrepet brukte alt personell ved basen hva de kunne for å fylle ut kratrene som satte spor etter rullebanen. Sen sent på ettermiddagen var rullebanen i bruk igjen og 32 og 610 skvadroner fortsatte med arbeidet.

Konstante kildesorter hadde tatt sin avgift og 27. augustth, 32 Squadron fløy sin siste sortie fra Biggin Hill. Suksessen til skvadronen hadde ført til at den fikk kallenavnet 'The Pursuit'. Det ble kreditert 102 drap. 32, som flyttet til Acklington, ble erstattet med 79 (Madras Presidents) eskadron.

Biggin Hill sto overfor en annen stor trussel 30. augustth da radaren oppdaget 100 tyske fly som krysset kanalen. Sektorkommandører bestemte at dette skulle være et samordnet angrep på jagerflyets baser. Totalt seksten skvadroner ble sendt opp for å angripe Luftwaffe-styrken. Den første bølgen av bombefly klarte ikke å komme til Biggin Hill jagerbase, men bombene deres rammet Biggin Hill landsby. En andre bølge klarte heller ikke å komme til basen, men den lyktes med å ødelegge mange radarstasjoner basert på kysten. Derfor ble det tidlige advarselssystemet som jagerflykommandoen hadde kommet til å stole på for å få kjemperne deres i lufta med rett fart, alvorlig svekket. Et kveldsangrep på basen lyktes, da basenkommandantene ikke hadde advarsel om innkommende Luftwaffe-bombefly. Angrepet satte Biggin Hill nesten ut av bruk. Reparasjonsverksteder ble ødelagt, som også basens kommunikasjonssystem, og dermed satt det ut av kontakt med Fighter Command's hovedkvarter. 40 basepersonell mistet livet da et krisesenter fikk en direkte hit.

Basen ble angrepet igjen 31. augustst. Reparasjonene over natten som var blitt utført på rullebanene, ble ugjort og basen fikk ytterligere store skader. Operasjonsblokken tok en direkte hit og ødela enhver fremgang med å gjenopprette basens kommunikasjonssystem. Til tross for voldsommen i angrepet ble ikke ett medlem av RAF drept - selv om et medlem av den lokale Boys Brigade var.

Da operasjonsblokken ble ødelagt, opererte basekommandanten ut av en butikk i landsbyen Biggin Hill. 72 Squadron måtte flytte til Croyden mens 79 fremdeles klarte å fly ut av basen - resultatet av raskt fylt inn bombekratere.

1. septemberst Biggin Hill ble angrepet for sjette gang på tre dager. Angrepene fortsatte gjennom begynnelsen av september. Mens basen ble alvorlig skadet, var imidlertid antall orkaner og spitfirfirers som ble tatt ut av bruk lite. Det virkelige problemet som Fighter Command står overfor, var ikke mangelen på jagerfly, men mangelen på erfarne piloter.

Rullebanen ved Biggin Hill ble raskt reparert og lot to jagerflyrskvadroner operere. Operasjonsblokken flyttet fra landsbybutikken til et lokalt herregård - Towerfields. 15. septemberth - Battle of Britain Day - 72 og 92 Squadrons patruljerte over Kent og engasjerte Luftwaffe. Luftwaffe mistet 56 fly, og to dager senere bestemte Hitler seg for å utsette 'Operation Sealion'.

Jagerbaser i hele Sør-England ble spart for ytterligere ødeleggelser da Luftwaffe endret mål og flyttet til London (Blitz). Angrepene på London fortsatte og Biggin Hill spilte en stor rolle i forsvaret av hovedstaden. Hvor mye mer skade Fighter Command kunne ha blitt vil alltid være åpen for debatt, men det kan være lite argument for at angrepene på London tillot Fighter Command tid til å omgruppere seg - spesielt med tanke på personell. Piloter stasjonert på Biggin Hill hadde fløyet i sortering nesten hver dag siden slaget ved Storbritannia hadde begynt og blitt presset til utmattelse.

Relaterte innlegg

  • RAF Biggin Hill
    Biggin Hill Fighter Base spilte en avgjørende rolle i slaget om Storbritannia. Biggin Hill fikk kallenavnet “The Strongest Link”, som senere ble innlemmet ...
  • Fighter Command fra gruppe 11
    Gruppe 11, Fighter Command, spilte den mest avgjørende rollen i slaget om Storbritannia. Gruppe 11 bar rumpa av Luftwaffe-angrepene og som ...


Se videoen: The Ghosts of Biggin Hill (Juli 2021).